Les collèges ont menacé de revenir à l’enseignement à distance et suspendu des étudiants pour violations de la sécurité

Depuis que Celeste Coughlin est revenue à Bloomington, dans l’Indonésie, il y a quelques semaines pour sa dernière année à l’Université de l’Indiana, elle prend toutes les mesures possibles pour se protéger de la pandémie de coronavirus.

Coughlin a fait le plein de masques et de produits désinfectants. Elle a esquissé un plan pour essayer de se faire tester pour COVID-19 chaque semaine. Elle a abandonné un cours important pour ses progrès afin de s’assurer qu’elle ne suivrait des cours qu’à distance.

Si c’était à Coughlin, l’école n’aurait pas offert de cours de premier cycle en face-à-face, sauf aux étudiants dont la citoyenneté ou le statut de résident dépendait de la fréquentation des cours en personne. «Il existe des preuves claires sur les dangers de retourner sur le campus et d’accueillir les étudiants à nouveau», a-t-elle déclaré, soulignant des épidémies importantes dans d’autres écoles.

Ainsi, voir les responsables de l’école adopter ce qu’elle a décrit comme un ton paternaliste à l’égard des étudiants après que des photos de fêtes hors campus aient largement circulé sur les réseaux sociaux n’était qu’une des façons dont l’approche de l’école face à la pandémie l’a «complètement déçue», a déclaré Coughlin. La directrice de l’école, Lauren Robel, a écrit dans une communication aux élèves: «Si vous êtes suffisamment nombreux à ne pas suivre les règles, la partie est terminée. Nous devrons faire ce que les autres universités ont fait et tout mettre en ligne. »

«Nous sommes sur la bonne voie pour voir des conséquences très graves dans notre communauté en raison de leur manque de leadership», a déclaré Coughlin à propos des responsables de l’école. «Il est difficile de rejeter la faute sur l’université parce qu’elle fait un si bon travail de responsabilisation des étudiants.»

Jusqu’à présent, IU n’a pas vu le niveau de cas positifs qui ont renvoyé les étudiants d’autres écoles à l’enseignement à distance ou même à la maison plus tôt ce mois-ci – après avoir testé plus de 39000 étudiants à leur arrivée sur le campus, l’école avait un taux de positivité de 0,91%. , en début de semaine. Chuck Carney, un porte-parole de l’UI, a écrit dans une déclaration par courrier électronique que les responsables «ne voudraient pas que les étudiants pensent que ce sont eux seuls qui sont responsables de se conduire de manière à maintenir les choses sur la bonne voie».

Pourtant, il a déclaré que les parties hors campus, «ont violé les réglementations sanitaires COVID-19 de l’État, du comté et de la ville. À ce stade, nous devions souligner à la minorité d’étudiants qui mettaient potentiellement notre communauté en danger de propagation virale que nous devions tous suivre ces directives.

Les collèges télégraphient aux étudiants que leur comportement est essentiel pour prévenir les épidémies

Le message d’IU en réponse aux parties est l’un des nombreux messages qui ont été diffusés par les responsables des collèges à travers le pays au cours des dernières semaines, télégraphiant aux étudiants que leur comportement est essentiel pour prévenir les épidémies sur le campus. Mais les étudiants prennent leurs décisions dans un environnement établi et contrôlé par les institutions, ont noté les experts. Bien que les individus aient bien sûr un rôle à jouer pour assurer leur sécurité et celle de leurs communautés, les universités, confrontées à des baisses de revenus et à des pressions politiques, ont invité les étudiants à revenir en les assurant qu’elles prenaient des mesures pour empêcher la propagation du COVID.

De plus, adopter un ton de blâme envers les étudiants pendant cette période pourrait en fait rendre plus difficile la prévention d’une épidémie sur le campus, selon certains experts.

