En souvenir de la «Vision 2020» d’APJ Abdul Kalam à l’occasion de son anniversaire de naissance; où en est l’économie indienne?

APJ Abdul KalamAPJ Abdul KalamLe Dr Kalam a consacré une décennie de sa vie à poursuivre le modèle de PURA ou fournir des équipements urbains dans les zones rurales

Par Srijan Pal Singh

La nation se souvient de son 11e président, le Dr APJ Abdul Kalam sous de nombreuses formes – homme missile, scientifique de l’espace, chef de la nucléarisation et président du peuple. Mais un trait commun qui caractérise tous ses rôles était son optimisme sans faille et son dévouement à être productif pour la nation. L’année 2020 marque une année charnière – c’est le jalon de la Vision 2020, qu’il a tracée il y a deux décennies comme une voie vers une Inde économiquement développée avec inclusion sociale.

La pierre angulaire de cette vision reposait sur trois facteurs principaux – nous devons réaliser et libérer notre potentiel en tant que nation, nous devons construire une économie basée sur le leadership technologique et enfin, nous avons besoin d’un modèle de croissance équilibré où les zones rurales et urbaines ne peuvent pas seulement co -exister mais prospérer ensemble.

Alors que nous avons co-écrit le dernier livre du Dr Kalam, Advantage India en 2015, il m’a raconté une histoire qui met en évidence cet aspect de l’identification de notre potentiel national latent. En 1975, l’ISRO avait besoin de diaphragmes en béryllium pour un nouvel appareil. Aujourd’hui, on retrouve ces diaphragmes dans des enceintes audio de haute qualité. Mais peu de pays avaient la capacité de les fabriquer il y a 40 ans. Le Dr Kalam et son équipe scientifique ont contacté une entreprise basée aux États-Unis qui a accepté de les vendre en Inde. Juste au moment où l’accord était sur le point d’être conclu, le gouvernement américain a bloqué la vente car le matériel était utilisé dans leurs missiles stratégiques.

Privé d’un produit critique, l’Inde a commencé à en apprendre davantage à son sujet; et a découvert quelque chose de surprenant. Les diaphragmes américains étaient fabriqués à partir de tiges de béryllium produites au Japon – et les fabricants japonais nous avaient sous-traité le béryllium! L’Inde figurait parmi les quatre principaux producteurs de cet élément rare. L’équipe a été consternée d’apprendre qu’un produit dont nous possédions presque exclusivement la matière première nous était refusé. Un comité des meilleurs laboratoires de recherche a ensuite été constitué pour fabriquer notre propre diaphragme en béryllium. En quatre mois, nous avons triomphé.

Dans cette version réelle d’une histoire similaire à «The Alchemist», le message est clair. Il existe de nombreux «bérylliums bruts» cachés dans notre pays. Souvent, ils sont ignorés, parfois même discrédités. Le Dr Kalam a vu ce potentiel latent avant tout dans la jeunesse de la nation – à qui il croyait que nous devons faire confiance et investir davantage. Il a parlé de la refonte de notre système éducatif, via la reconstruction d’institutions héritées comme Nalanda et la création d’une plateforme mondiale de connaissances en Inde pour transformer la nation en «vishwa guru».

Deuxièmement, nous devons construire un esprit de nationalisme technologique. C’est un nationalisme plus large et inclusif dont nous avons besoin. La technologie permet aux économies en développement de franchir certains stades de développement. Notre révolution de la téléphonie mobile, par exemple, a dépassé le stade de la téléphonie fixe, passant d’un million de connexions mobiles en 1999 à plus de 760 millions de smartphones en 2021. L’Inde, avec son marché, peut également établir des collaborations entre les nations basées sur les capacités technologiques. Un exemple brillant est le missile de croisière BrahMos co-développé par l’Inde et la Russie. Alors que l’Inde a apporté ses connaissances dans le développement du mécanisme de ciblage, la Russie a contribué au système de propulsion. Il a donné aux deux pays la capacité de développer et de produire peut-être le meilleur système de missiles de croisière au monde avec un volume d’affaires de plus de 7 milliards de dollars.

