Les Virginiens ont 48 heures de plus pour s’inscrire pour voter après qu’un câble coupé ait fermé les systèmes d’État

Les électeurs font la queue à l’extérieur pour voter aux élections générales au bureau du registraire général du comté de Henrico dans le comté de Henrico, en Virginie, le vendredi 18 septembre 2020, le premier jour de la période de vote anticipé de 45 jours de l’État. Bob Brown / Richmond Times-Dispatch via AP

RICHMOND, Virginie (AP) – Un juge fédéral a prolongé de 48 heures la date limite d’inscription pour voter en Virginie après que le système d’inscription en ligne des électeurs de l’État a été interrompu en raison d’un câble accidentellement coupé.

L’ordre de mercredi du juge de district américain John A. Gibney, Jr. à Richmond est un effort pour rattraper plusieurs heures de temps perdu mardi, qui était le dernier jour pour s’inscrire avant les élections générales de novembre.

La fermeture du site Web de l’État a causé «un tort énorme» aux personnes qui souhaitent s’inscrire pour voter, a déclaré Gibney.

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Les défenseurs du droit de vote demandant la prolongation et les fonctionnaires de l’État de Virginie qu’ils ont poursuivis ont convenu que plus de temps devrait être accordé. La date limite pour s’inscrire pour voter est maintenant 23 h 59 le jeudi 15 octobre. Elle comprend à la fois l’inscription en ligne et en personne.

Les Américains sont “à 21 jours de l’élection la plus importante de notre vie, et je veux m’assurer que chaque Virginien qui veut voter a la possibilité de le faire”, a déclaré le procureur général de Virginie, Mark Herring, dans un communiqué mardi soir.

Le Comité des avocats pour les droits civils en vertu de la loi a demandé la prolongation et a déclaré que la Virginie devrait faire «un effort significatif» pour informer le public du changement.

«En l’absence de soulagement, les électeurs qui ont tenté de s’inscrire pour voter via le portail en ligne le 13 octobre 2020, mais qui n’ont pas été en mesure sans aucune faute de leur part, seront absolument privés de leur droit de vote lors des prochaines élections», indique le procès du groupe.

Les partisans du vote ont déclaré que l’accident n’aurait pas pu se produire à un pire moment et ont fustigé les responsables de l’État pour cet échec. Beaucoup de gens attendent le jour de la date limite pour s’inscrire, en particulier après avoir été rappelés sur les réseaux sociaux et dans l’actualité.

Des responsables de l’État ont déclaré qu’un circuit de fibre optique de 10 gigabits avait été coupé par inadvertance lors d’un projet de services publics en bordure de route du comté de Chesterfield. Le gouverneur de Virginie, Ralph Northam, a déclaré que l’État ne disposait pas d’un plan de sauvegarde pour ce câble particulier, et l’épisode montre la nécessité pour l’État de poursuivre ses efforts pour créer un réseau sécurisé.

La secrétaire à l’administration Keyanna Conner a déclaré que le circuit avait été installé ce printemps pour aider l’État à gérer l’augmentation de la demande Web pendant la pandémie de coronavirus. Elle a déclaré que les circuits de secours ne sont pas aussi grands que le circuit principal, mais que des plans sont en place pour les mettre à niveau.

Northam, un démocrate, a soutenu l’extension et a déclaré qu’il semblait que seuls les tribunaux pouvaient modifier la date limite d’inscription des électeurs de l’État.

Ce n’est pas la première fois que des problèmes techniques affectent la capacité des Virginiens à s’inscrire pour voter dans un délai imminent.

En 2016, un nombre inconnu de personnes n’ont pas pu s’inscrire en raison de problèmes informatiques au milieu d’une demande sans précédent stimulée par des rappels sur les réseaux sociaux. Un groupe de défense des électeurs, le New Virginia Majority Education Fund, a poursuivi en justice pour une prolongation, et un juge fédéral en a accordé une brève.