Google aura l’habitude de rompre

Le gouvernement peut nuire à Google de différentes manières. Faire sauter l’accord de la société avec Apple Inc. AAPL 3,75% pourrait ne pas en faire partie.

Le ministère de la Justice s’est réuni ces derniers jours avec les procureurs généraux des États pour définir une voie à suivre pour poursuivre une affaire antitrust contre la société de recherche sur Internet détenue par Alphabet Inc. GOOG 1,17% Le résultat reste très incertain compte tenu de l’environnement politique chargé. Le Wall Street Journal rapporte que tout le monde n’est pas d’accord avec la vitesse à laquelle le procureur général américain William Barr veut avancer.

La portée de l’affaire est également une grande question. Le New York Times rapporte que l’un des principaux objectifs du ministère de la Justice est les accords de recherche que Google conclut avec des entreprises comme Apple. Cet accord particulier fait de Google le moteur de recherche par défaut du navigateur Web Safari livré avec chaque appareil Apple. Aucune des deux sociétés n’a jamais divulgué les détails de l’arrangement, mais il est en place depuis des années.

Son échelle a été révélée pour la première fois par le biais de dépôts dans un essai entre Google et le géant du logiciel Oracle en 2016, qui a révélé que Google avait payé à Apple 1 milliard de dollars deux ans auparavant pour l’accès.

On pense que cela a considérablement augmenté depuis. Les analystes de Bernstein estiment que Google verse désormais environ 8 milliards de dollars à Apple par an, tandis que Goldman Sachs estime ce chiffre à environ 25% du chiffre d’affaires total des services d’Apple, ce qui représenterait un peu moins de 13 milliards de dollars pour la période de 12 mois terminée en juin. Même le chiffre le plus petit représenterait plus d’un quart du total des coûts d’acquisition de trafic que Google a déclaré pour cette période.

Par conséquent, mettre fin à ces types d’accords d’exclusivité pourrait améliorer considérablement les résultats de Google, du moins à court terme. Cela pourrait également nuire aux bénéfices d’Apple, car les revenus de licence qu’Apple reconnaît de Google sont largement estimés être des bénéfices presque purs. Même l’estimation inférieure de 8 milliards de dollars de Bernstein équivaut à environ 12% du bénéfice d’exploitation prévu d’Apple pour l’exercice se terminant ce mois-ci.

Moins clair, c’est comment cela pourrait affecter la ligne supérieure de Google. L’accord avec Apple lui donne un accès facile à une base installée de plus de 1,5 milliard d’utilisateurs habitués à payer pour des produits premium. Mais beaucoup d’entre eux utiliseraient probablement Google de toute façon. Le navigateur Web Chrome de la société est utilisé sur les deux tiers des ordinateurs, smartphones et tablettes dans le monde, et Google gère depuis longtemps plus de 90% des activités de recherche Web sur tous les types d’appareils, selon StatCounter.

Google continue de détenir une part de 97% de la recherche sur le Web sur les smartphones et les tablettes en Europe. Cela est resté inchangé depuis que la société a mis en œuvre un «écran de choix» au début de cette année sur les nouveaux appareils Android vendus sur ce marché. Cette décision, qui permet aux utilisateurs de choisir leur propre moteur de recherche par défaut, faisait partie d’un accord conclu avec les régulateurs de l’Union européenne qui ont imposé une décision antitrust de 5 milliards de dollars à l’entreprise en 2018.

Une enquête récente de Morgan Stanley a révélé que 50% des membres d’Amazon Prime aux États-Unis commencent d’abord à rechercher des produits sur Google, même s’ils paient plus de 100 $ par an pour faire d’Amazon leur premier arrêt dans leurs achats en ligne.

Essentiellement, lorsqu’ils ont le choix, les utilisateurs choisissent toujours Google. Cela n’est pas surprenant puisque l’entreprise a eu deux décennies pour consolider son image de point de départ d’Internet. Même les dictionnaires ont inclus Google comme verbe depuis 2006. Les régulateurs peuvent avoir des préoccupations légitimes quant à la domination de Google dans la recherche, mais ils ne peuvent pas faire grand-chose si les consommateurs l’utilisent de toute façon.

Écrire à Dan Gallagher à dan.gallagher@wsj.com

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