L’EPA de Trump abandonne la règle sur les émissions de méthane pour les champs de pétrole et de gaz

HARRISBURG, Pennsylvanie – L’administration du président Donald Trump annule les règles de l’ère Obama visant à limiter les puissantes émissions de gaz à effet de serre des gisements de pétrole et de gaz et des pipelines, après avoir officialisé les changements jeudi au cœur de la nation. s réservoir de gaz naturel le plus prolifique et dans le premier état du champ de bataille présidentiel de Pennsylvanie.


L’industrie pétrolière et gazière était responsable de près de 30% de toutes les émissions de méthane aux États-Unis en 2018, tandis que le méthane, à son tour, représentait 10% des émissions de gaz à effet de serre du pays, selon l’EPA.

Andrew Wheeler, l’administrateur de l’Environmental Protection Agency, a signé le retour en arrière de la règle de 2016 sur les émissions de méthane à Pittsburgh alors que l’agence vantait les efforts de l’administration Trump pour «renforcer et promouvoir l’énergie américaine».

L’EPA a proposé pour la première fois le retour en arrière l’année dernière, accusant l’administration du président Barack Obama d’avoir promulgué une règle juridiquement défectueuse, et les responsables de l’agence ont déclaré que cela permettrait aux entreprises d’économiser des dizaines de millions de dollars par an en exigences de conformité sans changer la trajectoire des émissions de méthane.

Mais des États, dont la Californie et une coalition de groupes de défense de l’environnement, ont averti que les changements sont illégaux – sans parler d’un revers dans la lutte contre le changement climatique – et s’attendent à engager rapidement des poursuites pour le bloquer.

«Ce n’est pas seulement de la négligence, c’est illégal», a déclaré le procureur général de Californie Xavier Becerra dans un communiqué. «Nous ne resterons pas assis en silence pendant que l’EPA permet à ce superpolluant de réchauffer rapidement notre atmosphère.»

La Maison Blanche a emmené l’événement à Pittsburgh, le siège de nombreuses entreprises explorant le Marcellus Shale, le réservoir en plein essor qui a fait de la Pennsylvanie le deuxième État du gaz naturel du pays, derrière le Texas.

«L’EPA a travaillé dur pour tenir la promesse du président Trump de réduire les réglementations lourdes et inefficaces pour notre industrie énergétique nationale», a déclaré Wheeler dans un communiqué.

Reflétant la politique omniprésente de la campagne présidentielle, Wheeler a rejeté la faute sur le candidat démocrate présumé, l’ancien vice-président Joe Biden, affirmant que “ les fardeaux réglementaires mis en place par l’administration Obama-Biden pesaient lourdement sur les petites et moyennes entreprises énergétiques. â €

La Pennsylvanie est d’une importance primordiale lors de l’élection présidentielle de novembre, et l’industrie du gaz naturel joue un rôle central dans les publicités d’attaque télévisée diffusées dans l’État par les alliés de Trump.


Trump élimine l’obligation deux fois par an pour les entreprises d’inspecter les fuites de méthane sur les équipements installés après 2015 sur les sites de puits et les segments en aval.

Ces dernières années, la prévention des fuites de méthane provenant des équipements et des pipelines des sites de puits est devenue importante pour les organismes de réglementation, car le méthane est un puissant gaz à effet de serre.

L’industrie pétrolière et gazière était responsable de près de 30% des émissions de méthane du pays en 2018, et le méthane représentait 10% des émissions de gaz à effet de serre du pays, selon l’EPA.

L’administration Trump élimine l’obligation semestrielle pour les entreprises d’inspecter les fuites de méthane sur les équipements installés après 2015 sur les sites de puits et les segments en aval, tels que les pipelines, les stations de compression et les réservoirs de stockage. Les fuites doivent être réparées.

Les partisans de la règle ont soutenu que, sur la base des rapports déposés par les entreprises, elle semblait contribuer à réduire les émissions de méthane. Ils ont également souligné la reconnaissance de l’EPA dans son analyse technique que ses changements de règles augmenteront les émissions de méthane et de composés formant le smog.

Les opérateurs devront toujours vérifier les équipements pour détecter les fuites de composés générateurs de smog sur certains sites de puits plus productifs, mais les changements de jeudi ont assoupli ces normes et les producteurs n’auront plus à inspecter les pipelines ou l’équipement en aval.

