12 leçons de leadership avec Tim Chen, PDG de NerdWallet

août
31, 2020

7 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs Entrepreneurs sont les leurs.

Pendant de nombreuses années, j’ai eu le privilège d’interviewer des fondateurs et PDG de la technologie sur scène devant un public d’entrepreneurs et d’investisseurs dans le cadre de mon événement mensuel Startups Uncensored en Californie du Sud. Pendant la quarantaine, j’ai relancé la série de discussions au coin du feu pour un public virtuel avec les dirigeants de la suite C des entreprises telles que Mattel, Zoom Video et Chipotle, et je me suis récemment associé à Entrepreneur pour animer une nouvelle série intitulée «If I Knew Then Leadership Lessons. “ Au cours de ces entretiens d’une heure avec des PDG renommés de marques mondiales, de Waze à Blue Apron, nous parlons des leçons durement acquises qu’ils ont apprises en cours de route et des conseils pratiques de carrière qu’ils donneraient à d’autres entrepreneurs.

Dans le troisième épisode de la série, je voulais parler à quelqu’un qui a lancé une entreprise prospère pendant un ralentissement. J’ai trouvé ce leader en Tim Chen, co-fondateur et PDG de NerdWallet – le site Web d’information incontournable qui aide les consommateurs à prendre les meilleures décisions sur tout ce qui concerne les finances personnelles. Nous avons expliqué comment il a pu prendre 800 $ et en faire une entreprise d’une valeur d’un demi-milliard. Il ne pensait certainement pas aussi positivement à être licencié de son travail dans le secteur financier le jour où il a été interrompu, mais cela aurait pu être l’une des meilleures choses qui lui soit jamais arrivée.

Après avoir passé quatre ans à travailler pour des fonds spéculatifs, la carrière de Chen a implosé avec beaucoup d’autres autour du jour de Noël 2008, alors que la crise financière secouait Wall Street. C’est alors qu’il était assis à «tourner les pouces» alors qu’il était sans travail qu’il a découvert le problème qui devait inspirer NerdWallet: il y avait un problème majeur de capacité d’achat avec de nombreuses sociétés de services financiers. Les informations vitales dont les clients potentiels avaient besoin étaient souvent cachées dans les documents denses des banques. Voyant le besoin de transparence, Chen a utilisé 800 dollars de son propre argent pour couvrir les coûts de démarrage de NerdWallet. Aujourd’hui, c’est une entreprise de 520 millions de dollars qui examine les avantages et les inconvénients des produits financiers pour trois millions de visiteurs par mois. Même après tout ce succès, la société reste privée.

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Chen est incroyablement intelligent dans son parcours entrepreneurial et a été d’une transparence rafraîchissante sur le processus souvent difficile de diriger une startup. Les idées qu’il a partagées avec moi sont parmi les plus réfléchies que j’ai entendues au cours de mes années d’interview avec les fondateurs et les directeurs généraux. Voici 12 points majeurs sur lesquels il s’est penché au cours de notre conversation:

1. Au début, vous ne pourrez peut-être pas vous permettre d’attirer l’attention

NerdWallet a démarré pendant les cinq premières années de son existence et s’est concentré sur la façon d’atteindre les gens avec les ressources dont il disposait. Si vous ne savez pas comment renforcer la confiance des consommateurs et toucher les gens à un coût raisonnable, personne ne saura que vous existez. NerdWallet s’est plutôt concentré sur le fait d’être un partenaire de confiance pour ses clients, et cet élément est devenu la carte de visite de l’entreprise.

2. Il y a de bonnes et de mauvaises leçons à tirer pour les futurs entrepreneurs travaillant dans le secteur financier

Travailler dans la finance est un bon moyen d’en apprendre davantage sur les moteurs et les niveaux au-delà des entreprises. Sans cette connaissance, vous ne pouvez pas très bien investir. Mais vous pouvez également détecter un mauvais câblage dans le monde financier qui peut entrer en conflit avec ce dont vous aurez besoin lorsque vous démarrez une entreprise: l’agression, être la superstar et se concentrer sur la rémunération à court terme. On n’apprend pas toujours la collaboration, qui est une compétence très précieuse à avoir en tant qu’entrepreneur.

