70% des travailleurs domestiques étaient au chômage à cause du coronavirus

Son cas se répète dans toute la région, l’une des plus inégales au monde, où jusqu’à 18 millions de personnes sont engagées dans le travail domestique, dont 93% de femmes, selon la Commission économique pour l’Amérique latine et les Caraïbes ( CEPALC).

Sans revenus, la plupart étant régis par des contrats verbaux, le coronavirus (Covid-19) a montré sa vulnérabilité.

Sept sur dix étaient au chômage ou ont perdu des heures de travail en raison de quarantaines, selon la CEPALC, qui calcule son informalité du travail à 77%.

Au Brésil, par exemple, sur les 4,9 millions d’emplois perdus entre février et avril, 727 000 étaient des services domestiques.

Une situation critique pour un secteur où les salaires en eux-mêmes ne donnent pas. En Amérique latine, ils sont égaux ou inférieurs à 50% de ce que gagnent les autres travailleurs en moyenne, malgré les efforts de certains pays pour régulariser l’activité, selon la CEPALC.

Pour compléter ses revenus, Carmen nettoie cinq maisons par semaine. Sans emploi depuis mai, on lui a proposé de revenir bientôt.

Mais une normalisation semble éloignée lorsque le nouveau coronavirus frappe durement la région, où il laisse 2,4 millions d’infections et quelque 111 000 morts.

La discrimination

La pandémie a également mis en évidence la discrimination à l’encontre des employés de maison dans la région, où ce travail représente jusqu’à 14,3% de l’emploi féminin.

Au Brésil, avec six millions de ces employés, pour la plupart des femmes noires des zones marginales, beaucoup ont été contraints de continuer à travailler, risquant de contagion dans les transports publics.

L’une des premières victimes – sur les plus de 57 000 accumulés – a été une femme de 63 ans qui travaillait dans un quartier exclusif de Rio de Janeiro, infectée par son employeur à son retour de vacances d’Italie.

Un autre cas qui a choqué le pays a été la mort d’un garçon de cinq ans, fils d’un employé de maison, dans un immeuble de luxe à Recife (nord-est), qui est tombé du neuvième étage sous la garde de l’employeur, tandis que sa mère – qui l’a emmené au travail parce qu’il n’avait personne avec qui le laisser – il a promené le chien de la famille.

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En Argentine, le cas d’un homme d’affaires de Tandil qui a caché son ouvrier dans le coffre de la voiture pour entrer dans une urbanisation privée, a violé la quarantaine, a également eu des répercussions. Dans ce pays, la moitié des 1,4 million de travailleurs domestiques n’ont pas de sécurité sociale.

De même, au Pérou, environ 60 employés ont été infectés au cours des trois premiers mois de l’urgence.

«La crise a exacerbé les vulnérabilités et les inégalités existantes» dans le personnel domestique, explique Vinicius Pinheiro, directeur régional de l’Organisation internationale du Travail (OIT).

Cuarón lève ses drapeaux

La situation difficile des travailleurs domestiques a motivé des initiatives pour les protéger.

Au Mexique, avec 2,3 millions de travailleuses, Alfonso Cuarón, cinéaste primé et oscarisé, soutient une campagne pour que les employeurs continuent de payer les salaires pendant l’accouchement.

Cuarón a une sensibilité particulière pour ces femmes, qu’il a capturées dans son film “Roma” (2018), dédié à Liboria Rodríguez, l’employée qui a aidé à l’élever.

Un groupe d’enfants de travailleurs brésiliens a également rendu public le manifeste “Pour la vie de nos mères”, demandant une quarantaine payée.

Pour aider des groupes vulnérables comme celui-ci, les gouvernements du Brésil et de l’Argentine accordent des subventions d’urgence. Dans certains pays, l’informalité entrave l’accès à un soutien officiel.

Agée de 75 ans, Elena Mendoza, qui a célébré un mariage américain à Mexico, ne reçoit ni salaire de quarantaine ni aide gouvernementale. La gratitude non plus.

“J’ai appris des lave-autos qu’ils étaient rentrés à New York. Je pense que dans la précipitation ils ne pouvaient plus me le dire”, justifie la vieille femme.