Des scientifiques de l’Université d’Oxford développent un test COVID-19 “ extrêmement rapide ” de 5 minutes

La Radcliffe Camera de l’Université d’Oxford plus tôt cette année, après que les étudiants ont été renvoyés chez eux et que les touristes ont été exhortés à rester à l’écart de la ville. Christopher Furlong / .

Des scientifiques de l’Université d’Oxford ont développé un test COVID-19 «extrêmement rapide» qui peut produire des résultats en moins de cinq minutes, a annoncé jeudi l’université.

Les chercheurs espéraient que le test pourrait éventuellement être utilisé dans les aéroports, les salles de concert et les entreprises pour créer rapidement des espaces sans COVID.

L’université a déclaré qu’elle espérait commencer le développement de produits au début de 2021, avec un appareil approuvé disponible dans les six mois. Il travaille actuellement à la création d’une société dérivée, à la recherche d’investissements pour accélérer le test dans un appareil entièrement intégré.

Plus tôt cette semaine, Siemens Healthineers SHL, -0,91%, a lancé un test antigénique rapide qui peut identifier le virus dans les 15 minutes, avec des plans pour qu’il soit soumis à l’autorisation d’utilisation d’urgence de la Food and Drug Administration.

Le test d’Oxford est capable d’identifier le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, avec «une grande précision», ont déclaré les chercheurs dans une étude de pré-impression qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs. Il peut également différencier le virus d’autres infections telles que la grippe et les coronavirus humains saisonniers, a ajouté l’étude.

Le professeur Achillefs Kapanidis, du département de physique d’Oxford, a déclaré: «Notre méthode détecte rapidement les particules virales intactes; ce qui signifie que le test est simple, extrêmement rapide et rentable. »

La méthode consiste à prélever des prélèvements de gorge, qui sont ensuite analysés pour détecter les particules virales. Un logiciel d’apprentissage automatique identifie alors «rapidement et automatiquement» le virus présent dans l’échantillon – exploitant le fait que différents virus ont une chimie de surface, des tailles et des formes distinctes.

Bien que la percée ne puisse pas être transformée en un dispositif de test de masse pleinement fonctionnel avant la fin de 2021, elle pourrait aider les pays et les économies à lutter contre la pandémie l’hiver prochain.

Le Dr Nicole Robb, professeur adjoint à la Warwick Medical School et codirigeant de la recherche, a déclaré: «Les effets imprévisibles de la co-circulation du SRAS-CoV-2 avec d’autres virus respiratoires saisonniers constituent une préoccupation importante pour les prochains mois d’hiver. ; nous avons montré que notre analyse [test] peut distinguer de manière fiable les différents virus dans les échantillons cliniques, un développement qui offre un avantage crucial dans la prochaine phase de la pandémie. »

L’Université d’Oxford s’est également associée au fabricant britannique de médicaments AstraZeneca AZN, -0,85% pour développer un candidat vaccin COVID-19, dont l’essai de phase 3 reste en attente aux États-Unis mais a redémarré ailleurs après qu’un volontaire britannique est tombé malade.