Toutes les fuites qu’ils réparent aident à capturer le méthane, et les entreprises disent avoir une incitation financière à réparer volontairement les fuites pour s’assurer que le méthane parvient aux clients, plutôt que d’aller dans l’atmosphère.

Mais, bien plus important encore, l’élimination de la règle sur les émissions de méthane bloque également une obligation légale pour l’EPA d’étendre la règle pour couvrir de nombreux autres équipements installés avant 2015, disent les défenseurs de l’environnement.

«Nous les verrons devant les tribunaux parce que c’est manifestement illégal», a déclaré David Doniger, directeur stratégique principal du programme climat et énergie propre au Conseil de défense des ressources naturelles.


La production de pétrole et de gaz de schiste en Amérique du Nord a représenté un tiers de l’augmentation mondiale totale des émissions de méthane au cours de la dernière année.

– Estimation de l’écologiste de l’Université Cornell Robert Hogarth

Robert Howarth, professeur d’écologie à l’Université Cornell, a estimé que la production de pétrole et de gaz de schiste en Amérique du Nord représentait un tiers de l’augmentation mondiale totale des émissions de méthane au cours de la dernière année.

Faire reculer les mesures de méthane maintenant est «dangereusement imprudent», a déclaré Howarth. «Les émissions de méthane augmentent rapidement et l’industrie pétrolière et gazière fait clairement partie du problème.»

Peter Zalzal, un avocat du Fonds de défense de l’environnement, a déclaré que, sans leadership fédéral, une réglementation étatique plus stricte serait encore plus importante.

Certains États – comme la Californie, le Colorado, la Pennsylvanie et le Wyoming – ont des normes de méthane comparables ou plus strictes que la règle de 2016 de l’EPA. Mais de nombreux grands États pétroliers et gaziers – comme le Texas – ne le font pas, a déclaré Zalzal.

Les représentants de l’industrie pétrolière et gazière ont poussé à la réduction du méthane, craignant des règles plus coûteuses couvrant les émissions des équipements plus anciens. Les petits opérateurs indépendants ont salué les changements comme étant importants pour leur survie.

«Le problème pour les producteurs n’a jamais été de savoir si des réglementations étaient nécessaires; il a toujours été question de savoir si les réglementations étaient solides et rentables », a déclaré l’Independent Petroleum Association of America.

Pourtant, certaines entreprises se sont opposées à un retour en arrière, notant qu’elles s’étaient engagées à réduire les émissions ou soulignant qu’elles dépassaient déjà les exigences de la règle.

Quelques majors pétrolières dont BP
BP,
+ 1,13%,
coquille
RDS.A,
+ 1,37%
et ExxonMobil
XOM,
+ 2,39%
ont appelé Trump à renforcer ses efforts pour plafonner les émissions de méthane. La décision de l’administration Trump est «frustrante et décevante», a déclaré le président américain de Shell, Gretchen Watkins, dans un communiqué.

Lors des élections de 2016, Trump a remporté une victoire en Pennsylvanie – le premier candidat républicain à la présidentielle à s’emparer de l’État depuis 1988 – en accumulant le soutien des zones rurales de Pennsylvanie et des Blancs de la classe ouvrière.

Depuis lors, Trump a promu avec enthousiasme l’industrie gazière de l’État, soulignant qu’il se concentre sur le renforcement de sa base alors que ses nommés ont décidé d’étendre l’extraction sur les terres fédérales, de stimuler l’exportation de gaz naturel liquéfié et de restreindre la capacité des États à bloquer pipelines.

Pendant ce temps, un super PAC pro-Trump, America First Action, diffuse des publicités télévisées en Pennsylvanie accusant Biden de vouloir interdire la “ fracturation ”, le processus qui, avec le forage horizontal, a débloqué un torrent de pétrole et de gaz naturel à travers les États-Unis. États au cours de la dernière décennie.

La campagne de Biden contredit que c’est totalement faux.

Biden, originaire de Scranton, en Pennsylvanie, n’interdirait que les nouveaux permis de forage de gaz sur les terres publiques, a déclaré sa campagne, soulignant qu’environ 90% de la fracturation hydraulique se fait sur des terres privées.

Et tandis que Trump ridiculise souvent la science derrière des avertissements de plus en plus urgents pour une action immédiate pour éviter les pires dommages climatiques en réduisant les émissions de combustibles fossiles, la campagne de Biden a déclaré qu’elle reconnaît que “ le changement climatique est un problème urgent et que tous les Américains ont le droit à l’air pur et à l’eau propre. »