Le taux de chômage “ réel ” est bien pire que les chiffres officiels le montrent

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Au plus fort des verrouillages, le taux de chômage a atteint 14,7% en avril, son plus haut niveau depuis 1940. Mais à mesure que les États ont assoupli ces restrictions, le taux a rapidement baissé. Il a de nouveau baissé en septembre, passant de 8,4% à 7,9%.

Bien que cette baisse soutenue signale une économie passant de la récession à la croissance, elle sous-estime également gravement le chômage.

Cela se résume à la façon dont le Bureau of Labor Statistics (BLS) calcule le taux de chômage officiel: seuls les Américains sans emploi qui recherchent de nouveaux postes sont classés comme chômeurs. Si les chômeurs ne cherchent pas, ils sont complètement exclus de la population active civile. (Le taux de chômage est calculé en divisant le nombre d’Américains au chômage par le nombre de travailleurs civils).

Cela a été le cas pendant la pandémie, des millions d’Américains sans emploi ayant choisi d’attendre le virus et de rester à la maison avant de commencer leur recherche d’emploi. Des chiffres récents montrent également qu’un nombre impressionnant de femmes ont récemment quitté le marché du travail, une tendance probablement liée au fait que de nombreuses écoles n’ont pas repris l’apprentissage en personne ou ont mis en œuvre des horaires hybrides. Selon le bulletin d’information The Broadsheet de Fortune, 80% des 1,1 million de travailleurs qui ont quitté le marché du travail le mois dernier étaient des femmes. Dans l’ensemble, la population active civile est passée de 164,5 millions en février à 156,5 millions en avril. Il a depuis grimpé à 160,1 millions, mais il est toujours en baisse de 4,4 millions.

Si les 4,4 millions d’Américains sans emploi qui ne sont pas encore revenus sur le marché du travail devaient être inclus dans le taux de chômage – ce que Fortune considère comme le taux de chômage «réel» – il se situerait à 10,3% en septembre, calcule Fortune. C’est bien au-dessus du taux de chômage officiel de 7,9% calculé par le BLS.

Le taux de chômage réel est également en baisse: il a culminé à 18,9% en avril, alors que le taux de chômage officiel était de 14,7%. Mais un taux de chômage réel se situant toujours au-dessus de deux chiffres montre que nous avons encore un long chemin à parcourir pour une reprise complète: les taux de chômage réels et officiels se situaient à 3,5% en février.

Les Américains sans emploi quittent souvent le marché du travail pendant les récessions profondes, mais rien du niveau que nous avons vu pendant la pandémie. Le taux de chômage a culminé à 10% en octobre 2009 pendant la période de la Grande Récession. Dans le même temps, le chômage réel était de 10,6%, selon les calculs de Fortune. La population active d’octobre 2009 était en baisse d’environ 1,1 million par rapport à l’année précédente, contre 4,4 millions en septembre 2020.

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