Dr Mihir Kanade, membre, Mécanisme d’experts des Nations Unies sur la RtD

Dans un entretien avec Financial Express Online, Kanade note que l’agenda du droit au développement (RtD) a connu un nouvel élan depuis l’adoption des Objectifs de développement durable (ODD) par les Nations Unies en 2015.

Au milieu de l’épidémie de COVID-19, le dernier jour de la session de mars du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies au début de cette année, le Dr Mihir Kanade, spécialiste du droit international de renom de l’Inde, a été élu au sein du nouveau mécanisme d’experts des Nations Unies, composé de cinq membres Droit au développement dans la représentation de la région Asie-Pacifique. Il est actuellement l’un des trois experts indiens indépendants de divers mécanismes du Conseil des droits de l’homme basé à Genève. Son élection vient juste après qu’il a terminé avec succès son rôle de président du groupe d’experts internationaux créé par l’ONU pour préparer le projet de Convention sur le droit au développement, dont les négociations devraient commencer entre les pays plus tard cette année.

Dans un entretien avec Financial Express Online, Kanade note que l’agenda du droit au développement (RtD) a connu un nouvel élan depuis l’adoption des Objectifs de développement durable (ODD) par les Nations Unies en 2015. Pas moins de quatre nouveaux mécanismes sur cette question, y compris le processus d’élaboration d’un traité et le mécanisme d’experts, ont été mis en place depuis 2016 par le Conseil des droits de l’homme, mettant l’ordre du jour sur le devant de la scène. Mais qu’est-ce qui explique cette poussée soudaine maintenant que l’agenda RtD est dans une impasse politique depuis plus de trois décennies?

Kanade suggère que cela était inévitable à un moment donné et que l’adoption des ODD n’a présenté que le déclencheur final. Il note que le soutien au RtD a été réparti entre les lignes mondiales Nord-Sud depuis l’adoption de la Déclaration des Nations Unies sur le RtD en 1986. Ce sont les pays en développement, y compris l’Inde, qui ont été les principaux promoteurs du RtD qui considère le développement du point de vue du devoir de coopération internationale plutôt que de la charité ou de la générosité, et comme des droits des individus et des peuples plutôt que comme des privilèges. Essentiellement, soutient-il, la RtD vise à humaniser l’ordre politique, économique et social international, qu’il soit lié aux règles du commerce international, aux pratiques des institutions financières internationales telles que la Banque mondiale et le FMI, aux accords d’investissement, aux conditionnalités des pays donateurs. sur l’aide au développement ou les réformes d’organes politiques tels que le Conseil de sécurité de l’ONU. En plus de respecter la RtD des citoyens par les pays en interne, cet agenda vise à rendre l’ordre international plus équitable en éliminant les obstacles au développement résultant du droit et de la politique internationaux ainsi que des mesures coercitives unilatérales de certains pays contre d’autres. Kanade suggère que cela pourrait expliquer pourquoi certains pays qui bénéficient du statu quo déséquilibré n’ont pas toujours été désireux de soutenir le RtD et son opérationnalisation significative. Mais lorsque les ODD ont été adoptés, les pays en développement, dont l’Inde, ont estimé que le moment était venu de sortir de l’impasse politique et de transformer la rhétorique en réalité. Et donc, explique-t-il, la poussée vers un traité juridiquement contraignant.

Discutant davantage de son rôle de président du processus d’élaboration du projet de traité, Kanade explique que le document a été finalisé par le groupe de rédaction après de longues consultations avec les États, les ONG et les experts. L’avant-projet, comme on l’appelle le document, a été rendu public par l’ONU en janvier avec de nombreux commentaires préparés par Kanade. Les pays devraient commencer à débattre de la même chose en novembre de cette année. Kanade convient que la route vers l’adoption d’un traité ne sera pas facile et que les négociations devraient être politiquement chargées. Cependant, il reste optimiste que certains pays européens uniront leurs forces avec les pays en développement, en particulier avec l’expérience de la pandémie COVID-19 et la prise de conscience que la coopération et la solidarité internationales sont indispensables dans un monde interconnecté. En tout état de cause, il souligne que l’avant-projet a été élaboré de telle sorte que certains des pays développés hésitants pourraient trouver contre-productif de ne pas faire partie du processus.