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3. Assurez-vous que vous êtes sur le bon parcours d’obstacles

Avant même d’essayer de battre le parcours, assurez-vous que vous êtes sur celui sur lequel vous devez être. Chen dit que dans le passé, il a passé jusqu’à six mois à construire le mauvais produit, un produit qu’il aurait su être une idée stupide s’il venait de décrocher le téléphone et d’essayer de vendre le concept une fois.

4. La fascination pour les opportunités peut garder un entrepreneur éveillé la nuit

La tête tourne. Chen savait très tôt qu’il était intéressé par l’agitation. Il était fasciné par la découverte des opportunités dès la cinquième année.

5. Si vous le faites correctement, vous avez l’impression de laisser six choses en feu pour en éteindre une autre

Vous devez donner la priorité à ce qui compte le plus. NerdWallet a embauché très tard certains membres clés du personnel, comme un chef de produit, car son équipe résolvait toujours le problème d’acquisition de clients.

6. Soyez à la fois audacieux et humble

Soyez audacieux avec vos idées et votre sens de la supériorité, mais soyez humble sur ce que vous pouvez apprendre de vos concurrents.

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7. Commencez par la relation, pas par la transaction

Les clients ont tout vu lorsqu’il s’agit d’une vente difficile, ils se gardent donc de l’insincérité 24h / 24 et 7j / 7. Mais même dans un marché plus défensif, il est toujours important d’établir d’abord un lien avec autre chose que la transaction. Un client doit trouver une raison de vous faire confiance.

8. Certaines personnes intelligentes ne savent pas dans quoi elles sont mauvaises

Cela peut les rendre à la fois précieux dans votre équipe et insupportables. Il est important d’investir le temps et la formation nécessaires pour que votre groupe travaille bien ensemble.

9. Soyez prêt pour le point de défaillance le plus probable

Découvrez la raison la plus probable pour laquelle votre entreprise pourrait échouer et découvrez comment valider cette raison de la manière la moins chère possible.

10. C’est une erreur de supposer que quelqu’un qui vient d’une entreprise de haut niveau est excellent dans son travail, ou que quelqu’un qui vient d’une entreprise moins connue ne l’est pas

De nombreuses entreprises technologiques sont devenues des monopoles du jour au lendemain, parfois avec une exécution douteuse qui n’a jamais été abordée à la lumière de ce succès. Les cadres supérieurs issus de «bonnes» entreprises pourraient être devenus complaisants face à leurs propres échecs, car ils avaient peut-être moins de raisons de s’auto-examiner.

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11. La puissance de la Silicon Valley en tant qu’épicentre de la technologie pourrait bientôt être examinée de près

Après une expérience réussie de travail à distance pendant la crise du COVID-19, de nombreux travailleurs de l’industrie de la technologie se demanderont pourquoi ils ont à nouveau besoin de faire la navette trois heures par semaine. Travaillant à distance, ils peuvent se permettre d’acheter des maisons dans des zones éloignées des grands pôles technologiques, dans des endroits où la vie est plus abordable. Cela a le potentiel d’affecter la puissance de la Silicon Valley en tant qu’épicentre de toutes les technologies.

12. Au fur et à mesure que vous réussissez en tant qu’entrepreneur, votre bande passante personnelle devient la variable pour laquelle vous devez résoudre en toutes choses

Cela peut signifier changer la façon dont vous vous sentez à propos de certaines choses que vous pensez devoir contrôler. Votre temps est précieux. En supposant que vous ayez embauché les bonnes personnes autour de vous, déléguez davantage. Avec une bande passante limitée, déterminez ce dont vous avez vraiment besoin. Que faut-il être une réunion en direct? Que peut être un email?

Pour des exemples plus attrayants des conseils très précieux que Tim Chen m’a partagés, regardez le webinaire d’une heure. Il est vraiment l’un des PDG les plus réfléchis avec qui j’ai eu le plaisir de parler, surtout quand il s’agit de comprendre sa propre voie vers le succès.

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