Les contrats à terme sur gaz naturel gagnent près de 50% en août, mais la reprise pourrait être «de courte durée»

Les contrats à terme sur le gaz naturel se sont redressés en août, atteignant près de 50% pour totaliser leur plus grand gain mensuel en pourcentage depuis plus d’une décennie, la forte demande de carburant dans la production d’électricité ayant considérablement réduit les approvisionnements américains en stockage.

En mars, les stocks américains de gaz naturel étaient 81% plus élevés qu’il y a un an, mais les approvisionnements se situaient récemment à 20% au-dessus du niveau d’il y a un an, selon Peter McNally, chef de file mondial du secteur des matériaux industriels et de l’énergie chez Investment Research entreprise Third Bridge.

Le «besoin de puissance de secours et de demande de puissance de pointe» a augmenté à court terme, au milieu des pannes de courant en Californie, augmentant l’utilisation du gaz naturel, dit-il.

Le 31 août, contrats à terme sur le gaz naturel d’octobre
NGV20,
-4,29%
s’établit à 2,63 $ par million d’unités thermiques britanniques, les prix du premier mois augmentant d’environ 46% pour le mois à ce jour. Ils ont affiché la plus forte hausse en pourcentage sur un mois depuis septembre 2009, lorsque les prix ont augmenté de 62,6%, selon Dow Jones Market Data.

Les prix ont connu une forte augmentation début août, soutenue par «une forte demande de la production d’électricité au gaz naturel», selon un rapport mensuel de l’Energy Information Administration publié le 11 août. L’EIA estime que le gaz naturel la consommation pour la production d’électricité est passée à 43,6 milliards de pieds cubes par jour en juillet 2020, «plus élevée que n’importe quel mois jamais enregistré».

Pourtant, une baisse de la consommation industrielle de gaz naturel, qui a chuté de 1,4 milliard de pieds cubes par jour en juillet par rapport à un an plus tôt, probablement en raison du ralentissement de l’activité économique, a partiellement compensé la vigueur de la consommation d’énergie électrique, selon l’EIA.

Pendant ce temps, le «climat réglementaire» a limité la croissance future de l’offre, dit McNally. Duke Energy Corp.
DUK,
-1,40%
et Dominion Energy Inc.
RÉ,
-0,79%
a annulé le pipeline de la côte atlantique, qui aurait «transporté du gaz naturel des Appalaches vers les Carolines», dit-il.

Les entreprises qui produisent du gaz naturel, ainsi que le nombre d’appareils de forage de gaz naturel actifs, n’ont pas non plus réagi à la hausse des prix, a-t-il déclaré. «Le forage au gaz naturel reste à son plus bas depuis plusieurs années – probablement en partie à cause de problèmes financiers, avec Chesapeake Energy Corp.
CHKAQ,
-6,39%,
un grand producteur, déclarant faillite.

La production de gaz naturel a chuté alors que les producteurs ont réduit leurs activités de forage et d’achèvement en raison de la baisse des prix du pétrole et du gaz naturel, selon l’EIA, qui estime que la production est tombée à 86,8 milliards de pieds cubes par jour en juillet, en baisse de 9,5 milliards de dollars par rapport au sommet de novembre 2019. Cela, combiné à l’augmentation de la demande de production d’électricité, a contribué à des augmentations de l’offre américaine inférieures à la moyenne en juillet, a-t-il déclaré. Malgré cela, pour la semaine se terminant le 21 août, les stocks de gaz naturel se situaient à environ 20% au-dessus du niveau de l’an dernier.

Le marché se tournera vers la production de gaz naturel qui est associée à la production de pétrole, dit McNally. «Des approvisionnements supplémentaires en gaz naturel ont émergé du bassin permien qui produit du gaz naturel associé à une production pétrolière ciblée», dit-il. «Cet approvisionnement en gaz associé est venu avec la production de pétrole ces derniers mois, mais c’est quelque chose que nous allons surveiller.»


Le surplus d’approvisionnement en gaz naturel «reste formidable avec la saison de refroidissement estivale qui s’achève en septembre».

– Marshall Steeves, IHS Markit

Pendant ce temps, l’ouragan Laura, qui a touché terre en Louisiane à la fin du mois d’août, a également contribué à la hausse des prix du gaz naturel, déclare Marshall Steeves, analyste des marchés de l’énergie IHS Markit, la baisse de production qui en résulte devrait être accompagnée d’une baisse similaire de la demande. en raison de pertes de puissance.

Les prix du gaz naturel ont grimpé de près de 80% par rapport au plus bas depuis le début de l’année à la fin juin, d’environ 1,48 $ Btus. Cependant, l’excédent de l’offre de gaz naturel «reste formidable avec la saison de refroidissement estivale qui se termine en septembre», qui est un mois de transition, dit Steeves.

La remontée des prix du gaz naturel peut être «de courte durée, en l’absence d’une autre vague de chaleur ou d’une interruption de l’approvisionnement», dit-il.