Adam Grant: Arrêtez de donner des conseils et commencez à le faire à la place

Le père de Warren Buffett lui a dit de ne pas entrer en valeurs mobilières. Oprah a été avertie que déménager à Chicago détruirait sa carrière. Le co-fondateur de Lyft, John Zimmer, a été invité à abandonner le secteur des transports.

Ces histoires de célébrités racontées ne font pas exactement ce qui leur a par la suite fait un énorme succès, mais elles illustrent également un point plus large. Les mauvais conseils sont incroyablement courants.

Ce n’est pas seulement dû à l’ignorance ou à des informations obsolètes, bien que ce soit un énorme problème. Comme l’a dit l’investisseur Paul Graham: «Lorsque les experts se trompent, c’est souvent parce qu’ils sont des experts d’une version antérieure du monde».

C’est aussi à cause de biais systématiques dans la façon dont nous demandons et distribuons des conseils. Les recherches de Yale montrent que les gens sont plus réticents au risque dans leurs recommandations que dans leurs propres actions. Les médecins recommandent plus de dépistages qu’ils n’en obtiennent eux-mêmes et les conseillers financiers sont plus agressifs pour leur propre compte que pour gérer l’argent des clients. D’autres études montrent que nous recherchons souvent des conseils auprès de ceux qui sont les plus sympathiques plutôt que de ceux qui sont les plus compétents.

Quelle est la solution à ces nombreux problèmes? Dans un article récent du New York Times, le professeur Adam Grant de Wharton propose une prescription radicale mais simple: arrêter de donner des conseils.

Pourquoi vous devriez arrêter de donner des conseils

Attends quoi? La collaboration et la multiplicité des points de vue ne contribuent-ils pas à améliorer nos décisions? Bien sûr qu’ils le font, mais comme Grant le souligne dans l’article, donner votre avis sur un problème n’est pas la même chose que de dire: “Vous devriez faire ceci …”

«Quand les gens viennent nous demander des conseils, nous pouvons résister à l’envie de leur donner une seule recommandation», conseille-t-il. “Les gens ont rarement besoin d’entendre notre conclusion. Ils ont intérêt à entendre notre processus de réflexion et notre point de vue sur les critères pertinents pour faire le choix. Les conseils les plus utiles ne spécifient pas quoi faire; ils aident les gens à voir les angles morts dans leur réflexion et clarifier leurs priorités. “

Quand quelqu’un vous demande des conseils, vous voudrez peut-être lui donner un exemple de votre propre vie pour illustrer votre façon de penser, continue Grant, mais «assurez-vous de préciser que cela peut ou non s’appliquer à eux».

On pourrait dire que cela constitue toujours un «conseil», mais la sémantique mise à part Grant fait un point important. Chacun de nous a son propre ensemble unique de talents, de peurs, de valeurs et de contraintes. Lorsqu’une personne vous demande des conseils, il est presque impossible de se faire une idée complète de la leur. Ce qui signifie qu’il est presque impossible de leur dire ce qu’ils doivent faire. Par conséquent, les conseils ne doivent pas signifier «dire aux gens ce qu’ils doivent faire».

Au lieu de cela, fournissez un cadre pour prendre la décision. De cette façon, les demandeurs de conseils peuvent brancher leurs propres variables dans votre système et voir quelle réponse il crache. Cela leur offre également une chance de renforcer leurs propres muscles analytiques et décisionnels.

L’article complet de Grant offre beaucoup plus d’informations sur ce que la recherche a à dire sur la façon de mieux donner et recevoir des conseils, mais même cette seule chose à emporter pourrait épargner beaucoup de chagrin d’amour. Les histoires de mauvais conseils de célébrités sont drôles parce que nous savons qu’elles se terminent bien, mais pas beaucoup de mauvais conseils. Cela se termine par un réel regret.

Évitez de diriger ceux qui demandent votre sagesse dans des rues sans issue et dans des poursuites à l’oie sauvage en étant plus réfléchi et plus humble dans la façon dont vous donnez des conseils. Montrer à quelqu’un comment réfléchir par lui-même à un problème revient à lui donner la bonne réponse presque à chaque fois.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs et non celles d’Inc.com.