Ce dont les propriétaires de petites entreprises ont besoin pour les élections de 2020

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Il y a quelques chiffres qui représentent l’impact de la pandémie sur Jesse Jacobs: 90% en baisse, 100 à six, quatre à zéro.

Ces chiffres résument le succès que sa petite entreprise, Samovar Tea, a enregistré en termes de revenus, de nombre d’employés et de nombre de magasins ouverts, respectivement.

«Maintenant, nous utilisons essentiellement nos propres cartes de crédit et d’épargne-vie», explique-t-il à Fortune à propos de son entreprise basée à San Francisco, qui s’est maintenant tournée vers la vente en ligne. «C’est essentiellement là où nous en sommes.»

Avec des chiffres comme ceux-là, les propriétaires de petites entreprises comme Jacobs sont un peu préoccupés, alors même que les élections se profilent en novembre. Comme un souhait général, dit-il, «nos besoins seraient mieux satisfaits par le bon leader qui a une vision calme et optimiste avec des solutions tactiques qui profitent aux petites entreprises.

Cette histoire fait partie d’un rapport spécial examinant les enjeux pour un large éventail d’industries – et pour de nombreux travailleurs – dans l’élection de cette année.

En effet, une élection présidentielle est un événement qui vole tous les quatre ans, mais 2020 est différent. Une pandémie a touché les États-Unis pendant près de six mois, et de nombreuses petites entreprises sont concentrées sur leur propre survie et sur la manière dont l’économie pourrait évoluer l’année prochaine. En fait, c’est la principale préoccupation des propriétaires de petites entreprises cette élection, selon une nouvelle enquête menée par le groupe de lobbying des entreprises, la Chambre de commerce américaine et MetLife.

Pourtant, alors que les propriétaires de petites entreprises déclarent avoir un intérêt accru pour les élections de 2020 (62% déclarent être plus intéressés cette année que lors des élections précédentes, selon l’enquête US Chamber-MetLife), la principale préoccupation de nombreux propriétaires de petites entreprises à l’heure actuelle pourrait bien être leur compte de résultat.

«Parce qu’ils ont vu une baisse si profonde de leurs revenus, je ne pense pas qu’il y ait eu beaucoup de discussions en ce qui concerne une élection nationale et… les ramifications d’un démocrate ou d’un républicain à la Maison Blanche», Bill Wilkins, un directeur de l’East Brooklyn Business Improvement District, raconte à Fortune les petites entreprises de sa communauté. «Je travaille dans une communauté mal desservie et financièrement difficile où tout le monde doit moudre et réussir. Les gens sont en mode survie. »

Il est impossible de saisir les besoins de millions de petites entreprises dans des dizaines d’industries différentes, mais Fortune a exploré quelques domaines clés qui pourraient encore avoir un impact sur le vote des petites entreprises en 2020.

La reprise économique et l’assistance sont au premier rang des besoins des petites entreprises

Lorsque Fortune a demandé aux propriétaires de petites entreprises ce dont ils avaient besoin pour les élections de 2020, une chose s’est répétée dans de nombreuses conversations: plus de certitude et plus d’aide financière.

Après avoir rapidement passé un énorme paquet de secours de 2,2 billions de dollars en mars, le Congrès a été engagé dans une bataille pour une nouvelle ronde de soutien aux petites entreprises – et les propriétaires sont confrontés à un manque de temps.

«Si les tendances économiques se poursuivent à ce rythme, un propriétaire d’entreprise sur cinq prévoit de ne pas y arriver avant la fin de l’année», déclare Kevin Kuhlman, vice-président des relations avec le gouvernement fédéral de la National Federation of Independent Business (NFIB). , un groupe de défense des petites entreprises à but non lucratif.

Même dans les régions du pays qui sont en grande partie rouvertes, l’obtention d’un autre prêt, comme ceux du Programme de protection des chèques de paie (PPP), sera «intégral» pour les petites entreprises «pour les prochaines étapes», Jennifer Hensley, directrice exécutive du Downtown Boise Association dans l’Idaho, dit de sa communauté. Pendant ce temps, les entreprises des secteurs durement touchés comme le commerce de détail, qui ont déjà reçu des fonds, «ont besoin de plus de prêts, de plus de remises, de remises automatiques pour les petits prêts, de moins de paperasse», déclare David French, vice-président senior des relations gouvernementales. au groupe de commerce National Retail Federation.

Mais de nombreux propriétaires de petites entreprises ne veulent pas du même genre de «pansement», comme ils le décrivent, que la loi CARES a placé sur les entailles saignantes de leurs entreprises. Pour beaucoup d’entre eux, quelque chose de plus à long terme est essentiel pour voir leurs entreprises pendant la période indéfinie pendant laquelle la pandémie les affectera.

