Critique de livre | Un monde sans travail: technologie, automatisation et comment nous devons réagir par Daniel Susskind

Un fichier photo d'un participant jouant un jeu de Scrabble contre un robot au Consumer Electronics Show de Las Vegas, Nevada, États-Unis (Bloomberg)Un fichier photo d'un participant jouant un jeu de Scrabble contre un robot au Consumer Electronics Show de Las Vegas, Nevada, États-Unis (Bloomberg)Un fichier photo d’un participant jouant un jeu de Scrabble contre un robot au Consumer Electronics Show de Las Vegas, Nevada, États-Unis (Bloomberg)

David Ricardo a débattu de l’impact de la technologie sur la nature du travail bien avant les écrits de Karl Marx. Cependant, la première fenêtre du capitalisme et de l’utilisation de la technologie vient de Marx. Dans un chapitre de Grundrisse, intitulé «sur les machines», Marx détaille le remplacement du travail vivant par du travail mort.

Ses délibérations sur la technologie ne se limitaient pas seulement à l’impact sur le travail, mais au plus grand impact du chômage technologique (un terme inventé beaucoup plus tard par John Maynard Keynes) aurait sur la société. Marx voit une dichotomie dans la nature des machines, agissant à la fois comme la cause de la suppression du travail et comme son libérateur. Il dit que lorsque les travailleurs sont libérés de la corvée de la vie humaine, ils utiliseraient leur temps pour poursuivre des activités plus significatives.

Keynes, qui écrit près d’un siècle après Marx, est plus alarmiste. Cependant, il parvient à une conclusion similaire. Ainsi, lorsque la France délibérait sur une semaine de travail de 28 heures – la proposition a été rejetée – les keynésiens souriaient, comme le célèbre économiste avait prédit une semaine de travail de 15 heures d’ici 2030. Alors que nous sommes encore loin d’une semaine de 15 heures. , une décennie, c’est long. Et, comme le fait remarquer Daniel Susskind, l’hiver de l’IA arrive.

Je peux continuer avec de nombreux autres exemples d’économistes avec des tendances différentes (des néoclassiques aux schumpétériens en passant par les marxistes et les néo-marxistes) qui délibèrent sur l’impact de la technologie sur le travail, mais c’est aussi ce sur quoi porte l’œuvre de Daniel Susskind. Susskind, actuellement Fellow en économie au Balliol College d’Oxford, dans son dernier livre A World Without Work, discute à la fois de l’évolution de la technologie et du développement de la pensée économique autour de l’évolution de la technologie.

Au premier semestre, Susskind pose les prémisses en détaillant l’évolution de l’intelligence artificielle et sa comparaison avec les révolutions industrielles passées qui ont transformé la nature du travail. Les quatre premiers chapitres sont consacrés à expliquer le rôle de la technologie et son impact sur le travail, le développement de l’IA et l’erreur de la pensée humaine. L’auteur répète à maintes reprises que nous avons sous-estimé l’IA à plusieurs reprises et que les «puristes» se trompent souvent. Des termes tels que l’hypothèse ALM et la vision des pertes d’emplois basée sur les tâches ou les compétences sont présentés dans les quatre chapitres pour jeter les bases de la théorie du chômage technologique de Susskind et du rôle de l’IA dans les années à venir. Divisée en trois parties de quatre chapitres chacune, la deuxième partie aborde en détail la notion d’empiètement sur les tâches et la question du chômage technologique.

Susskind commence par une métrique keynésienne du chômage, puis commence à s’appuyer sur elle, tout en déconstruisant le cadre keynésien. Le dernier chapitre de la deuxième partie se concentre sur la question des inégalités croissantes liées au chômage technologique et sur la différence croissante entre les nantis et les démunis.

La troisième partie est celle où Susskind présente ses idées sur la révolution à venir et son impact sur l’éducation, la société et l’État. Il discute du rôle du grand État ou de la grande technologie dans le contrôle de cette révolution. Et développe ses idées sur ce à quoi ressemblerait une société où il y a peu de travail. La question, dit-il, n’est pas une question d’argent mais de donner un but à la vie. Après deux siècles de corvée, le capitalisme nous a fait croire que c’est cette lutte qui donne un sens à la vie. Il est sceptique quant au revenu de base universel mais ne propose pas d’alternative au régime. La discussion sur les moyens de soutenir les masses ne fait pas non plus partie du thème de base. Il y a des exemples de l’aristocratie pour définir l’oisiveté, et des exemples de la construction de la civilisation, mais il n’y a pas de délibération sur la question de savoir si chacun peut être impliqué ou non dans une telle forme d’oisiveté.

Le livre est succinct et facile à comprendre; Susskind ne se piège pas avec des concepts exagérés ou sous-soulignés. Mais il y a des préjugés qui émergent, qu’il dépasse et qu’il n’aborde pas. Le coût de la technologie et de l’entretien n’est guère pris en compte pour décider si la technologie sera adoptée ou non. Alors que Susskind donne l’exemple des lave-autos, où la main-d’œuvre bon marché a remplacé les lave-autos mécaniques, il ignore la question de l’entretien de la technologie ou de la facilité d’adoption. La capacité de dépense de l’entreprise limite également la notion schumpétérienne de destruction créatrice. Ce faisant, l’argument sur l’adoption de la technologie devient trop simpliste. Les voitures autonomes sont en train de devenir une réalité, mais cela peut aussi signifier le déplacement de travailleurs, pas un remplacement. Un chauffeur Uber peut devenir obsolète à New York, mais trouvera toujours du travail dans les petites villes où le coût de la vie est plus bas.

De même, les considérations de coût ne sont pas prises en compte dans la question du revenu de base. Même si l’on laisse de côté l’argument de savoir qui a reçu l’avantage, une force plus importante en jeu est le coût des marchandises. Le gouvernement interviendra-t-il pour réduire les coûts, et si c’est le cas, cela signifiera-t-il que le gouvernement se lancera dans la production? Dans l’ensemble, Susskind offre un aperçu facile du monde de la technologie. Vous n’êtes peut-être pas d’accord avec lui, mais il donne certainement une perspective différente.

DÉTAILS DU LIVRE: Un monde sans travail: technologie, automatisation et comment nous devons réagir par Daniel Susskind
Pingouin Random House
Pp 336, Rs 999

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