Le mémoire de Reed Hastings révèle la rééducation hollywoodienne d’un technicien – Date limite

Les mémoires et les ruminations aléatoires des dirigeants d’entreprise trouvent rarement leur place dans la conversation publique, mais les règles changent lorsque Netflix est impliqué. Mardi a marqué le jour de la publication du livre de Reed Hastings dans lequel le co-PDG a averti qu’aucun employé de l’entreprise à quelque niveau que ce soit ne devrait assumer la sécurité de l’emploi. Un jour plus tard, Cindy Holland, le leader de longue date de la stratégie de contenu original, a été montré la porte.

Hastings est sans doute le chef d’entreprise le plus important et le moins connu de la mémoire hollywoodienne, de sorte que son nouveau livre contient un sous-texte intrigant: l’éducation d’un esprit technophile inconditionnel sur les réalités du show business. Le livre présente un éventail de règles de la Silicon Valley sur la gestion d’entreprise, remplies d’un lexique technique distinct. Mais il se conclut par cet aveu: «J’ai dû apprendre à opérer un peu plus près du bord du chaos.» Le chaos, semble-t-il, ne faisait pas partie du plan, comme indiqué dans le livre intitulé No Rules Rules: Netflix and the Culture of Reinvention.

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L ‘«éducation» de Hastings est intéressante parce que le parcours et le profil de l’exécutif patricien né à Boston représentent le miroir opposé des fondateurs d’Hollywood et même de ses dirigeants créatifs actuels. Un pionnier du studio comme Samuel Goldwyn l’aurait évincé de l’île il y a des années.

Comme le suggère le livre, les décideurs du géant du streaming, autrefois réputés pour la bouche étroite, partagent désormais leurs stratégies commerciales avec les médias. Hastings parle non seulement de sa philosophie de gestion disciplinée, mais aussi de sa politique anti-Trump et même, un peu, de sa vie personnelle.

Presse de pingouin

En faisant la promotion du nouveau livre, Hastings admet qu’il continue de faire ses interviews avec Zoom depuis l’ancienne chambre de son fils parce qu’il refuse obstinément de construire une véritable étude chez lui à Santa Cruz. Il pense que ce serait une concession à la pandémie.

Alors pourquoi ce changement d’attitude? Cela tient en partie au pragmatisme: «Nous sommes trop gros pour prétendre être invisibles», confie un cadre supérieur. De plus, après avoir mis en œuvre les mandats de diversité, Netflix souhaite donner à ses dirigeants une exposition appropriée.

Mais il y a ensuite le plus grand mystère: l’ego de Hastings. Technicien cérébral qui convoite sa vie privée, Hastings semble désireux de faire du prosélytisme ses théories de gestion idiosyncratiques – des idées qui reflètent la Silicon Valley plus que Hollywood. Si quoi que ce soit, le livre exacerbera davantage le choc culturel d’Hollywood face au statut de leader que Netflix a maintenant atteint dans l’univers du divertissement.

Certes, la relation nerveuse de Hastings avec Hollywood a récemment été adoucie par sa nomination de Ted Sarandos en tant que co-PDG. Cinéaste convivial, Sarandos a construit avec diligence des ponts personnels avec la communauté créative grâce à des amitiés et à des membres de conseils d’administration (à la fois l’AFI et la Cinémathèque), tout en poursuivant le plan de jeu agressif de Netflix. En effet, avant d’être fermée par COVID-19, la vaste zone de réception de Netflix à Hollywood devenait une sorte de cathédrale techno dans laquelle Hollywood apportait ses humbles offres.

En recevant ces présentations, les fonctionnaires de Netflix doivent gérer leurs propres protocoles, comme indiqué dans le livre de Hastings (Erin Meyer est répertoriée comme co-auteur). Les employés potentiels de Netflix sont interrogés plusieurs fois dans le but de détecter leur «haute densité de talents» – Netflix argot pour l’intelligence.

Une fois embauchés, ils se voient accorder un haut niveau d’autorité décisionnelle, à condition de consulter fréquemment leurs «Keeper Test Prompts», qui enregistrent comment les patrons jugent leurs niveaux de performance. Ils s’engagent également dans un «cercle de rétroaction» continu pour évaluer les points de vue de ceux qui sont au-dessus et en dessous d’eux.

Le message: profitez de l’environnement de travail bien rémunéré mais n’anticipez pas un poste à vie. Avec une franchise franche, Hastings écrit: «Tout le monde chez Netflix est plus heureux et réussit mieux quand il y a une star à chaque poste, mais pour les gens qui apprécient la sécurité plutôt que de gagner des championnats, Netflix n’est pas le bon choix.»

Un message difficile? «Il y a un conflit entre la tête et le cœur», reconnaît-il.

Tout en respectant ses règles de gestion techniques, Hastings reconnaît néanmoins que Netflix habite dans un environnement créatif instable et qu’il a appris à «opérer un peu plus près du bord du chaos».

«Le chaos», sous-entend-il, peut être l’ennemi des entreprises normales, mais pourrait aussi être un allié indiscipliné d’Hollywood. C’est parce que les «règles», semble-t-il, peuvent ne pas régner après tout. Ce qui peut justifier son titre déroutant, No Rules Rule.