«C’est à la fois injuste et incroyablement contre-productif», a déclaré Joshua Salomon, directeur du laboratoire de modélisation des politiques de prévention de l’Université de Stanford, à propos des universités soulignant le comportement des étudiants face aux problèmes de COVID. “Si les élèves ont peur d’être punis, cela les rendra moins susceptibles de révéler qu’ils ont couru un risque et cela rendra la recherche des contacts beaucoup plus difficile.”

Les messages viennent après des mois de préparation par les collèges pour transférer la responsabilité des épidémies de COVID d’eux-mêmes aux étudiants. De nombreuses écoles qui ont ramené des étudiants sur le campus ont vu une escalade des cas, et certaines sont même passées à l’enseignement à distance.

La prévalence des cas faisait suite aux avertissements des scientifiques, des professeurs et des étudiants de nombreux campus sur les risques de réouverture. Maintenant que les écoles ramènent les étudiants sur le campus, blâmer le comportement des étudiants pour une augmentation des épidémies de COVID ne correspond pas à la façon dont les écoles ont historiquement abordé la socialisation et sa relation avec l’expérience qu’elles vendent, a déclaré Holden Thorp, l’ancien chancelier de l’Université de Caroline du Nord Chapel Hill.

Les collèges célèbrent généralement l’idée du campus comme lieu de rassemblement pour étudier, faire des recherches ou simplement bavarder sur le quad, a déclaré Thorp, qui a également été prévôt à l’Université de Washington à Saint-Louis. De plus, ils laissent souvent aller d’autres types de comportements sociaux sur les campus, même lorsque cela peut avoir des conséquences malheureuses, a-t-il déclaré.


«Il est très difficile de dire que nous vous suspendons pour cela maintenant, mais l’année prochaine, nous allons présenter une photo d’une section étudiante lors d’un match de football où tous les élèves célèbrent.»

– Holden Thorp, ancien chancelier de l’Université de Caroline du Nord Chapel Hill

«Il est très difficile de dire que nous vous suspendons pour cela maintenant, mais l’année prochaine, nous allons présenter une photo d’une section étudiante à un match de football où les étudiants célèbrent tous et disent que c’est pourquoi c’est si génial de venez dans notre université », a déclaré Thorp, qui est maintenant rédacteur en chef de la famille de revues Science. «Cela ne va tout simplement pas ensemble.»

Les fonctionnaires décrient les étudiants qui font la fête comme étant égoïstes et imprudents

À l’Université de Syracuse, J. Michael Haynie, vice-chancelier des initiatives stratégiques et de l’innovation de l’école, a qualifié la décision d’un groupe d’étudiants de première année de se réunir sur le quad de l’école «égoïste et troublante», dans une communication envoyée ce mois-ci, et a déclaré que cela pourrait compromettre «la chose même que beaucoup d’entre vous prétendent vouloir de l’Université de Syracuse – c’est-à-dire une chance de vivre une expérience dans un collège résidentiel».

Lors d’une conférence de presse virtuelle avec les médias locaux plus tôt cette semaine, Haynie a déclaré qu’il croyait que «nos étudiants peuvent se lever et nos étudiants peuvent relever le défi de cette nouvelle circonstance.

“Ai-je été déçu et frustré par ce qui s’est passé la semaine dernière?” Dit Haynie, se référant au rassemblement sur le quad. “Absolument oui. Ai-je communiqué ma déception au groupe impliqué de manière très directe et sans équivoque? Oui je l’ai fait. Mais cela signifie-t-il que j’ai moins confiance aujourd’hui dans ma conviction que l’écrasante majorité des étudiants de l’Université de Syracuse sont déterminés à faire ce qu’il faut par leurs camarades de classe par leurs professeurs et par cette communauté? Absolument pas, cela ne veut pas du tout dire cela.

