Lincoln célèbre 100 ans dans la fabrication de voitures

Bien que l’histoire de la Lincoln Motor Company ait commencé en août 1917, ce n’est que le 16 septembre 1920 qu’elle a commencé à produire des automobiles.

Beaucoup ne le savent pas, mais Lincoln et Cadillac ont une histoire commune, car Henry Leland est le fondateur des deux marques. Cadillac en 1902 et en 1917, après des désaccords avec General Motors, à qui la firme avait vendu en 1909, Lincoln. Cette entreprise a pris le nom de famille du président Abraham Lincoln, le premier président pour lequel Leland avait voté.

Alors que la Première Guerre mondiale entre dans sa phase finale (et avec la participation des États-Unis au conflit pendant ces années), Leland savait qu’ils devaient soutenir l’effort de guerre de son pays, il a donc fondé Lincoln, une société dédiée à la production de moteurs de avion, avec des articles achetés auprès d’autres entreprises telles que Ford, Buick et Packard. Après avoir obtenu un contrat de 10 millions de dollars avec le gouvernement américain, il a commencé à fabriquer le moteur Liberty V12.

Avec la fin de la guerre, en janvier 1920, l’entreprise a réorganisé sa stratégie et a commencé à préparer son usine de production à Detroit pour fabriquer des voitures et le 16 septembre de cette année, le premier Lincoln est sorti de la chaîne de production, un modèle L , le premier véhicule de luxe de la firme, qui cherchait à concurrencer Mercedes-Benz, Rolls-Royce et Packard, à l’image des grandes berlines de l’époque.

Malheureusement, l’économie d’après-guerre, les longs délais de livraison et les dettes des entreprises ont conduit à la faillite en 1922.

La société était évaluée à environ 16 millions de dollars et Henry Ford, conduit par son fils Edsel, a mis la seule offre sur la table pour une valeur de 5 millions de dollars, bien que le tribunal les ait obligés à relever le chiffre et à atteindre 8 millions de dollars. , clôturant la transaction le 4 février 1922.

Edsel Ford a été nommé président de la société et est immédiatement allé travailler sur le développement d’une gamme de produits de luxe, acquérant des dessins de certains des plus grands carrossiers des États-Unis, avec cela, ils pourraient être montés sur la plate-forme du modèle L différents organismes et la marque a commencé à gagner en prestige.

Ce n’est qu’en 1932 qu’une nouvelle plate-forme a été introduite avec le modèle K, qui était équipé d’un moteur V12, mais la Grande Dépression des années 1930 a provoqué un crash du marché du luxe dans l’Union américaine, obligeant Edsel Ford à rechercher des solutions. pour maintenir la rentabilité de l’entreprise et sa solution était le Zephyr.

Cette berline était plus compacte que le modèle K et servait à combler le vide entre ce modèle et le Ford V8 DeLuxe. Il montait un bloc V12 plus petit et en peu de temps, c’était déjà un succès sur le marché avec 15000 unités vendues en 1936.

Le Zephyr a servi en 1939 de base à la Continental, le véhicule le plus emblématique de la société et celui qui a été produit le plus longtemps.

Le Continental original était une édition unique créée pour Edsel par le designer en chef de Ford, E. T. Bob Gregorie. Le véhicule a rencontré un tel succès parmi les amis de Ford qu’il a été décidé de faire une édition limitée de 25 unités, qui ont volé, et en 1940, 400 ont été fabriquées.

Ainsi, le Continental s’est imposé comme l’un des plus grands représentants du luxe américain, une icône de la culture populaire qui a transcendé l’asphalte et a atteint le cinéma et la télévision, faisant de Lincoln l’une des entreprises les plus célèbres de l’époque.

Mais, sans aucun doute, les modèles des années 60 sont ceux qui sont restés dans la mémoire des fans de la firme, ces lignes épurées et élégantes, à la recherche d’un équilibre entre le chrome et la peinture.

Après que le Continental est devenu son seul modèle pendant plus de 20 ans, dans les années 80, la marque a fait un renouveau de sa gamme, incorporant des modèles tels que la Versailles et la Town Car, cette dernière étant une limousine de 5,49 mètres qui jusqu’en 2006 C’était la voiture américaine la plus longue du marché.

En 1998, avec le lancement de Navigator, la firme est devenue la première marque à proposer un camion de luxe, un marché qui est actuellement l’un des plus importants pour des marques telles que Porsche, Mercedes-Benz et BMW, sans oublier Lincoln et Cadillac.

Après quelques hauts et bas dans les premières années du nouveau millénaire, Lincoln a trouvé son chemin et se concentre aujourd’hui sur la récupération de l’opulence et du raffinement du milieu du siècle dernier, une entreprise qui propose non seulement dans le design et les matériaux, mais aussi dans la technologie avec le lancement de l’Aviator Plug-in Hybrid.