Aujourd’hui, l’Inde possède des capacités de classe mondiale dans les domaines de l’informatique, de la communication, des produits pharmaceutiques et de l’espace – trouvons des collaborations pour eux et libérons en eux une véritable énergie entrepreneuriale. De quoi avons-nous besoin pour sauter ici? L’étape de dégradation de l’environnement associée à la fabrication. Créez en Inde, faites-le vert et inventez en Inde.

Il est également nécessaire que nos dépenses en recherche et développement soient davantage axées sur les résultats. Cela m’inquiète qu’aucun détenteur de la citoyenneté indienne n’ait remporté le prix Nobel dans aucune des sciences, malgré les dépenses nationales brutes de recherche et développement (DIRD) de l’Inde en science et technologie à plus de Rs 1 lakh crore par an.

Le troisième aspect consiste à faire en sorte que les récompenses du développement atteignent les zones rurales-urbaines, les sexes et les groupes économiques. L’une des principales opportunités qui se dégagent de la crise pandémique actuelle est notre chance de transformer notre modèle d’habitation et d’économie. La douleur de l’exode des travailleurs migrants doit nous contraindre à découvrir une nouvelle Inde où il y a des opportunités de revenus dans les villages et les petites villes – et où le seul chemin vers la croissance n’est pas le douloureux processus de migration. Le Dr Kalam a consacré une décennie de sa vie à poursuivre le modèle de PURA ou Fournir des équipements urbains dans les zones rurales – où il a promu un modèle de connectivité dans des groupes de villages pour stimuler le développement économique et les services de santé et d’éducation de classe urbaine dans les 600000 villages de l’Inde. L’Inde post-pandémique a une chance non seulement de revenir à des temps plus anciens, mais aussi de créer de nouvelles voies. Quelle route choisirons-nous?

L’Inde a un énorme potentiel pour innover et être à la hauteur de l’occasion. En mars 2020, au début du COVID-19, l’Inde était sous le choc de son système médical. Les hôpitaux n’avaient pas d’EPI, les marchés n’avaient ni désinfectants ni masques. L’Inde importait alors près de 100% de ses EPI. On pensait que c’était le casier qui s’effondrerait sous la pandémie. Mais non seulement l’Inde a enduré l’un des plus longs verrouillages au monde, mais elle a réorganisé en silence l’ensemble de son secteur de l’approvisionnement médical.

En juin, l’Inde fabriquait 200000 kits par jour et fin juillet 2020, l’Inde s’était ouverte à l’exportation d’EPI et d’autres fournitures de protection vers le reste du monde. Serum India, basé à Pune, prévoit de produire 100 millions de doses de vaccin COVID dès que les essais cliniques seront positifs. Mais pourquoi faut-il une crise et une panique pour démarrer notre innovation de génie? Pourquoi notre cerveau inventif ne peut-il pas s’appliquer constamment, sous la motivation de permettre une Inde développée? Comment créer cet écosystème d’amélioration constante à une époque où l’Inde est considérée comme une opportunité mondiale de se protéger de la domination chinoise dans la fabrication dans un monde post-COVID?

L’une des pensées fermes du Dr Kalam était que les sociétés tournées vers l’avenir doivent faire attention à choisir qui sont leurs adversaires. Des nations puissantes comme l’Inde finiront par gagner leurs adversaires sélectionnés. C’est donc à nous aujourd’hui, que nous choisissions de lutter contre la pauvreté, l’analphabétisme ou la maladie – mais nous désignons nos propres concitoyens comme nos adversaires en fonction de leur différence de tendance politique, de foi ou de région. Une nation est aussi grande que le challenger qu’elle choisit d’affronter.

(Srijan Pal Singh est le PDG du Kalam Center. Il a été conseiller pour la politique et la technologie du Dr APJ Abdul Kalam et co-auteur du livre Advantage India. Les opinions exprimées sont personnelles.)

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