Dans une lettre adressée aux étudiants ce mois-ci, Melissa Shivers, vice-présidente de la vie étudiante de l’Université de l’État de l’Ohio, a averti les étudiants de «se souvenir que tout cela ne concerne pas que l’individu. Nous avons une chance à cela – répondre à ce que tant d’entre vous ont demandé: un semestre sur le campus dans l’État de l’Ohio », ajoutant que« pour certains, c’est là qu’ils trouvent la sécurité du logement et la sécurité alimentaire. Ne faites pas de choix intentionnels maintenant qui défient l’avenir de tant de membres de notre famille Buckeye. »

Selon Ben Johnson, un porte-parole, les responsables de l’OSU ont émis environ 225 suspensions provisoires pour les fêtes et les rassemblements hors campus tenus entre le 19 et le 23 août. Environ 120 de ces suspensions ont été levées après que les étudiants aient pu montrer qu’ils n’avaient pas assisté ou organisé un rassemblement dangereux, a écrit Johnson dans un e-mail.

De «prudemment optimiste» à «cela n’allait pas durer»

À la Central Michigan University, des responsables ont déclaré aux étudiants «nous attendons de vous que vous assumiez la responsabilité de vos actes», menaçant d’amendes et de suspensions pour les étudiants qui assistent à de grands rassemblements, qualifiant la présence des étudiants à des fêtes hors campus de «comportement imprudent et irresponsable».

Pendant un certain temps, Jessa Baumdraher a été «prudemment optimiste» quant à l’idée de revenir sur le campus, étant donné qu’elle a toujours aimé être étudiante à la CMU. Mais une fois revenue sur le campus à l’automne pour les cours, elle a réalisé assez rapidement que «cela n’allait pas durer». Elle a pris ses propres précautions, comme limiter même les petits rassemblements avec des amis et suivre ses cours en ligne.

Jessa Baumdraher était «prudemment optimiste» quant à l’idée de revenir sur le campus

“C’est aux étudiants, selon l’université, c’est à nous tous”, a déclaré Baumdraher, une troisième année avec spécialisation en science politique ainsi qu’en administration publique et à but non lucratif à la CMU. «Mais on attend des étudiants qu’ils maintiennent une distance de six pieds et qu’ils organisent des rassemblements plus petits, ce qui, au niveau collégial, n’est vraiment pas très réaliste.»

Heather Smith, une porte-parole de la CMU, a écrit dans un courriel qu ‘«il y a certainement une responsabilité partagée de protéger la santé et la sécurité de notre communauté universitaire – être sur le campus ce semestre comporte de nouvelles responsabilités pour tout le monde.

L’école se prépare depuis des mois à accueillir les étudiants en toute sécurité sur le campus et compte jusqu’à présent environ 100 cas positifs sur 15 000 étudiants, principalement liés à trois grandes maisons hors campus. En réponse à ces nouveaux cas, l’école a pris des mesures, notamment en ordonnant à toutes les organisations de la vie grecque de suspendre les activités en personne et d’imposer des amendes et même de suspendre les personnes qui accueillent et assistent à de grands rassemblements, a écrit Smith.

«Deux semaines après le début du semestre, je peux dire que la plupart de nos étudiants font ce qu’il faut parce qu’ils veulent s’assurer que nous avons un semestre réussi», écrit-elle.

Bien que les responsables de l’école communiquent régulièrement avec les étudiants, Baumdraher a déclaré qu’elle craignait que les étudiants ne se sentent pas “ en sécurité ou informés ”, notant qu’elle trouve les données les plus à jour sur les cas de coronavirus locaux en consultant un site Web du gouvernement de l’État. Elle pense que le meilleur plan pour cet automne aurait été d’offrir des cours en grande partie à distance, à l’exception des cours qui devaient se dérouler en personne – comme des laboratoires ou des spectacles – et qui sont obligatoires pour les étudiants majeurs.

Les dirigeants universitaires évaluent les préoccupations financières et politiques

Divers facteurs ont déterminé si les collèges décidaient de ramener les étudiants sur le campus cet automne. Les finances étaient certainement essentielles, car les collèges dont les modèles commerciaux étaient déjà mis à rude épreuve se sont retrouvés encore plus pressés par la pandémie, ce qui a rendu difficile le risque de renoncer aux revenus en proposant un autre semestre à distance uniquement.

