American Airlines va licencier 19000 travailleurs alors que son programme d’aide arrive à expiration

Un passager passe devant les terminaux d’enregistrement American Airlines vides à l’aéroport national Ronald Reagan de Washington à Arlington, en Virginie, en mai. . / .

American Airlines commencera à licencier 19 000 employés jeudi après que les législateurs et la Maison Blanche ne sont pas parvenus à s’entendre sur un vaste programme de secours en cas de pandémie qui comprend une aide fédérale accrue pour les compagnies aériennes.

Le PDG Doug Parker a déclaré mercredi soir que si Washington parvient à un accord pour 25 milliards de dollars d’aide aérienne «au cours des prochains jours», les Américains annuleront les congés et rappelleront les employés.

La décision américaine représente le premier – et probablement le plus important – emplois involontaires supprimés dans l’industrie dans les prochains jours. United Airlines a indiqué qu’elle pourrait licencier près de 12 000 travailleurs.

Les employés et les dirigeants des compagnies aériennes ont lancé cette semaine des appels de la 11e heure au Congrès et à l’administration Trump pour éviter les congés lorsqu’une interdiction fédérale des licenciements – une condition d’une précédente ronde d’aide fédérale – expire jeudi.

Les compagnies aériennes de passagers et leurs syndicats font pression pour que l’argent des contribuables paie les travailleurs pendant six mois de plus, jusqu’en mars prochain. Leur demande est liée à des négociations bloquées sur une mesure plus large de secours en cas de pandémie.

Les responsables de l’industrie ont reconnu que les perspectives d’action étaient sombres avant la date limite de jeudi. Ils ont dit, cependant, qu’ils étaient acclamés que la Chambre cette semaine ait inclus l’aide à la paie des compagnies aériennes dans un plan de secours de 2,2 billions de dollars qui s’est rapproché de la préférence des républicains pour un prix inférieur.

«Cela donne une lueur d’espoir que quelque chose sera fait», a déclaré Nicholas Calio, président du groupe commercial Airlines for America.

Le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a déclaré mercredi soir que l’administration souhaitait aider les hôtels, les compagnies aériennes et les écoles. Il a dit qu’il parlait avec la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, mais a laissé entendre que la Maison-Blanche ne voulait pas dépasser environ 1,5 billion de dollars – 700 millions de dollars en dessous du chiffre des démocrates de la Chambre.

«Je ne pense pas que nous allons faire des progrès significatifs» avant jeudi, a-t-il déclaré sur Fox Business.

Calio a suggéré que jeudi ne serait peut-être pas une échéance difficile – les compagnies aériennes pourraient annuler certains congés si un accord entre la Maison Blanche et les démocrates du Congrès semblait imminent.

“Idéalement, si cela va au-delà de jeudi, ils seront proches d’un accord et diront:” Attendez quelques jours “et nous pouvons attendre”, a-t-il déclaré. «Au-delà de cela, les avis ont disparu et les congés entreront en vigueur.»

Sara Nelson, présidente de l’Association of Flight Attendants, a déclaré qu’elle attend toujours une action du Congrès, car les majorités à la Chambre et au Sénat ont manifesté leur soutien à un plus grand soulagement des compagnies aériennes. Elle a déclaré qu’un plan de sauvetage qui maintient les travailleurs des compagnies aériennes dans l’emploi serait moins cher pour le gouvernement que de les mettre au chômage pendant une pandémie.

“Ce sont des gens qui ne pourront pas payer leur loyer, ils ne pourront pas prendre soin d’eux-mêmes”, a déclaré Nelson sur CNBC.

Au-delà de l’AAL américaine, + 0,32% et de l’United UAL, + 0,69%, les petites compagnies aériennes ont envoyé des avertissements de licenciement à plusieurs milliers de salariés. Delta DAL, -0,09% et Southwest LUV, -0,29% ont supprimé des milliers d’emplois grâce à des départs volontaires, mais ne prévoient pas de licencier immédiatement des travailleurs.

Les compagnies aériennes ont persuadé des dizaines de milliers d’employés de prendre une retraite anticipée ou des accords de départ. Mais même après ces offres, les compagnies aériennes ont plus de pilotes, d’agents de bord, de mécaniciens et d’autres travailleurs qu’il n’en faut.

Les critiques disent que les compagnies aériennes ne devraient pas bénéficier d’un traitement spécial et que subventionner leur main-d’œuvre ne fera que retarder le besoin des entreprises de s’ajuster au ralentissement des voyages – que même les groupes de transport aérien pensent durer trois ou quatre ans.

«Les compagnies aériennes sont toujours les premières à demander de l’aide. Ils sont renfloués encore et encore », a déclaré Véronique de Rugy, chercheuse à l’Université George Mason et chroniqueuse pour un magazine libertaire, dans une récente interview. «Les compagnies aériennes ont l’habitude de ne pas se préparer correctement à la prochaine urgence, car elles savent qu’elles vont être renflouées.»

En mars, le Congrès a approuvé 25 milliards de dollars principalement en subventions pour couvrir la masse salariale des compagnies aériennes passagers jusqu’en septembre et jusqu’à 25 milliards de dollars supplémentaires en prêts que les compagnies aériennes pourraient utiliser à d’autres fins. Tard mardi, le département du Trésor a déclaré avoir accordé des prêts à sept grandes compagnies aériennes: américaine, United, Alaska, JetBlue, Frontier, Hawaiian et SkyWest.

American s’attend maintenant à emprunter 5,5 milliards de dollars au Trésor, et United peut obtenir 5,17 milliards de dollars. Les compagnies aériennes ont également emprunté des milliards à des prêteurs privés. Ils pourraient utiliser cet argent pour garder les employés – comme le suggèrent des critiques comme de Rugy – mais ils essaient de réduire les dépenses au cas où les revenus des billets resteraient gravement déprimés pendant longtemps.

Les voyages aériens aux États-Unis restent en baisse de près de 70% par rapport à l’an dernier. Les signes d’une reprise modeste se sont estompés cet été lorsque les cas de COVID-19 ont augmenté dans de nombreux États. Les voyages d’affaires et internationaux traditionnellement lucratifs sont encore plus faibles que les vols d’agrément intérieurs.