Down and Under: Open d’Australie, le championnat PGA obtient la hache à cause de Covid-19

Adam Scott défendra son titre de l'Open d'Australie en 2021Adam Scott défendra son titre de l'Open d'Australie en 2021Adam Scott défendra son titre de l’Open d’Australie en 2021

L’Open d’Australie et les Championnats PGA 2020 ont la hache. Curieusement, j’en ai appris plus sur l’Open d’Australie et les championnats de la PGA lorsqu’ils ont été annulés cette année. Mon ignorance des plus anciens championnats d’Australie (les deux événements ont été disputés pour la première fois en 1905) a été quelque peu dissipée lorsque j’ai lu que c’était seulement la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale que l’Open d’Australie était annulé.

Les organes directeurs qui sanctionnent les événements ont décidé qu’il ne servait à rien d’essayer d’organiser un tournoi de champ tronqué dans des villes encore très fermées.

Alors que je mentirais si je disais que la nouvelle de l’événement ressemblait à un coup de pied (disons comme le report de l’Open Championship de cette année à juillet 2021), cela m’a fait penser aux golfeurs professionnels en Australie qui comptent sur cela. tournée pour gagner sa vie. L’Open d’Australie et le championnat australien de la PGA sont les plus gros lanceurs d’argent officiels de l’Australasian Tour, avec un portefeuille combiné de près de trois millions de dollars australiens. Pour avoir une idée de l’argent que gagnent les pros, qui exercent leur métier lors de cette tournée, considérez que le gagnant de l’ordre du mérite l’année dernière – Ryan Fox a empoché 307000 (AUD) au cours de la saison 2019. En comparaison, Jazz Janewattananond, qui a dominé le MOO de la tournée asiatique cette saison-là, a gagné un peu plus d’un million de dollars (USD) – environ cinq fois plus que Fox. Il n’est donc pas surprenant que des joueurs d’Australie et de Nouvelle-Zélande essaient de jouer à plusieurs tournées pour gagner leur vie.

Cette nouvelle m’a aussi fait penser au golf en Australie. Pendant très longtemps, le continent était synonyme de Greg Norman, le golfeur légendaire plus connu pour ses pertes malheureuses que pour ses deux victoires au championnat majeur. Il fut un temps dans les années 1990 où posséder un tee de golf «Shark» était tout à fait la déclaration; avec une ligne de vêtements et d’accessoires, de l’équipement et une panoplie d’activités commerciales diversifiées, Norman l’homme d’affaires a eu au moins autant de succès que Norman le golfeur. Ce n’est pas un petit compliment étant donné que Norman, intronisé au Temple de la renommée mondiale du golf, a été le joueur le mieux classé au monde pendant 331 semaines (alors) record, a terminé sept saisons en tête du classement mondial de golf et a remporté le PGA Tour of Australia’s Order. du mérite six fois.

Quand je pense au «Shark», je me souviens des plans de lui descendant de son hélicoptère lors des événements du PGA Tour, lorsque la plupart des joueurs ont volé sur des compagnies aériennes commerciales, ou même pris la route. Mais plus que le sens des affaires, c’est le swing de golf droit de Norman qui a vraiment fait bonne impression; d’un handicap de 27 à 15 ans, Norman est allé au scratch en 18 mois et s’est lancé dans une carrière comme l’un des plus grands pilotes du jeu. Ceux qui s’intéressent au swing de golf d’antan devraient regarder «The Long Game», une vidéo pédagogique étonnamment simple dans laquelle Norman élabore sa technique de swing. Norman a également joué avec sa propre version de l’interverrouillage qu’il appelait le «maillage». Je peux seulement dire que contrairement à beaucoup de joueurs modernes qui souffrent de blessures, Norman continue d’avoir un vrai coup de fouet au ballon. Il doit y avoir quelque chose à dire sur la longévité d’un swing de golf.

Le prochain grand joueur australien à attirer l’attention internationale était Adam Scott. La configuration du cahier du grand homme continue d’être une affiche pour les “ hommes allumettes ”, angles dont les entraîneurs parlent. La carrière du joueur de 40 ans semblait être sur le déclin jusqu’à ce qu’il remporte le Genesis Open sur le PGA Tour en février de cette année. Le triomphe de deux coups de Scott au Riviera Country Club, dans un peloton qui comprenait neuf des 10 meilleurs joueurs mondiaux, lui a valu son 14e titre officiel du PGA Tour. Plus important encore, la victoire a apporté à Scott – qui n’avait pas gagné depuis plus de quatre ans – une exemption de trois ans et 1,6 million de dollars (USD) en prix. Cela a également catapulté l’Australien au septième rang mondial – la première fois qu’il était dans le Top-10 depuis juin 2017. Comme tous les joueurs australiens de sa génération, Scott idolâtre Norman et espère refondre le titre de son héros en carrière. total de 20 événements sur le PGA Tour.

Bien que le décompte de Norman soit assez éloigné, la priorité de Scott serait de rejoindre le grand australien en tant que double vainqueur majeur. Il a disputé trois des quatre grands de l’année dernière. Même s’il n’a pas gagné sur le circuit USPGA au cours des dernières saisons, Scott a trouvé son mojo en décembre 2019 lorsqu’il a remporté le championnat australien de la PGA. Il aura maintenant la distinction douce-amère d’être le champion en titre pour une autre année. Le report et les annulations liés au coronavirus devraient rendre les choses plus difficiles pour tout le sport en Australie, mais en particulier pour le golf professionnel. Gavin Kirkman, PDG de la PGA d’Australie, Karen Lunn, PDG de l’ALPG, et James Sutherland, PDG de Golf Australia, ont confirmé qu’outre l’Open d’Australie et le Championnat de la PGA, l’Open d’Australie féminin ne se déroulera pas en raison de la pandémie mondiale. «Nous avons collectivement passé des mois à consulter de manière exhaustive toutes les autorités compétentes et nos partenaires de sanction pour essayer de trouver un moyen d’organiser les trois événements en toute sécurité et à ce niveau de classe mondiale auquel nous nous sommes tous habitués. Mais même avec plusieurs plans d’urgence, il a atteint un point où des décisions doivent être prises et c’est, malheureusement, celui que nous avons dû prendre », a déclaré Kirkman. Une série de mesures qui incluaient l’isolement des joueurs dans un hub et la compétition tout en purgeant une période de quarantaine stricte, ainsi que la restriction du nombre et des mouvements de la foule, ont été considérées mais finalement rejetées comme non viables.

Plus inquiétant encore, Emirates, le sponsor de longue date de l’Open d’Australie, est, comme la plupart des compagnies aériennes à travers le monde, en proie à de graves tensions financières. C’est un point discutable que la marque va réprimer ses commandites internationales pour réduire les coûts; seul l’accord de trois ans pour l’Open d’Australie, signé en 2018, permettra au transporteur d’économiser 5,5 millions de dollars (AUD) s’il n’est pas renouvelé. Le point positif, pour un changement, est que le commanditaire de l’événement féminin – ISPS Handa, une organisation japonaise à but non lucratif qui se concentre uniquement sur la promotion du sport dans le monde – ne devrait pas suivre. Mais l’organisation pourrait utiliser un coup de main de l’entreprise. Comme tout le sport professionnel en Australie.

Golfeuse, Meraj Shah écrit également sur le jeu

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