La réunion “ 13 raisons pour lesquelles ” qui s’est déroulée hors des sentiers battus, et d’autres idées du nouveau livre de Netflix Boss Reed Hastings – Date limite

Dans son nouveau livre, No Rules Rules: Netflix and the Culture of Reinvention, Reed Hastings se décrit lui-même comme un «mathématicien» avec un «manque de connaissances du showbiz».

Même ainsi, le livre ne s’appuie pas trop sur l’ingénierie ou le discours sur le MBA. Au lieu de cela, pour faire valoir ses arguments théoriques, il utilise une abondance d’anecdotes à saveur hollywoodienne, tirées de plus de 200 entretiens avec des membres du personnel actuels et anciens qui ont été menés par la co-auteur Erin Meyer. Les passages de Meyer alternent avec ceux du fondateur et co-PDG Hastings et les histoires du personnel.

Certaines expériences sont des totems usés de l’essor de l’entreprise. Le responsable du contenu original Matt Thunell raconte la saga de l’achat du scénario de Stranger Things en 2015. Sentir le potentiel de la page était la moitié de la bataille, mais une équipe de collègues a ensuite dû créer l’infrastructure de studio nécessaire pour lui donner vie, ce qui ils l’ont fait en à peine un an. Diffuser House of Cards en 4K, entrer dans la programmation pour enfants, acquérir l’éventuel Oscar, lauréat d’un Oscar à Sundance, s’engager dans un contenu mondial – tous bénéficient d’un traitement de premier plan.

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Le départ étonnant de Cindy Holland mardi après 18 ans chez le géant du streaming semble avoir un écho dans le livre. Le co-PDG Ted Sarandos, qui a fait équipe avec Holland et d’autres pour stocker le trésor de guerre de la programmation de Netflix, partage franchement une évaluation «360» par un collègue sur les interactions du couple, comme le raconte le vice-président du contenu Larry Tanz. (Elle n’est pas identifiée par son nom complet.)

«Les désaccords de votre ‘ancien couple marié’ avec Cindy ne sont pas le meilleur modèle d’échange entre dirigeants», a écrit le membre du personnel à Sarandos. “Il devrait y avoir plus d’écoute et de compréhension de vos deux côtés.”

Le point de l’histoire est la façon dont Sarandos l’a partagé avec désinvolture et d’autres critiques de sa performance «comme s’il lisait une liste d’aliments à acheter au supermarché», selon la description de Tanz. Cette franchise est citée comme la preuve de l’engagement de l’entreprise à «briller» les informations, avec des commentaires écrits et verbaux évoluant de haut en bas et dans toute l’entreprise. (Le lexique de l’entreprise – «test du gardien», «hautement aligné, faiblement couplé», etc. – fait l’objet d’un entraînement dans le livre, «liberté et responsabilité» étant même abrégé en «F&R»).

Tanz rappelle un autre aspect inhabituel de cette transparence. Lorsque Netflix a atteint 100 millions d’abonnés dans le monde en 2017, une fête a eu lieu au Shrine Auditorium, avec Adam Sandler. Alors qu’il enfilait son manteau pour se rendre à l’événement, Tanz a reçu un appel d’un recruteur de Facebook, lui demandant de venir pour une interview.

Tanz, dont les anciens postes de direction étaient chez LivePlanet, Vuguru et AOL Time Warner soutenus par Michael Eisner, était imprégné de la coutume traditionnelle du secret autour des relations avec les recruteurs. «Je sentais que c’était mal de lui parler, alors j’ai murmuré que je n’étais pas intéressé», se souvient-il.

Quatre semaines plus tard, Sarandos a mentionné les recruteurs lors d’une mise à jour mensuelle à son personnel. «Le marché se réchauffe et vous allez recevoir des appels de recruteurs», a déclaré Sarandos. «Vous recevrez probablement des appels d’Amazon, d’Apple et de Facebook. Et si vous n’êtes pas sûr d’être payé au sommet du marché, vous devriez prendre ces appels et découvrir ce que ces emplois rapportent. Si vous découvrez qu’ils paient plus que ce que nous vous payons, vous devez nous en informer. »

Erin Meyer et Reed Hastings Penguin Press

«La densité des talents», un autre slogan du livre, est compromise par le fait que les membres du personnel sont autorisés à s’échapper sans conversation ouverte.

Posséder et apprendre de l’échec – et adopter une franchise radicale – sont des aspects fondamentaux de l’entreprise.

Une femme identifiée comme Rose décrit avoir fait une présentation dans une salle de 40 collègues sur le plan de relations publiques pour la deuxième saison de l’émission 13 Reasons Why. (Meyer a déclaré que certaines personnes interrogées avaient choisi de lui parler de manière anonyme, sous des prénoms inventés, bien que d’autres orateurs soient identifiés par leur nom complet et leur titre.) Rose avait l’intention de passer 60 minutes à présenter sa campagne proposée pour aborder de manière proactive le sujet du suicide. étant donné le tollé suscité par le traitement de la première saison. Elle voulait convaincre des collègues du marketing de son idée de commander une étude universitaire sur l’impact de l’émission sur les adolescents.

La présentation a rapidement déraillé. Les mains se sont levées et les collègues ont commencé à renvoyer des questions et des préoccupations. Comment l’étude serait-elle considérée comme objective? Pourquoi était-ce la bonne façon de dépenser de l’argent en marketing? «Chaque main levée ressemblait à un autre défi», se souvient Rose. «Tout le monde semblait crier: ‘Sais-tu ce que tu fais?!’ Je m’entendis parler plus vite à chaque défi et la frustration dans la pièce augmentait.

Finalement, un collègue proche a appelé du fond de la salle: «Prenez une grande respiration», dit-elle. «VOUS AVEZ BESOIN DE LA CHAMBRE.»

Rose fit une pause, prit une inspiration et se regroupa. Elle a réussi à regagner la salle en ne se souciant pas du compte à rebours et en projetant à la place une ouverture aux commentaires.

Une histoire moins interpersonnelle, mais tout aussi déterminante, est détaillée par Yasemin Dormen, un expert turc des médias sociaux vivant à Amsterdam. Le 29 décembre 2017, elle mettait en branle une campagne pour promouvoir la saison 4 de Black Mirror.

La campagne était centrée sur Waldo, un ours de dessin animé bleu qui est apparu dans la deuxième saison de l’émission. Sans «socialiser» l’idée (un autre Netflix-isme pour faire rebondir quelque chose sur ses collègues), elle a préparé la campagne puis s’est dirigée vers des vacances en Grèce. Peu de temps après sa mise en ligne, son téléphone s’est allumé. Les habitués d’un site Web turc similaire à Reddit avaient paniqué après avoir reçu des messages inquiétants au milieu de la nuit. Envoyé du nom d’utilisateur «iamwaldo», ils ont lu: «Nous savons ce que vous faites. Regardez et voyez ce que nous allons faire.

Avant longtemps, la presse technologique, puis les points de vente du monde entier, ont critiqué le marketing «effrayant». Dormen pensait que ses jours Netflix étaient terminés. Au lieu de cela, cinq mois plus tard, elle a obtenu une grande promotion. Mais l’épisode «iamwaldo» est souvent raconté, en particulier aux nouveaux employés.