Guyane, l’exception révolutionnaire dans un continent en crise

L’Amérique latine subira cette année la pire contraction économique depuis qu’il existe des records. Les limitations de la mobilité pour essayer d’empêcher la propagation du coronavirus, la baisse de la demande de biens et de matières premières des États-Unis, de la Chine et d’autres pays industrialisés, en plus de l’impact sur le secteur du tourisme des restrictions du trafic aérien, ont convergé pour frapper fort atteindre les niveaux d’activité. La Commission économique pour l’Amérique latine (CEPALC) prévoit une baisse de 9,1% du PIB régional. Pendant ce temps, la baisse du PIB par habitant atteindrait 9,9%, avec lesquels le revenu par habitant retomberait aux records de 2010. Cependant, il y a une exception qui brille au milieu de ce sombre scénario. C’est la Guyane, le seul pays d’Amérique latine dont l’économie va croître cette année. Et il ne le fera pas à un rythme modeste: l’expansion du PIB promet d’atteindre 44,3%, selon la dernière mise à jour de la CEPALC. Qu’est-ce qui motive ce miracle?

Les découvertes d’une quinzaine de jours de puits de pétrole prolifiques qui ont eu lieu depuis 2015 ont commencé à se tourner vers le pétrole brut à la fin de l’année dernière. Avec une production pétrolière moyenne qui avoisine déjà 120000 barils par jour, ajoutée aux projections qui indiquent que ce niveau va se multiplier par six d’ici 2026, la Guyane connaît un processus de changement vertigineux qui promet de transformer la réalité d’un pays de seulement 780000 habitants. habitants et un PIB inférieur à 5 milliards de dollars. L’origine de cette reconversion remonte à 1999, lorsque la Guyane a accordé à ExxonMobil le bloc Stabroek, une zone de 26 800 kilomètres carrés située à 193 kilomètres de la côte. L’engagement dans une région dans laquelle on ne savait même pas s’il y avait un système pétrolier actif a porté ses fruits. Depuis la première découverte dans le champ de Liza en 2015, les volumes de réserves récupérables ont déjà dépassé les 8 milliards de barils de pétrole, une somme qui a fait de la campagne d’exploration à Stabroek l’une des plus réussies des cinq dernières années au monde. . L’avenir semble encore plus prometteur. Selon le consensus des analystes du secteur pétrolier, il reste 25 perspectives d’exploration supplémentaires à Stabroek, où Exxon opère aux côtés de la société américaine Hess et du CNOOC chinois. A cela s’ajoute l’accélération des plans d’exploration des compagnies pétrolières comme le français Total, l’espagnol Repsol et le Canadien Frontera Energy dans des blocs contigus à Stabroek.

«Le succès exploratoire est encore très élevé, entre 80% et 100% des forages», déclare Carlos Rocha, directeur du cabinet de conseil IHS Markit à Rio de Janeiro. “Étant donné que la continuité des découvertes s’étendra jusqu’à ce que le taux de réussite de l’exploration tombe à 20%, il est possible de doubler les réserves actuelles.” Avec ces perspectives, bien que les restrictions imposées pour contenir le COVID-19 aient ralenti les forages, l’objectif des compagnies pétrolières présentes en Guyane est d’atteindre une production de 750 000 barils par jour en 2026. Si cela se confirmait, le pays deviendrait le premier producteur barils par habitant dans le monde, devant l’actuel leader Koweït. Les fruits de la manne imminente ont été le thème quasi exclusif de la campagne pour les élections présidentielles de mars dernier en Guyane. Suite à des accusations d’irrégularités après les élections, les observateurs de la Communauté des Caraïbes (Caricom) qui ont suivi le recomptage n’ont confirmé les résultats qu’à la mi-juin. Cette impasse a ralenti le rythme des investissements. D’autant plus si l’on tient compte du fait que le vainqueur des élections était le candidat de l’opposition Mohamed Irfaan Ali, qui avait indiqué dans la campagne qu’il allait renégocier tous les contrats pétroliers.