«Nous avons besoin d’un engagement pour la durée, pas seulement d’un petit passage, afin d’avoir la confiance nécessaire pour aller de l’avant et planifier, ce qui fait tellement partie de la gestion d’une petite entreprise», déclare Sara Conklin, fondatrice de Glasserie, une restaurant à Brooklyn. L’entreprise de Conklin a obtenu un prêt PPP, ayant vu ses revenus chuter d’environ 50% pendant la pandémie, mais avec l’arrivée de l’hiver, elle est nerveuse. Cette aide supplémentaire est peut-être particulièrement cruciale pour les entreprises des secteurs de l’hôtellerie et de la vente au détail qui ont été parmi les plus durement touchées par les fermetures, ont déclaré à Fortune des représentants de la National Restaurant Association et de la National Retail Federation.

Des groupes de réflexion sur les politiques publiques comme le Groupe d’innovation économique (GIE) ont préconisé des prêts à long terme à faible taux d’intérêt (le groupe a suggéré des durées de 20 à 30 ans à des taux d’intérêt fixes d’environ 0% à 1%) pour propriétaires d’entreprises plus que quelques mois de soutien, a déclaré le président-directeur général du groupe, John Lettieri, lors d’un récent appel à la presse.

Ce soutien à plus long terme peut être essentiel, car, selon le nouveau sondage de la Chambre de commerce américaine et de MetLife, plus de la moitié (55%) des petites entreprises ont déclaré que ce serait encore «six mois à un an» pour les entreprises aux États-Unis. pour revenir à la normale.

Mais le soutien à long terme doit être un peu différent pour les petites entreprises appartenant à des Noirs, soutient Ron Busby, président et chef de la direction des Black Chambers américaines. Les entreprises appartenant à des Noirs ont été parmi les plus durement touchées par la pandémie, avec une baisse de plus de 40% du nombre de propriétaires d’entreprises noirs actifs au début de la pandémie. Avec ces entreprises fermées, «nous ne voulons pas de prêts», dit Busby. C’est pourquoi il suggère que les propriétaires d’entreprises noirs ont besoin «d’argent pour les startups, d’argent pour les entreprises en démarrage, et c’est ce que le PPP et d’autres programmes ont laissé de côté.

Pendant ce temps, le vice-président de la Chambre des États-Unis chargé de la politique des petites entreprises, Tom Sullivan, souligne (selon la dernière enquête du groupe) qu’un tiers des petites entreprises signalent en fait des projets d’augmentation des investissements en 2021, notant que «si elles veulent mettre leur argent là où leur optimisme est, ils veulent que 2021 soit sacrément bon, et leurs dirigeants élus sont ceux qui vont faire ou défaire cet environnement.

Alors que l’économie se classait «de loin» comme le principal problème électoral selon le sondage US Chamber-MetLife, la plupart des groupes commerciaux et politiques (ainsi que les propriétaires de petites entreprises) qui se sont entretenus avec Fortune n’ont pas considéré les mesures de relance ou l’aide économique comme une question partisane. Mais si une nouvelle relance n’est pas adoptée avant les élections, la chambre américaine Sullivan pense que les propriétaires de petites entreprises pourraient bien punir le titulaire dans les sondages.

Préoccupations de deuxième niveau: soins de santé, impôts

Pourtant, comme pour toute autre année électorale, les petites entreprises sont toujours préoccupées par quelques problèmes clés: les coûts des soins de santé et les impôts en sont les principaux.

Tous les quatre ans, le NFIB publie une enquête sur les problèmes et les priorités des petites entreprises – et cette année, comme la plupart des autres, le coût des soins de santé (classé n ° 1 global et par industrie) et les taxes (classé n ° 3 globalement) ont dépassé le liste. C’est également ce que révèle l’enquête US Chamber-MetLife, avec les impôts (27%) et les soins de santé (25%) comme principaux domaines d’intérêt pour l’élection de cette année derrière l’économie.

Pour David et Dawn Replogle de Resolution Group Inc., une société de conseil en génie civil et en construction fondée par des partenaires dont David et basée dans l’Indiana, les soins de santé représentaient une charge inattendue en 2020. «Nous avons eu une [28%] augmenter cette année. C’était énorme, c’était un grand succès », dit Dawn. «Je ne pense pas que ce soit normal. Je pense que 15% était plus normal, mais une augmentation de 15% des coûts uniquement pour les soins de santé, un seul élément, c’est une grande partie de notre budget chaque année. » Leur entreprise passe par l’American Council of Engineering Companies (ACEC) Trust pour les soins de santé de leurs 23 employés («C’est en quelque sorte notre seule option pour le moment»), et les Replogles disent vouloir plus d’options pour les plans des petites entreprises.

