Cette université a créé son propre test COVID-19 et teste les étudiants deux fois par semaine

Au cours de la semaine et demie environ que Ian Katsnelson est de retour dans son université, l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, le junior a développé un “ mini-concours ” avec ses amis pour voir qui peut terminer le processus de prise de son COVID- 19 tests les plus rapides.

«La partie la plus difficile à coup sûr est de recueillir suffisamment de salive», a déclaré Katsnelson à propos du test rapide de salive, qui a été créé par des scientifiques de l’école. Il perfectionne sa stratégie pour ses voyages dans les tentes où les tests ont lieu: «J’ai accumulé ma salive en ligne avant même d’être entré dans la tente, donc je peux entrer et sortir vraiment. rapide.

Hallie Workman, doctorante en communication à l’Université de I, a déclaré: «Il y a beaucoup de repérage qui se passe» alors que les étudiants essaient de découvrir laquelle des plus d’une douzaine de tentes de test sur le campus ont la ligne la plus courte.

«J’ai ma tente à mon heure de la journée qui fonctionne toujours bien», a déclaré Workman, 30 ans. «Vous êtes simplement assis là en essayant de ne pas établir de contact visuel avec les gens pendant que vous dribblez cracher dans un tube.

Ce ne sont là que quelques-uns des rituels qui ont marqué une première semaine inhabituelle de cours à l’Université de l’Illinois, qui oblige les étudiants, les professeurs et le personnel accédant au campus à se faire tester pour COVID-19 deux fois par semaine dans le cadre de son plan de réouverture.

«Un moment décisif» pour l’école

Alors que les collèges à travers le pays ont renvoyé des étudiants chez eux ou sont retournés dans des classes éloignées au milieu d’épidémies de COVID, les responsables de l’Université de l’Illinois espèrent que leur approche pour atténuer la propagation de la pandémie sur le campus – qui comprend un test développé à l’école qui est maintenant effectué sous l’autorisation d’utilisation d’urgence de la Federal Drug Administration – sera suffisant pour garder les étudiants dans certaines classes en personne jusqu’en novembre. Ce n’est pas une petite entreprise. L’école comptait 51000 élèves à l’automne 2019.

Depuis le 6 juillet, l’école a traité 121 333 tests COVID et dans les cinq jours précédant le vendredi, qui marquait la fin de la première semaine de cours, l’école a administré 47 075 tests et avait un taux de positivité de 0,75%. Pour le contexte, il y a eu environ 730 000 tests COVID administrés dans l’ensemble des États-Unis un jour d’août récent, selon le Coronavirus Resource Center de l’Université Johns Hopkins. Le 24 août, U of I a administré plus de 17 000 tests à eux seuls.

Jusqu’à présent, le nombre de cas positifs est conforme à ce que les modélisateurs de l’école ont prédit – bien moins de 400 cas dans la semaine précédant le début des cours. Les deux prochaines semaines seront un «moment décisif» pour l’Université de I, car elle s’efforce de prévenir la propagation du COVID-19 sur le campus et dans la communauté, a déclaré Robert Jones, le chancelier de l’école.

«Nous savons que les gens regardent», a-t-il déclaré à MarketWatch.

Et en effet, selon Joshua Salomon, directeur du Prevention Policy Modeling Lab de l’Université de Stanford, «les gens vont vraiment regarder cela attentivement», décrivant les efforts que l’école a déployés comme «encourageants».

«Nous ne savons pas si cela va réussir», a-t-il ajouté. «Ce que nous savons, c’est que la probabilité de réussir sans tests est très faible.»

U of I est probablement le seul à tester les étudiants universitaires à cette fréquence

Dans de nombreuses universités qui ont rouvert leurs campus pour l’enseignement en personne, les étudiants peuvent avoir été testés lors de leur réintégration dans un logement universitaire ou sur un campus plus large et peuvent être soumis à un dépistage aléatoire. Mais des modèles de chercheurs de la Yale School of Public Health et de l’U of I, indiquent que pour éviter une épidémie sur un campus universitaire – et pas seulement en surveiller un – les étudiants et ceux qui interagissent régulièrement avec eux doivent subir des tests multiples fois par semaine.

L’université de I est peut-être la seule université du pays à respecter cette norme. Les responsables sauront vers le 25 septembre, un mois et un jour après le début des cours, si leurs efforts ont fonctionné, a déclaré Rebecca Lee Smith, professeure agrégée de pathobiologie à l’U de I qui fait partie de l’équipe qui a développé l’école. Test de ™ et autres protocoles.

«Nous allons garder une trace de nos progrès, des résultats des tests à l’isolement en passant par la recherche des contacts et la mise en quarantaine», a déclaré Smith. Ils seront également à la recherche de nouveaux cas positifs, signe de propagation de la communauté. Le résultat qu’ils espèrent «est de minimiser les infections, de les maîtriser et de protéger la santé du campus et de la communauté», a déclaré Smith.

L’école a commencé à préparer le semestre d’automne peu de temps après que les cours se soient éloignés au printemps, a déclaré Martin Burke, professeur de chimie à l’Université de l’Illinois et président du comité SHIELD, l’équipe qui guide l’approche de l’université pour réouverture. Ils ont réalisé assez rapidement que pour ramener les étudiants sur le campus, ils auraient besoin de faire des tests fréquemment et d’obtenir des résultats rapidement, ce qui ne serait pas possible avec un prélèvement nasal.

Cela a conduit à ce que Burke a décrit comme un «effort de style Manhattan Project» à l’université pour développer leur propre test. En fin de compte, ils ont pu le faire en environ six semaines, a-t-il déclaré. Maintenant, l’école travaille à élargir l’accès au test au reste de l’état de l’Illinois et même à d’autres régions du pays et dans le monde.

