La première «bulle de voyage» au monde fonctionnera-t-elle réellement?

Les centres financiers rivaux Hong Kong et Singapour sont en passe de devenir les premières régions du monde à ouvrir une «bulle aérienne» réciproque, après que les ministres des deux gouvernements ont annoncé jeudi un accord préliminaire. En vertu de l’accord, les résidents de l’une ou l’autre ville pourraient se rendre dans l’autre sans être mis en quarantaine, à condition qu’ils soient testés négatifs pour le COVID-19.

“C’est une étape importante dans nos efforts pour reprendre la normalité tout en luttant contre la longue bataille du COVID-19”, a déclaré le secrétaire au Commerce et au Développement économique de Hong Kong, Edward Yau. Tous les détails de l’arrangement sont encore en cours d’élaboration, mais Yau a «toute confiance» que le plan peut «se concrétiser très bientôt».

Les précédents espoirs de «bulle de voyage» n’ont pas duré longtemps.

Des touristes passent devant le Rain Vortex dans le terminal de l’aéroport Jewel Changi de Singapour.ROSLAN RAHMAN — . / .

Les gouvernements ont lancé l’idée d’ouvrir des bulles de voyage depuis au moins mai – lorsque l’Australie et la Nouvelle-Zélande réfléchissaient à l’idée. Mais le concept s’est jusqu’à présent avéré trop optimiste car des pics soudains du nombre de cas locaux ont mis les projets de voyage en attente.

Au mieux, les pays ont mis en œuvre des exemptions de quarantaine sans contrepartie. Vendredi, par exemple, l’Australie a accueilli des passagers en provenance de Nouvelle-Zélande sans quarantaine, mais la Nouvelle-Zélande exige toujours que tous les touristes subissent un isolement de deux semaines.

La nation kiwi a gardé le COVID-19 largement sous contrôle, avec des nombres de cas quotidiens principalement à un chiffre depuis mai.

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Hong Kong et Singapour ne sont pas sortis du bois depuis si longtemps.

Hong Kong a connu une «troisième vague» en août, au cours de laquelle le nombre total d’infections a presque quintuplé. Et Singapour pratique toujours la distanciation sociale en raison de son énorme pic en avril qui a porté sa charge de travail totale à plus de 57 000 personnes.

Mais le ministre des Transports de Singapour, Ong Ye Kung, affirme que Hong Kong et Singapour ont une «faible incidence» de cas de COVID-19 et disposent de «mécanismes robustes» pour gérer les flambées. «Cela nous a donné la confiance nécessaire pour ouvrir mutuellement et progressivement nos frontières les unes aux autres», a déclaré Ong.

Hong Kong Disneyland a rouvert ses portes en septembre, avec des masques obligatoires pour tous sauf les mascottes.Li Zhihua — China News Service / .

Jeudi, Singapour a signalé trois nouveaux cas de coronavirus, complétant quatre jours de croissance à un chiffre. Le même jour, Hong Kong a signalé 12 cas de COVID-19 – la plus forte augmentation d’une journée en une semaine. Bien que ces chiffres soient faibles par rapport à de nombreux autres endroits, l’hyper vigilance de Hong Kong rend même un pic de 12 cas préoccupant.

La semaine dernière, la secrétaire à la Santé Sophia Chan a lancé l’idée d’appliquer les tests COVID-19 obligatoires alors que certains experts mettaient en garde contre une possible «quatrième vague» d’infections suite à une augmentation quotidienne de 18 cas.

Le mois dernier, la ville a testé près de 2 millions de personnes pour contrer sa troisième vague, que les experts ont imputée aux précédentes exemptions de quarantaine de Hong Kong. Ces exemptions supprimaient la période d’isolement de 14 jours pour certains groupes, comme les membres d’équipage naval et aérien.

«Je pense que le risque posé à Hong Kong par les voyageurs en provenance de Singapour serait minime», déclare l’épidémiologiste de l’Université de Hong Kong, Ben Cowling, citant le faible nombre de cas dans la ville. “Mais il serait toujours important d’organiser des tests pour les voyageurs de Hong Kong ou de Singapour peu de temps avant le départ, ou d’organiser des tests à l’arrivée.”

L’Apple Store flottant de Marina Bay à Singapour est un nouveau photospot pour les touristes.Bryan van der Beek — Bloomberg / .

La bulle du voyage pourrait alléger la pression financière sur les compagnies aériennes et les industries touristiques des deux villes. Les actions de la compagnie aérienne nationale de Hong Kong Cathay Pacific ont clôturé en hausse de 6% jeudi après avoir réalisé ses plus gros gains en sept semaines.

La route entre Hong Kong et Singapour est normalement la 17e plus fréquentée au monde, les touristes de Hong Kong représentant 3% de tous les visiteurs de Singapour l’année dernière. Cette année, bien sûr, ce flux s’est presque arrêté. À Hong Kong, les visites en provenance de Singapour ont chuté de plus de 93% au cours des huit premiers mois de 2020.

En vertu de l’accord préliminaire, les voyageurs seront tenus d’obtenir un test COVID-19 négatif auprès d’une installation reconnue par les gouvernements de Hong Kong et de Singapour. Les compagnies aériennes devront également exécuter des itinéraires dédiés – ne permettant pas les passagers en transit – et les voyages de groupe ne seront pas autorisés.

Le gouvernement de Hong Kong a déclaré le mois dernier qu’il espérait ouvrir des bulles de voyage avec dix autres pays, dont la Nouvelle-Zélande, le Vietnam, la Corée du Sud, l’Allemagne et la France.

Mais avec les mesures de distanciation sociale toujours appliquées à Hong Kong – limiter les groupes de restauration à quatre personnes, fermer les plages publiques et annuler les événements publics – la plupart des activités touristiques habituelles seront interdites à l’arrivée des voyageurs.

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