Daryl Morey a ostracisé la NBA en Chine continentale. Maintenant, certains fans se réjouissent de sa démission

Notre mission de vous aider à naviguer dans la nouvelle normalité est alimentée par les abonnés. Pour profiter d’un accès illimité à notre journalisme, abonnez-vous dès aujourd’hui.

Il y a un peu plus d’un an, le directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey, a envoyé un tweet soutenant les manifestants de Hong Kong qui mettait la NBA en désaccord avec la Chine, son plus grand marché étranger. Cette semaine, Morey a annoncé sa démission, et de nombreux utilisateurs d’Internet chinois se sentent justifiés.

Jeudi, Morey a déclaré dans un communiqué qu’il avait décidé de quitter l’organisation Rockets après avoir discuté de ses «pensées avec sa famille et ses amis». Morey n’a pas indiqué si les retombées de son tweet ont influencé sa décision de quitter l’organisation, mais il a brusquement quitté une interview avec le New York Times après qu’un journaliste l’a interrogé.

Lundi matin, de nombreux internautes de Chine continentale ont célébré le départ de Morey sur Weibo chinois, similaire à Twitter. «Aujourd’hui est un jour de fête», a écrit un compte-rendu pour une publication consacrée au basket-ball du continent avec plus de 2 millions d’abonnés sur la plateforme. Les nouvelles sont également devenues le troisième sujet le plus recherché sur le moteur de recherche chinois Baidu.com vendredi matin.

Abonnez-vous à Eastworld pour un aperçu hebdomadaire de ce qui domine les affaires en Asie, livré gratuitement dans votre boîte de réception.

Un présentateur de CCTV sports, une chaîne de télévision soutenue par l’État en Chine continentale, a parlé du départ de Morey vendredi matin.

“Nous avons appris la démission de Morey et ne ferons aucun commentaire à ce sujet”, a déclaré vendredi le présentateur de la chaîne de télévision sportive soutenue par l’État en Chine. “[But] nous réaffirmons par la présente que toute tentative de blesser les sentiments du peuple chinois devrait en payer le prix. »

Début octobre 2019, Morey a partagé une photo sur son compte Twitter indiquant: «Luttez pour la liberté, soutenez Hong Kong». À l’époque, le mouvement de protestation de Hong Kong était en pleine vigueur, avec des manifestations régulières s’opposant à l’influence croissante de Pékin sur les affaires de la ville. Des marques américaines telles que la chaîne de café Starbucks, le géant de la technologie Apple et le détaillant de chaussures Vans ont eu du mal à rester en dehors de la mêlée puisque Pékin considérait tout soutien perçu pour les manifestations comme un affront direct à sa souveraineté nationale. Pendant ce temps, les manifestants de Hong Kong s’en sont pris aux entreprises qui semblaient soutenir Pékin.

Des manifestants affichent des affiches au Southorn Playground à Hong Kong le 15 octobre 2019, lors d’un rassemblement en soutien au directeur général des NBA Basketball Rockets, Daryl Morey.Photo d’Anthony WALLACE / .

Pékin a immédiatement condamné les propos de Morey, les sponsors chinois ont quitté la NBA en masse et les chaînes de télévision et les services de streaming ont abandonné les matchs de la NBA. Au total, la NBA estime avoir perdu 400 millions de dollars en raison des retombées du tweet de Morey.

Le tweet de Morey avait un poids supplémentaire car les Houston Rockets, en grande partie, sont responsables de l’énorme base de fans de la NBA en Chine. La star des Rockets, Yao Ming, originaire de Chine, a contribué à inspirer une nouvelle génération de fans de basket-ball chinois et a ouvert la voie aux joueurs de la NBA pour faire des voyages annuels sur le continent. À elle seule, l’équipe a perdu environ 20 millions de dollars de revenus de sponsoring chinois.

En réponse à la controverse, la NBA a déclaré dans un communiqué qu’il était «regrettable» que le tweet de Morey ait offensé les fans en Chine continentale, mais elle a également déclaré qu’elle valorisait le droit des employés de peser sur les «questions importantes pour eux».

Les sponsors chinois ont mis du temps à revenir en NBA, mais il y a des signes que les deux parties commencent à réparer leur relation.

En février, la NBA a publiquement manifesté son soutien et fait don de matériel médical à Wuhan alors que la ville était en proie à la première épidémie de COVID-19. CCTV a également décidé la semaine dernière de reprendre la diffusion des matchs de la NBA avec deux matchs à jouer en finale de la NBA.

Pour l’instant, on ne sait pas si le départ de Morey stimulera le retour des sponsors chinois et d’autres accords

Le commissaire de la ligue NBA, Adam Silver, affirme qu’il reste catégorique sur le fait que la ligue ne compromettra pas ses valeurs alors qu’elle continue de faire des affaires en Chine.

«Ce qui est venu de la NBA avec ces deux derniers matchs de la finale sur CCTV, ce sont des images de joueurs portant des t-shirts qui disent« vote »,« égalité »et« liberté », pas nécessairement des valeurs que les gens ont traditionnellement associées à la Chine», a déclaré Silver à Fortune dans une histoire publiée jeudi. “Nous sommes qui nous sommes. Nous exportons des valeurs américaines. »

Pour faire ses adieux à Morey, une présentatrice sportive de CCTV a utilisé une phrase de quatre mots que les médias d’État ont traduite par «nous souhaitons bonne chance à M. Morey pour son voyage».

Les observateurs ont noté le sens le plus courant de l’expression: «Repose en paix».

Plus de couverture internationale incontournable de Fortune:

Le directeur de l’OMS qualifie l’immunité des troupeaux de «problématique d’un point de vue scientifique et éthique». Les conseillers scientifiques du gouvernement britannique lui ont dit il y a des semaines d’introduire un verrouillage national. Il les a ignorés. Le marché des voitures électriques est en effervescence avec l’Europe et la Chine qui prennent les devants La Chine rattrape un peu ses engagements commerciaux avec les États-Unis Les chercheurs de Facebook AI poussent pour une percée dans le stockage des énergies renouvelables