Mais la politique a probablement également joué un rôle, a déclaré Thorp. Dans les collèges publics, les fonctionnaires travaillent souvent dans des systèmes gouvernés politiquement, a-t-il noté. Les écoles privées ont généralement des conseils d’administration composés de membres qui réussissent dans le secteur privé et «ces gens ont leur propre point de vue sur tout cela», a déclaré Thorp.

«Étant donné que malheureusement la pandémie et notre réponse à celle-ci sont une question politique, vous ne pouvez pas ignorer la superposition politique de tout cela», a-t-il déclaré. Dans le Sud et le Midwest, les écoles ont invité des étudiants à revenir, en partie parce que «il y a cette pression politique pour ouvrir des collèges et des universités, à mon avis, prématurément», a-t-il ajouté.

Nos attitudes politiques et culturelles limitent également les outils dont disposent les responsables universitaires pour influencer le comportement des étudiants, a déclaré Brent Roberts, directeur du Center for Social and Behavioral Science de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign.

La recherche en sciences sociales indique que le groupe d’âge des étudiants universitaires n’est pas «parfaitement adapté à cette entreprise», en suivant strictement les règles énoncées par les fonctionnaires, a déclaré Roberts. Cela signifie que «nous devons faire tout ce que nous pouvons pour leur faciliter la tâche», a-t-il ajouté.

De nombreux collèges ont travaillé à la conception d’un système qui minimisera le rôle du comportement des étudiants dans la protection du campus contre le COVID. Certains, par exemple, exigent que tous les grands cours magistraux se déroulent en ligne, a déclaré Roberts. Mais les collèges ne peuvent pas faire grand-chose au sujet du comportement des étudiants hors campus. L’idée de fermer la vie ou les bars grecs pour le semestre est un anathème pour le sentiment d’autonomie et d’individualité que les Américains tiennent si cher, a-t-il déclaré. Et prévenir la propagation d’une pandémie nécessite probablement une réponse collective qui empiéterait sur ce sentiment d’autonomie.

Les collèges peuvent être confrontés à des obstacles pour fermer ces types de lieux de rassemblement, mais ce qu’ils peuvent faire, c’est tirer parti des recherches disponibles dans leurs propres établissements pour mieux orienter le comportement des étudiants.

“Nous publions ces articles, nous savons ce qui se passe – utilisez les informations à votre avantage afin que vous puissiez réellement concevoir un programme qui soit meilleur”, a-t-il déclaré. «S’y prendre en punissant simplement les élèves est évidemment une violation très simple de ce que nous savons sur le fait d’essayer de façonner le comportement. Vous devriez au moins avoir un ensemble de récompenses et de punitions. »

Plus généralement, les politiques des institutions et des conseils d’administration ont créé un environnement dans lequel les étudiants font leurs choix individuels, a déclaré Louise Seamster, professeure adjointe de sociologie et de criminologie à l’Université de l’Iowa. Dans l’un de ses cours, elle passe tout le semestre à enseigner aux étudiants comment analyser les politiques au niveau individuel, organisationnel et institutionnel – par exemple, en leur demandant d’évaluer le rôle des sociétés pharmaceutiques dans la dépendance aux opioïdes, qui est souvent présentée comme un choix personnel. .

L’approche des collèges en matière de COVID offre un «exemple parfait» qu’elle peut utiliser ce semestre pour aider ses étudiants à comprendre ces concepts, a déclaré Seamster. Souvent, nous nous concentrons sur les choix des individus, comme la décision d’assister à une fête, et les résultats individuels, comme le fait de contracter un COVID ou d’être puni. “Mais le comportement des gens est coordonné par des organisations, comme les universités”, a déclaré Seamster, et “le comportement des universités est coordonné par des politiques institutionnelles.”

«Nous avons eu un échec au niveau institutionnel et organisationnel dans la plupart des universités, à quelques exceptions notables», a-t-elle déclaré. “Ce qui reste maintenant, ce sont les étudiants qui sont blâmés.”