«Je pense qu’il y a un désir de voir un peu plus des deux campagnes, de voir ce que seraient leurs politiques et leurs plans et peut-être un peu moins sur la personnalité», suggère Kuhlman de la NFIB.

En termes de ces plans, l’ancien vice-président Joe Biden dit il maintiendra et s’appuiera sur la loi sur les soins abordables adoptée par son homologue à la Maison Blanche, le président Barack Obama. (Kuhlman, pour sa part, suggère que la loi sur les soins abordables a rendu les soins de santé plus chers et a conduit à une baisse des taux d’offre parmi les petites entreprises au cours des 10 dernières années.) Peut-être que l’un des changements les plus importants proposés par Biden pourrait être une option dite publique. , qui serait un ajout financé par le gouvernement cherchant à réduire les coûts et à offrir un autre choix aux employés, ce qui, selon sa campagne, soulagerait le fardeau des petites entreprises qui luttent pour fournir une assurance. Rosemary Boeglin, porte-parole de la campagne Biden, a déclaré à Fortune dans un communiqué que «Biden a présenté des plans robustes et détaillés pour mieux reconstruire l’économie, pour nous tous, en fortifiant les petites entreprises en tant que colonne vertébrale de l’économie américaine.

La campagne Trump, quant à elle, vient d’annoncer une vision des soins de santé tant attendue (mais pas nécessairement un nouveau plan complet) qui reposait en grande partie sur l’abrogation de la loi sur les soins abordables – une promesse de longue date qui ne s’est pas encore concrétisée – et comprend des décrets pour les protéger. avec des conditions préexistantes (une disposition déjà dans l’ACA) et des intentions d’empêcher la facturation «surprise». Un représentant de la campagne Trump n’a pas commenté davantage Fortune sur le plan de soins de santé du président.

Pour les entreprises relevant de sa compétence, «des questions comme la co-employeur ou les soins de santé… sont importantes [for] planification à moyen et à long terme », déclare Sean Kennedy, vice-président exécutif des affaires publiques de la National Restaurant Association.

De l’autre côté du spectre des soins de santé, la Dre Marianna Weiner, qui possède un cabinet de dentisterie esthétique à New York, a besoin que les frais que les assureurs eux-mêmes paient augmentent parallèlement aux coûts croissants des cabinets dentaires. «Le loyer, le salaire, les factures de fournitures dentaires augmentent», dit-elle, sans parler du coût supplémentaire des équipements de protection individuelle (EPI). Cela ajoute au fardeau que son entreprise ressent déjà après avoir fermé pendant trois mois ce printemps.

Pendant ce temps, certaines petites entreprises déclarent également les impôts en tête de leur liste de besoins électoraux. Kuhlman de la NFIB identifie l’une des dispositions adoptées dans la loi Trump de 2017 sur les réductions d’impôt et l’emploi, la déduction fiscale de 20% des entreprises pass-through, qui expirera en 2025. De ses membres, Kuhlman fait valoir: «Nous espérons que la prochaine administration … Cette permanence devient une priorité.

À l’heure actuelle, les deux plans fiscaux des candidats varient considérablement, notamment en ce qui concerne les sociétés. Biden a proposé d’augmenter le taux d’imposition des sociétés à 28% le «premier jour», mais vise à laisser inchangés les impôts des personnes gagnant 400 000 $ ou moins par an, et a suggéré de ne pas augmenter les impôts des petites entreprises de moins de 50 employés. Trump, en revanche, a déclaré qu’il souhaitait réduire les impôts sur les plus-values ​​(Biden veut les augmenter), tout en ayant également promis une «Tax Cuts 2.0» actuellement éclairée sur les détails. Sans fournir de détails, Samantha Zager, porte-parole de la campagne Trump, a déclaré à Fortune: «le président sait que les petites entreprises sont la pierre angulaire de la société américaine, et au milieu d’une pandémie, il travaille pour s’assurer qu’elles sont capables de rester à flot et de prospérer. encore une fois.”

À peu près un mois avant que les votes des petites entreprises ne soient comptés, les propriétaires ont beaucoup à penser. Mais ceux comme les Replogles peuvent résumer leurs besoins en deux mots précis: «Stabilité. Certitude.”

En savoir plus sur le rapport spécial de Fortune sur les besoins des entreprises à partir de l’élection de 2020:

Ce dont les entreprises ont besoin pour les élections de 2020 Ce dont les Américains sans emploi ont besoin de l’élection de 2020 De quoi les restaurants ont besoin de l’élection de 2020 De quoi les syndicats ont besoin de l’élection de 2020 De quoi les Américains non bancarisés ont besoin de l’élection de 2020 De quoi les travailleurs à bas salaire ont besoin de l’élection de 2020 De quoi les parents qui travaillent besoin de l’élection de 2020