En revanche, les travaux du Mécanisme d’experts ne sont pas soumis à des prises de position politiques de la part des pays. Il est destiné à fonctionner de manière indépendante et à fournir des avis thématiques d’experts aux États sur les meilleures pratiques pour opérationnaliser le RtD en droit, en politique et en pratique. Le premier rapport annuel de ce mécanisme sera présenté cette semaine au Conseil des droits de l’homme par l’actuelle Présidente, Bonny Ibhawoh du Nigéria. Malgré les restrictions de voyage résultant de la pandémie, Kanade déclare que le mécanisme a travaillé virtuellement pour discuter des études thématiques à développer au cours des trois prochaines années de son premier mandat. Si les propositions du rapport sont approuvées, Kanade mènera une étude thématique sur l’opérationnalisation du RtD dans la mise en œuvre des ODD, en particulier dans le contexte du COVID-19, qui sera présentée aux États l’année prochaine.

Kanade poursuit en soulignant l’importance accrue du RtD, pendant et après la pandémie. Dans certains milieux, il rejette l’opinion selon laquelle toute discussion sur le développement n’est pas pertinente lorsque le monde souffre de la plus grande récession mondiale depuis la Grande Dépression des années 30 et que la vie de millions de personnes est en jeu. Au contraire, soutient-il, il n’y a jamais eu de moment plus urgent pour que le RtD soit pris au sérieux et opérationnalisé. La pandémie a démontré que l’approche «business as usual» du développement est incapable de prévenir ou de se remettre de la pandémie. Plus de 2,2 milliards de personnes dans le monde n’ont pas un accès de base à l’eau et à l’assainissement, ce qui crée des défis majeurs pour la prévention. La pauvreté dans le monde a augmenté pour la première fois depuis 1998 et des millions de personnes sont au chômage. Les montants annuels de remboursement de la dette de la plupart des pays très endettés dépassent leurs budgets de santé publique. Malheureusement, malgré les demandes, l’allégement de la dette des pays les plus pauvres n’a pas été accordé, les sanctions unilatérales se poursuivent et le financement international a ralenti dans des proportions alarmantes. Dans le même temps, le Programme de Doha pour le développement de l’OMC a été contraint de s’écarter. Lorsque cela était le plus nécessaire, le multilatéralisme, la solidarité et la coopération internationales ont été rejetés par la fenêtre, notamment par le biais d’accords d’accès préférentiel conclus par de nombreux pays développés avec des producteurs potentiels de vaccins. Il déplore que certains pays aient malheureusement tenté d’abuser de la pandémie pour des pratiques encore plus prédatrices par le biais de conditionnalités plus strictes sur les prêts bilatéraux passés au nom du développement.

Dans ce contexte, Kanade souligne qu’étant donné son élan historique en faveur de réformes internationales visant un modèle plus équilibré et équitable de gouvernance mondiale, l’Inde a sans surprise été une voix de premier plan dans le soutien de la RtD. Cela se reflète dans le soutien indéfectible de l’Inde au processus des traités ainsi que dans ses pratiques de coopération Sud-Sud qui ont été saluées à l’échelle mondiale comme des modèles exemplaires fondés sur le respect de la souveraineté et la RtD des partenaires. Kanade est convaincu que l’Inde continuera et doit continuer à jouer un rôle de chef de file dans la promotion du programme de RtD.

En fin de compte, conclut-il, la crise du COVID-19 est une opportunité de reconstruire un ordre mondial meilleur dans lequel les pays en développement et les économies émergentes comme l’Inde ont un rôle beaucoup plus important à jouer – un ordre qui est normativement et opérationnellement basé sur le respect et la réalisation de le RtD pour tous.

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