Les critiques visent l’immunité des troupeaux, la qualifiant d’“ absurde ” et d’idée “ nébuleuse ”

L’administration Trump a promu cette semaine une théorie qui appelle les personnes à faible risque de contracter le COVID-19 à retourner à l’école, au sport et sur le lieu de travail, bien que les responsables aient nié qu’ils soutiennent le concept de plus en plus controversé de l’immunité collective.

Le document cité lundi par des responsables de la Maison Blanche lors d’un appel avec des journalistes s’appelle la déclaration de Great Barrington, qui stipule que les personnes âgées et les personnes médicalement vulnérables devraient continuer à rester chez elles, et celles qui courent un “ risque minimal de mort ”. [should] vivent leur vie normalement pour développer une immunité contre le virus grâce à une infection naturelle. »La Maison Blanche nie avoir envisagé une stratégie d’immunité collective.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré à Good Morning America cette semaine que la proposition était “ absurde ”, tandis que l’Infectious Diseases Society of America a déclaré que “ la promotion du concept de ” l’immunité collective », telle qu’elle est définie dans un document récemment diffusé en tant que réponse à la pandémie de COVID-19, est inappropriée, irresponsable et mal informée.»

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L’immunité collective se produit lorsque 50 à 90% d’une population devient immunisée contre un virus. L’idée est qu’une fois que les gens ont été infectés, ils développeraient des anticorps protecteurs dans le cadre de leur rétablissement. Le virus perdrait alors en théorie sa mobilité, avec de moins en moins d’hôtes disponibles.

Mais avec un virus hautement contagieux et parfois mortel comme le SRAS-CoV-2, cela signifie également la perte de centaines de milliers de vies. «Sans vaccin, de nombreuses personnes devraient mourir du COVID-19 avant que l’immunité de la population ne soit atteinte», ont écrit deux professeurs dans un éditorial du Lancet le mois dernier.

«Il y a beaucoup d’enthousiasme et de conviction que cela peut être réalisé rapidement et facilement avec peu de mal», a déclaré Glen Nowak, directeur du Centre de communication sur la santé et les risques du Grady College. «C’était une sorte de croyance avec l’hydroxychloroquine, et cela s’est avéré faux.»

Les experts ont déclaré à MarketWatch que les arguments en faveur de l’immunité collective, soit par infection naturelle, soit par vaccination et une combinaison des deux, sont plus un désir de normalité économique qu’un plan réaliste pour l’avenir.

«C’est un mirage de penser que simplement parce que nous allons dire que nous allons avoir une immunité collective sans le vaccin qui va être notre politique et qui va en quelque sorte renforcer notre économie », a déclaré Robert Litan, économiste et chercheur principal non-résident à la Brookings Institution. «Tant que vous devez porter un masque et une distance sociale, Main Street est morte.»

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La Suède, où il n’y a pas eu de verrouillage national, est souvent présentée comme un exemple de stratégie d’immunité collective dirigée par l’État. Cependant, le pays a signalé un taux de mortalité par habitant plus élevé que n’importe lequel de ses voisins scandinaves, qui ont tous chuté de 8,3% au deuxième trimestre pour marquer la plus forte contraction depuis le début de la série chronologique en 1980, selon les données du gouvernement suédois.

«Pour de nombreux troupeaux, l’immunité n’est qu’une idée nébuleuse qui signifie vraiment plus de verrouillage», a déclaré Kristina Hooper, stratège en chef du marché mondial chez Invesco. «Les deux concepts sont devenus synonymes.»

Mais au-delà de la justification économique pour éviter les verrouillages, la science sur l’immunité collective pour ce virus ne se cumule pas encore. Une réinfection peut être possible, on ne sait pas combien de temps les anticorps restent, et personne ne peut encore confirmer que les anticorps COVID-19 confèrent une protection contre une exposition future. De plus, les sondages indiquent un désir décroissant chez les Américains de prendre un vaccin si celui-ci devient disponible. Si les gens ne veulent pas se faire vacciner, cela ralentirait le rythme de l’immunité au sein de la population. (C’est pourquoi Litan soutient que les Américains devraient être payés pour se faire vacciner.)

Il existe plusieurs cas documentés de réinfection aux États-Unis et à l’étranger, y compris chez un homme de 25 ans à Reno, dans le Nevada, qui a été infecté par deux souches distinctes du virus au cours d’une période de deux mois. D’autres recherches publiées en septembre dans le New England Journal of Medicine indiquent que les anticorps se désintègrent chez certaines personnes qui ont eu des cas bénins de COVID-19 dans les trois mois.

«Si les anticorps sont liés à la protection contre l’infection, et qu’ils chutent rapidement, il n’est pas surprenant que les gens deviennent susceptibles de se réinfecter», a déclaré le Dr Otto Yang, co-auteur de l’étude sur les anticorps et professeur de maladies infectieuses à la David Geffen School of Medicine de l’UCLA.

Cela n’est pas surprenant pour Yang, qui a déclaré qu’il y avait quatre coronavirus en circulation depuis des décennies qui causaient le rhume. Une fois qu’une personne est infectée, l’immunité peut durer un à trois ans, mais pour ces types de coronavirus, l’immunité collective n’a jamais été établie. «Si l’immunité du troupeau se développait, ils arrêteraient de circuler parce qu’ils auraient pratiquement brûlé tout leur carburant et qu’il n’y aurait pas de nouvelles personnes à réinfecter», a-t-il déclaré. «Mais ils continuent de circuler.»

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Il existe un certain nombre de prédictions sur le moment où les États-Unis pourraient obtenir l’immunité collective – si cela est possible.

Le meilleur scénario de McKinsey est que les États-Unis atteindront l’immunité collective au cours du second semestre de 2021. Selon RBC Capital Markets, l’immunité collective pourrait être établie au début de 2023 sans vaccin. Cela signifierait également que plus de 600 000 Américains mourraient. Les analystes prévoient une «immunité suffisante» d’ici avril si un quart de la population américaine se fait vacciner, bien que cela signifie toujours qu’au moins 190000 personnes mourront d’ici là.

«Ce virus est susceptible de devenir endémique», a déclaré Nowak, «et il faudra donc plus d’une chose pour pouvoir revenir à des niveaux pré-pandémiques. Il faudra des vaccins. Il faudra des traitements efficaces. Il faudra des tests de diagnostic rapides vraiment précis. Il faudra probablement encore faire preuve de vigilance en ce qui concerne les foules et la distance physique.