«Les tests ne sont pas une solution miracle, mais c’est un composant très puissant», a déclaré Burke.

En plus des tests, l’école a développé une application où les étudiants, les professeurs et le personnel reçoivent les résultats des tests et des rappels, ainsi qu’une image de style carte d’embarquement indiquant un test COVID négatif qui leur permet d’accéder aux bâtiments du campus. Les utilisateurs peuvent également activer l’application pour les avertir lorsqu’ils ont été à proximité d’une personne qui a été testée positive pour COVID grâce à l’utilisation d’un système de numérisation Bluetooth anonyme.

L’U de I prend également plusieurs des mêmes mesures que les autres campus – déplacer de grands cours magistraux en ligne, déplaçant des cours en personne plus petits dans de grandes salles pour permettre une distanciation sociale et exiger des masques. L’école a également «des attentes très élevées» des étudiants, a déclaré Jones. «En acceptant de revenir et d’être ici, ils doivent s’approprier pour se protéger.» Ceux qui participent à des activités sur le campus et ne suivent pas les directives de test et d’isolement pourraient être soumis à la discipline des étudiants.

«Nous sommes toujours au beau milieu d’une pandémie qui fait rage»

Pour qu’une université ait une chance de rouvrir avec succès, elle doit organiser des cours en ligne ou à l’extérieur lorsque cela est possible, disposer d’un bon système de test et de recherche des contacts, et disposer de mesures claires et transparentes pour savoir quand elle changera de cap, a déclaré Salomon. (Interrogé sur ce qui déclencherait un passage à l’instruction à distance, Jones a déclaré: «L’une des mesures clés, nous surveillons le nombre de cas positifs.»)

Toutes ces entreprises sont coûteuses et difficiles sur le plan administratif. Jones a déclaré que sa meilleure «estimation» est que la composante de test de l’école à elle seule coûtera 7 à 10 millions de dollars par semestre. Mais un obstacle majeur à toute réouverture réussie est simplement l’état de la propagation du virus lui-même, a déclaré Salomon.

«Nous sommes toujours au beau milieu d’une pandémie qui fait rage», a-t-il déclaré. «Avec cette quantité de transmission dans les communautés et en rassemblant des étudiants de tout le pays, nous savons qu’il y aura des personnes infectées à leur arrivée. Cela élève la barre sur ce qui doit être fait pour interrompre la transmission et la couper.

Appelé une classe audible et tenue sur Zoom

Au cours de la première semaine de cours, lorsque l’école a accueilli des dizaines de milliers d’étudiants, “ le principal hoquet ” de son système était de retourner les résultats des tests assez rapidement pour que les étudiants, les professeurs et le personnel aient accès aux bâtiments dans lesquels ils devaient se trouver. pour la classe, dit Smith. Ceux qui n’ont pas eu de résultat négatif au test au cours des quatre derniers jours ne peuvent pas entrer dans les bâtiments universitaires, à l’exception de leur propre résidence universitaire. Pourtant, l’école a retourné les résultats des tests autour de “bien dans” la fenêtre de 48 heures qu’ils ont promis, dit-elle.

Workman faisait partie des personnes touchées par le hoquet. Elle a été testée un lundi, qui était l’un des jours de test qui lui avait été assigné par l’école, mais n’a pas obtenu ses résultats à temps pour lui donner un cours de mardi à 8 heures du matin en personne. Elle a dû appeler un audible et dire à ma classe que nous nous rencontrions sur Zoom.

Lorsque les deux cours d’art oratoire qu’elle enseignait ont commencé la semaine dernière, environ 5% de ses élèves n’ont pas pu y assister parce qu’ils avaient été testés positifs pour le virus, a déclaré Workman. C’est une métrique Workman a déclaré qu’elle garderait un œil sur elle pendant qu’elle évaluera si elle doit continuer à enseigner en personne. Si suffisamment d’élèves ne peuvent pas assister aux cours en face à face en raison de la quarantaine ou de l’isolement, elle passera à l’enseignement à distance, même si sa préférence est de continuer à enseigner en personne – les tests généralisés lui ont fait sentir confortable de le faire.

Owen Stephenson était impatient de venir sur le campus pour sa première année afin d’acquérir une certaine indépendance, même s’il suivrait la plupart de ses cours en ligne. Jusqu’à présent, il a l’impression que les tests se sont bien déroulés; il a reçu ses deux premiers résultats de test le même jour qu’il a testé et son seul problème était une attente de 45 minutes un week-end, quand il y a moins de tentes de test disponibles.

Les tests requis font partie de ce qui donne à Stephenson le sentiment de pouvoir se protéger, quel que soit le comportement des autres élèves. «Leurs tests sont la seule chose qui les distingue des autres universités qui essaient de revenir en arrière», a-t-il déclaré à propos du plan de U of I.

D’après ses observations en classe, Workman a dit qu’il semble que les étudiants s’engagent à faire fonctionner le programme de réouverture de l’école parce qu’ils veulent rester pendant le semestre. Pourtant, a-t-elle dit, les changements à l’expérience universitaire requis pendant cette période – plus de règles pour s’engager sur le campus, plus de cours en ligne que d’habitude – ont laissé ses étudiants tellement épuisés qu’elle a terminé un cours récent 20 minutes plus tôt.

«Ils avaient le sentiment qu’une fois qu’ils auraient enfin pu rentrer sur le campus, la vie se sentirait plus normale et ce n’est pas le cas.