Warren Buffett et Bill Gates appellent cet homme leur “ héros ” et leur “ modèle de rôle ”

Beaucoup de gens admirent Warren Buffett et Bill Gates. Mais à qui se tournent Buffett et Gates?

Ce n’est pas une question piège. Il y a une personne spécifique qu’ils ont tous les deux appelée leur «héros».

Ce serait Chuck Feeney.

Si le nom ne sonne pas une cloche, c’est par conception. Et pour comprendre pourquoi Buffett et Gates parlent si bien de Feeney, nous devons en apprendre un peu plus sur son histoire.

Feeney est multi-milliardaire – en fait, faites-en un ancien multi-milliardaire. Il a cofondé une chaîne de boutiques hors taxes (le type que vous voyez dans les aéroports), et s’est ensuite donné pour mission de donner chaque centime qu’il avait jamais gagné à une œuvre de bienfaisance.

En d’autres termes, ayant gagné des milliards, son objectif était de mourir sans le sou. Il a tout fait très tranquillement pendant des années – même de manière anonyme, essayant de ne pas attirer l’attention sur lui-même.

Sa quête a fini par être connue, cependant, et la semaine dernière, Feeney a atteint son objectif: avoir donné un total de 8 milliards de dollars – pratiquement toute sa fortune – à l’âge de 89 ans.

“Pour ceux qui se demandent comment donner tout en vivant: essayez-le. Vous l’aimerez.” Feeney a déclaré, lors de la réunion où il a signé les papiers pour dissoudre sa fondation caritative, car elle n’a plus d’actifs.

Maintenant, pour Buffett et Gates, il y a un autre jalon qui explique leur admiration et leur respect pour Feeney: le 5 mai 2009, qui était la date d’un dîner auquel ils ont tous deux assisté à l’Université Rockefeller de New York.

Feeney était là, avec Oprah Winfrey, le maire de l’époque Mike Bloomberg, David Rockefeller (l’hôte) et une douzaine d’autres milliardaires.

C’est à l’issue de ce dîner-réunion que Buffett et Gates se sont associés pour annoncer le Giving Pledge, convaincant 210 autres milliardaires (jusqu’à présent) de s’engager à donner au moins la moitié de leur valeur nette.

Et, ils ont été largement inspirés par la quête de Feeney.

“Chuck Feeney est un modèle remarquable”, a déclaré Gates à Forbes, dans un article qui a depuis été réimprimé sur son site GatesNotes, “et l’exemple ultime de donner tout en vivant.”

Selon cette même histoire, Feeney, qui a grandi à Elizabeth, dans le New Jersey, a servi dans l’US Air Force pendant la guerre de Corée, puis a commencé son entreprise en vendant de l’alcool hors taxe aux marins américains stationnés en Europe.

Il s’est associé à des partenaires et a démarré son entreprise, la développant finalement dans le monde entier. En 1988, Feeney était décrit comme un milliardaire, bien qu’il ait secrètement commencé à canaliser son argent hors de ses propres avoirs et dans des œuvres caritatives.

Son secret a été révélé en 1997, lorsque LVMH a racheté son entreprise. Alors que l’article continue, Feeney …

… a abandonné à contrecœur son anonymat, mais dans le processus a obtenu un meilleur outil pour de bon: une suite puissante. Deux des hommes les plus riches du monde, Bill Gates et Warren Buffett, attribuent à Feeney une inspiration majeure pour la … Fondation Bill & Melinda Gates et le Giving Pledge.

J’ai déjà écrit sur la façon dont la mère de Gates, feu Mary Gates, l’a cajolé le 5 juillet 1991 pour déjeuner avec Buffett pour la première fois.

Cette réunion a duré plusieurs heures et a jeté les bases de ce que je pense être l’un des seconds actes les plus intéressants de l’histoire moderne: le tour de Gates en tant que titan de la philanthropie, après avoir été un titan de la technologie.

Mais, il est fascinant de penser que Buffett et Gates ne sont pas vraiment venus avec l’idée dans son ensemble. Au lieu de cela, comme la plupart d’entre nous, ils ont dû trouver l’inspiration – même le mentorat indirect – dans les actions de quelqu’un d’autre.

L’été dernier, Buffett avait donné environ 37 milliards de dollars d’actions Berkshire à des œuvres de bienfaisance, bien qu’il ait toujours une valeur nette supérieure à 60 milliards de dollars.

Pas Feeney, cependant, qui à 89 ans est légèrement plus jeune que Buffett. Lui et sa femme vivraient dans un appartement loué assez modeste à San Francisco. Après avoir donné la majeure partie de sa fortune, Feeney aurait une valeur nette restante d’environ 2 millions de dollars.

Cela signifierait qu’il conserverait environ 0,025% de sa valeur nette, juste pour rester à l’aise avec sa femme pendant leurs années d’or. Mais dites-moi ce qui vaut plus – l’argent, ou le fait de se souvenir pendant que vous vivez encore comme ça:

“Chuck a donné l’exemple non seulement aux personnes de mon âge, mais aussi aux jeunes générations, a déclaré Buffett.” Il sera un exemple dans 100 ans ou 200 ans. Ses milliards et milliards de dollars ont touché des millions de vies. Il est mon héro. Il est le héros de Bill Gates. Il devrait être le héros de tout le monde. “

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs et non celles d’Inc.com.