L’histoire de la fourche et pourquoi les fourches spécialisées étaient populaires dans les années 1800

septembre
14, 2020

6 min de lecture

Si vous avez assisté à un dîner au milieu des années 1800, vous avez peut-être mangé chaque aliment avec une fourchette différente. Il y avait des fourchettes spécialement conçues pour manger des sardines. Il y avait des fourchettes à laitue. Fourchettes à macaroni. Fourchettes à cornichons. Fourchettes en cerisier. Pour le dessert, vous avez utilisé une fourchette à pâtisserie. (Cliquez pour voir; ils ne sont pas illustrés ci-dessus.) Et il y en avait beaucoup plus.

Pourquoi? En vérité, cela n’avait rien à voir avec la nourriture – et tout à voir avec les affaires.

Ces fourchettes sont une leçon d’entrepreneuriat. Ils donnent un aperçu de la façon dont les entreprises intelligentes peuvent s’adapter aux temps changeants, en comprenant exactement ce que leurs clients veulent. Les sociétés d’argenterie des années 1800 savaient que, souvent, la priorité absolue des clients n’était pas le produit lui-même. C’est ce qu’un produit leur fait ressentir.

Pour comprendre ce qui s’est passé avec les fourches, vous devez d’abord savoir d’où viennent les fourches.

L’étrange histoire de Forks

La fourchette est peut-être courante aujourd’hui, mais c’est un ajout relativement récent à notre table. Pendant la plus grande partie des deux derniers millénaires, l’attitude envers les fourchettes était la suivante: «Dieu nous a donné nos mains. Dieu nous donne de la nourriture. Nos mains sont dignes de toucher cette nourriture », raconte Darra Goldstein, historienne de l’alimentation et auteur de livres de cuisine, auteur le plus récemment de Beyond the North Wind. “Et vous introduisez quelque chose qui est étranger et extraterrestre et métallique qui s’éloigne de la nourriture donnée par Dieu – et c’est mauvais.”

Forks a gagné une certaine popularité à Byzance (maintenant connue sous le nom de Constantinople) au 11ème siècle, lorsque les femmes de la classe supérieure les utilisaient pour manger des fruits confits. Mais lorsque la princesse de Byzance Maria Argyropoulina a épousé un chef vénitien, elle a apporté une fourchette avec elle… et les choses ne se sont pas bien passées. «Le monde de Venise était consterné», dit Goldstein. L’outil était immédiatement associé au diable – parce que les fourches de ces jours avaient deux dents, qui ressemblaient à des cornes sataniques. «Malheureusement pour la pauvre princesse, elle est tombée très malade et est décédée peu de temps après, c’était donc la preuve qu’elle était en couple avec le diable. Et puis la fourche a pratiquement disparu pendant encore quelques siècles. “

La fourche a fait son grand retour à la Renaissance, à partir des années 1400. Les riches de Florence, en Italie, ont commencé à construire des salles à manger pour la première fois, puis à y organiser des banquets élaborés. Ils serviraient jusqu’à 100 parcours, feraient voler des oiseaux vivants et voulaient créer un sentiment d’élégance et de sophistication. Les fourchettes servaient cet objectif: elles permettaient à tous ces gens de manger sans se gâcher les mains.

Après cela, les fourches ont lentement été acceptées dans toute l’Europe. Mais lorsque l’Amérique a déclaré son indépendance de la Grande-Bretagne quelques siècles plus tard, ses nouveaux citoyens ont décidé que la fourchette n’était pas pour eux. Lorsque John Quincy Adams est devenu président en 1825, il a utilisé des fourchettes à la Maison Blanche – et selon Goldstein, «les Américains étaient consternés».

«Ils ont dit:« Nous, Américains, sommes des gens simples qui avons fui le système de classes européen, et vous introduisez quelque chose qui vous distingue du reste d’entre nous », dit-elle.

Alors qu’est-ce qui a changé? C’est ainsi que cela devient une histoire d’entrepreneuriat.

La fourche devient moins chère

Jusqu’aux années 1800, les ustensiles étaient extrêmement chers. Les anciens Romains les fabriquaient en plomb, mais c’était un danger pour la santé. Plus tard, les gens les ont fabriqués en acier, mais cela peut rouiller et donner un mauvais goût aux aliments. Il n’y avait tout simplement pas beaucoup de bonnes options pour un matériau sûr et durable au cours des siècles, à l’exception des métaux très coûteux. L’argent était bon et l’or était meilleur.

Pour cette raison, la personne moyenne pourrait faire des folies pour acheter une seule cuillère et un seul couteau. Mais une fourchette était considérée comme un article de luxe inutile. Il est devenu un symbole de statut pour les riches.

Puis le marché a changé. Le placage d’argent a été commercialisé dans les années 1840, ce qui a créé un marché de fourchettes plaquées argent abordables. Puis, en 1859, une quantité massive d’argent, connue sous le nom de Comstock Lode, a été découverte au Nevada, ce qui a inondé le marché et fait baisser le prix de l’argent.

Soudainement, la personne moyenne pourrait acheter une fourchette. Cela signifiait que les riches avaient perdu leur symbole de statut.

Les nouvelles fourches arrivent

Une fourchette n’était plus cool. C’était courant. Et c’était un problème pour les sociétés d’argent.

“Que devaient faire les riches?”, Dit Goldstein. “Ils devaient encore trouver un moyen d’être distinctifs”,

Les sociétés d’argent dominantes de l’époque, comme Tiffany & Co. et Gorham, l’ont compris. Ils savaient que, pour leurs clients fortunés, une fourchette n’était pas seulement un outil pour manger. C’était un symbole, et son utilisation leur faisait se sentir spéciaux. Pour maintenir leurs activités de fourche, ils devaient trouver de nouvelles façons de fournir cette même valeur émotionnelle.

«Ils ont donc commencé à fabriquer différents types de fourchettes pour différents types d’aliments», explique Goldstein.

C’est de là que viennent les fourchettes à sardines, olives et macaronis. (À l’époque, les macaronis étaient très à la mode.) Ces nouveaux produits s’accompagnaient de nouvelles routines: un client pouvait se sentir exclusif en utilisant une fourchette spécialisée pour chaque article sur une assiette, tandis que le reste du monde utilisait simplement la même vieille fourchette pour tout. .

Cela a-t-il duré? Oui et non. La plupart de ces fourches ont fini par disparaître, remplacées par des produits encore plus récents qui ont inspiré ces mêmes vieilles émotions. Mais quelques-uns sont encore avec nous, comme la fourchette à salade et la fourchette à poisson.

Plus important encore, ces fourchettes restent une leçon excentrique d’obsession client. Une marque produit des produits et des services, mais les entrepreneurs ne peuvent pas être définis uniquement par ce qu’ils créent. Ils doivent comprendre le lien plus profond qu’ils créent avec leur consommateur – la façon dont ils s’inscrivent dans la vie des gens et la valeur émotionnelle qu’ils apportent. Si un entrepreneur peut intérioriser cela, il aura beaucoup plus de facilité à pivoter pendant les périodes de changement.

Parce que si les goûts peuvent évoluer et que les industries et les marchés changeront, les consommateurs voudront toujours se sentir spéciaux.

Il y a plus à savoir!

Écoutez l’histoire complète de la fourchette, y compris comment elle a changé notre façon de manger et de penser à nous-mêmes, dans cet épisode du podcast Pessimists Archive. Ou inscrivez-vous à un bulletin d’information sur la peur et l’acceptation de l’innovation par les gens.