Ces positions ont cependant été modérées après la victoire électorale. En effet, dans son discours inaugural du 2 août, Irfaan Ali a annoncé la création d’une commission pétrolière qui “veillera à ce que le secteur des hydrocarbures ne fasse pas l’objet d’ingérences politiques indues”. «Le nouveau président a déclaré qu’il ne changerait pas les termes du contrat Exxon, ce qui implique une reconnaissance qu’il serait très risqué pour la Guyane d’apporter une modification à un contrat existant», déclare Lisa Viscidi, directrice du programme Énergie, changement climatique et Industries extractives du dialogue interaméricain, à Washington. “En revanche, les contrats qui ont été signés après Exxon par d’autres sociétés, qui explorent mais n’ont pas encore trouvé de pétrole de qualité à produire commercialement, seront revus.” Le soi-disant gouvernement prend, c’est-à-dire que la participation que l’État reçoit aux revenus générés par les projets, en Guyane est d’environ 60%, en dessous des 80% de pays pétroliers plus matures comme le Nigéria, la Norvège, l’Indonésie et Trinité-et-Tobago. “Exxon a un contrat qui est très bon en termes fiscaux pour l’entreprise, mais pas très bon pour le pays”, déclare Rocha. Dans ce contexte, malgré la série de constats de ces dernières années, le niveau de pression fiscale en Guyane reste comparable uniquement aux zones qui sont encore frontalières, comme Israël ou la Mauritanie.

«La collection est encore faible», dit Viscidi. “Étant donné que, en plus de l’augmentation de la pression fiscale pour les contrats qui vont au-delà de Stabroek, il y aura également une augmentation des appels d’offres qui sont appelés à octroyer de nouveaux blocs.” Dans tous les cas, l’argent des premières exportations de brut entre déjà dans un fonds souverain lancé par la Guyane, similaire à ceux mis en œuvre en Norvège, au Qatar et au Koweït, entre autres pays. Selon le cabinet de conseil Wood Mackenzie, dans les 20 prochaines années, les recettes fiscales annuelles s’élèveront en moyenne à 7 milliards de dollars, soit près du double du PIB enregistré en 2019. Ce potentiel très élevé promet de changer fondamentalement la structure économique d’un pays basé jusqu’ici sur la exportations de sucre, de riz, de bois et d’or. Mais cette expansion sera soumise à la résolution, entre autres facteurs, d’un conflit frontalier historique avec le Venezuela sur le territoire d’Essequibo. D’une superficie de 159 500 kilomètres carrés, cette zone, qui constitue actuellement les deux tiers du territoire guyanais, était contrôlée à différents stades par les empires espagnol, néerlandais et britannique. En 1897, l’Empire britannique s’est engagé envers le Venezuela, qui revendiquait le territoire, à résoudre le différend devant les tribunaux internationaux. Deux ans plus tard, une sentence arbitrale rendue par un tribunal parisien attribua Essequibo à l’Empire britannique.

La Guyane soutient que Caracas a ensuite renoncé à sa revendication sur cette zone de jungle peu peuplée. Cependant, en 1962, le Venezuela a intenté une action en justice auprès des Nations Unies, faisant valoir que la sentence arbitrale avait été résolue de manière frauduleuse. En 1966, année où la Guyane a déclaré son indépendance de la Grande-Bretagne, l’Accord de Genève a été signé. Ce pacte prévoyait que la zone serait contrôlée par le Guyana, même si sa souveraineté continuait d’être contestée par le Venezuela. Le conflit a été relancé en mars 2015, lorsque le Venezuela a protesté en vain l’autorisation de la Guyane à ExxonMobil d’explorer le bloc Stabroek, situé dans la zone contestée. La candidature territoriale historique a atteint la Cour internationale de Justice (CIJ), basée à La Haye au début du mois de juillet. “Le tribunal n’a même pas accepté l’affaire jusqu’à présent, et je pense qu’il ne l’acceptera pas”, déclare Viscidi. “Il s’agit plus d’une menace vide du Venezuela donc, bien que ce soit un sujet de préoccupation pour les investisseurs, ce n’est pas significatif.” En tout état de cause, outre la résolution de ce conflit frontalier, la Guyane devra également faire face aux défis que la croissance exponentielle attendue pour les prochaines années entraînera dans un pays accablé par la faiblesse des institutions et une grave pénurie de capital humain. «Bien que la Guyane ait de grands défis à relever, auxquels s’ajoutera une forte émigration des Vénézuéliens une fois que l’économie aura consolidé sa croissance, le pays a un avenir impressionnant», déclare Rocha. “Grâce aux découvertes pétrolières, la Guyane va complètement changer dans les prochaines années et cette transformation a déjà commencé.”

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