Voiture à propulsion nucléaire Ford Nucleon

Dans l’histoire de l’automobile, il y a un capitudo que peu de gens connaissent. En 1957, Ford a eu l’idée de construire un concept de voiture au-delà de la compréhension d’hier et d’aujourd’hui. C’était une voiture qui mettrait de côté les moteurs à combustion interne et la remplacerait par un petit réacteur nucléaire.

Oui, comme vous l’avez lu, ce modèle appelé Nucleon a été présenté comme un modèle en échelle, qui chargeait le petit réacteur nucléaire à l’arrière de la voiture. Il s’agissait d’utiliser une machine à vapeur à fission à l’uranium similaire à celles trouvées dans les sous-marins nucléaires.

Le réacteur de taille réduite devait être complètement démontable à l’arrière de la voiture afin de pouvoir être remplacé une fois le carburant utilisé.

Le véhicule ressemblait à un petit camion, avec des passagers assis devant le réacteur nucléaire pour permettre une protection adéquate.

Le réacteur nucléaire chaufferait l’eau pour produire de la vapeur qui ferait tourner une turbine, qui à son tour produirait de l’électricité pour entraîner les convertisseurs qui entraîneraient les roues.

Les ingénieurs de la firme américaine ont estimé que le Nucleon pouvait parcourir plus de 8 000 km avant de devoir faire le plein. Ça sonne bien, non?

Cependant, il y avait un certain nombre de problèmes avec cette idée révolutionnaire tels que le blindage du réacteur était très lourd et volumineux, et la taille et le matériau nécessaires pour protéger les passagers et le conducteur de la radioactivité empêchaient la voiture. pratique.

Il y avait aussi le problème ennuyeux du remplacement du combustible usé, et les stations-service à utiliser devaient être construites selon des spécifications très complexes et, bien entendu, elles devaient également être dotées de personnes capables de manipuler des matières radioactives.

Il y avait aussi le problème des voitures entrant dans un accident et provoquant une mini fusion sur la route.

Tous ces problèmes ont conduit Ford à refuser de porter cette conception à sa taille réelle.

Le modèle actuellement en construction se trouve au Musée Henry Ford à Dearborn, Michigan.