Comment cet ancien ingénieur de la NASA veut rendre l’éducation des jeunes STEM plus accessible

août
30, 2020

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Avant de découvrir accidentellement son majeur, Aisha Bowe n’avait aucune idée de ce qu’elle voulait faire de sa vie. Mais quand elle a obtenu un score parfait à son examen de mathématiques après une nuit sans faire la fête, son professeur a vu quelque chose en elle qu’elle ne voyait pas en elle-même: le potentiel.

Il a dit à Bowe: “Je pense vraiment que tu devrais rentrer chez toi et penser à faire quelque chose différemment dans ta vie.”

Bowe a commencé à réfléchir profondément à la direction dans laquelle elle se dirigeait dans sa vie et a eu de profondes réalisations.

Elle a réalisé qu’elle avait adhéré à certains stéréotypes qui lui faisaient penser qu’elle n’était pas assez bonne pour faire quelque chose de bien de sa vie. Ceci est devenu son histoire limitative.

Bowe a décidé d’écrire la vie qu’elle voulait se manifester. Son plan de match était clair: entrer à l’Université du Michigan, étudier l’ingénierie aérospatiale et décrocher un emploi à la NASA.

Elle a décidé de passer à l’université d’un collège communautaire. Alors qu’elle terminait son diplôme à l’Université du Michigan, Bowe s’est vu offrir l’emploi de ses rêves à la NASA. Mais, elle a refusé parce qu’elle ne se valorisait pas ou ne pensait pas qu’elle était assez bonne pour travailler à la NASA.

Quelques semaines plus tard, le directeur du programme d’ingénierie de la NASA, qui lui avait offert le poste plus tôt, s’est entretenu avec Bowe après une conférence quelques semaines plus tard et lui a dit: «Après avoir terminé votre semestre, vous allez revenir travailler pour nous. “

Et c’est exactement ce qu’elle a décidé de faire.

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STEMboard

Pendant les deux premières années, Bowe a travaillé à la NASA, elle a visité des écoles locales pour partager la mission qu’elles avaient pour inspirer les étudiants de la communauté. Alors qu’elle commençait à visiter les écoles, elle a remarqué quelque chose: avant de pouvoir expliquer la mission de la NASA, les étudiants ne pouvaient pas surmonter le fait qu’elle était une ingénieure en aérospatiale travaillant pour la NASA parce qu’elle ne correspondait pas au récit d’un ingénieur typique.

Voyant à quel point les enfants étaient intéressés par l’ingénierie, Bowe a créé un jour d’ombre pour les étudiants afin qu’ils puissent voir en quoi consistait l’ingénierie. Les enfants auraient une visite complète de l’installation de la NASA afin qu’ils puissent apprendre et être inspirés.

Elle savait qu’il y avait quelque chose de puissant à exposer les étudiants à la technologie et a commencé à se demander: «Comment puis-je créer une entreprise non seulement durable, mais qui peut aider à développer les compétences techniques des personnes qui y travaillent tout en redonnant à nos communautés?

En 2013, Bowe et son partenaire commercial ont décidé de prendre leurs propres contrats d’ingénierie auprès de clients fédéraux et privés par l’intermédiaire de leur entreprise, STEMboard, ce qui signifiait que sa carrière à la NASA était terminée.

Bowe a commencé à prendre une partie de l’argent qu’elle gagnait avec son entreprise pour créer des programmes éducatifs pour les étudiants défavorisés.

Au cours des sept dernières années, même sans le soutien du capital-risque, son entreprise a évolué pour inclure un département éducatif avec une gamme de produits conçue pour inspirer les adolescents du monde entier à poursuivre une carrière dans les STEM (science, technologie, ingénierie, mathématiques) indépendamment de leur parcours ou manque de ressources.

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Jargon

Chaque année, Bowe et son équipe se rendent aux Bahamas pour former une centaine d’étudiants sur l’ingénierie et la technologie. Pendant son séjour, elle a remarqué que la plupart des étudiants n’avaient jamais été exposés à la construction de matériel ou de technologie de base, alors Bowe a décidé d’acheter tous les kits de construction des étudiants.

L’un des élèves que Bowe n’oubliera jamais s’appelait Sal. C’était un élève brillant qui se présentait chaque année à l’atelier. Sal a reçu le même kit de construction que les autres étudiants, mais quand Bowe est revenu l’année suivante, elle a remarqué que son kit avait l’air différent.

Il a expliqué à Bowe comment il avait pu tirer parti du kit qu’elle lui avait acheté pour gagner un projet d’expo-sciences. Il a fini par innover le kit, en construisant une modification du pointeur laser en récupérant des pièces supplémentaires de sa communauté. Il n’y a pas de limites à l’imagination.

Inspirée par ce témoignage, Bowe a dit à son équipe qu’elle devait affiner le kit de manière à ce que davantage de personnes puissent y accéder à la maison. Elle voulait un kit comprenant une assistance vidéo, adapté à son propre rythme et permettant à un apprenant qui ne bénéficiait pas d’un soutien scolaire à la maison de se familiariser avec les sciences, la technologie, l’ingénierie ou les mathématiques.

Bien que des milliers d’étudiants aient bénéficié des programmes éducatifs de son entreprise STEMboard, son équipe a estimé que ce n’était pas suffisant. Hyper concentrée sur le fait d’apporter la joie de la technologie, de la science et de l’ingénierie aux jeunes du monde entier, son équipe a créé Lingo, qui propose ces kits de construction personnalisés.

Bowe se concentre sur la mise à l’échelle de la plate-forme Lingo afin qu’elle soit plus accessible pour les écoles et les programmes éducatifs. Elle est profondément passionnée par l’apport de concepts scientifiques et technologiques aux étudiants du monde entier, quel que soit leur milieu socio-économique.

Elle espère créer un modèle reproductible que d’autres entreprises pourront adopter afin de pouvoir résoudre des problèmes non seulement pour leur entreprise, mais pour le monde entier.