Les opérateurs de croisière ont subi de profondes ecchymoses à cause du COVID-19, mais l’histoire dit qu’ils se rétabliront

Cet article fait partie d’une série de suivi des effets de la pandémie COVID-19 sur les grandes entreprises, et sera mis à jour.

L’industrie des croisières faisait partie des industries les plus secouées par la pandémie de COVID-19, beaucoup craignant que le virus ne laisse une ecchymose permanente sur un secteur ayant des antécédents d’épidémies de maladie à bord. Mais c’est exactement cette histoire qui suggère que cette fois-ci ne sera pas différente et que la croisière finira par prospérer à nouveau.

Les opérateurs de croisière doivent s’inquiéter d’un certain nombre de variables pendant les périodes non épidémiques, notamment les coûts du carburant, les conditions météorologiques, le cycle économique, les fluctuations des taux de change, la disponibilité des ports étrangers, le nombre limité de chantiers navals utilisables et les restrictions réglementaires.

Lancez une épidémie de maladie, et encore moins une pandémie mondiale, et il est facile de se demander pourquoi quiconque se lancerait dans l’activité.


«Ce qui a été démontré à maintes reprises, à partir de diverses flambées et épidémies, c’est que les gens ont la mémoire courte.»

– Dr William Lang, médecin-chef de WorldClinic et ancien directeur de l’Unité médicale de la Maison Blanche.

À titre d’exemple des risques encourus par les compagnies de croisières, la section «facteur de risque» de la composante de l’indice S&P 500 de Royal Caribbean Group
RCL,
+ 5,28%
le dernier dépôt trimestriel 10-Q compte 14 pages. En comparaison, la section sur les facteurs de risque du dernier 10-Q d’Apple Inc.
AAPL,
-0,16%,
fait moins d’une demi-page.

Le chiffre d’affaires de Royal Caribbean au deuxième trimestre a chuté de 94% par rapport à il y a un an, tandis que les autres composants du S&P 500 et le croiseur Carnival Corp.
CCL,
+ 6,76%
le chiffre d’affaires du trimestre terminé le 31 mai a chuté de 85%. Aucune des deux sociétés n’a répondu à une demande de commentaire.

Ce qui a été démontré à maintes reprises, à partir de diverses flambées et épidémies, c’est que les gens ont la mémoire courte.

Prenons 2019 comme exemple. Même après un an qui a vu un accident de chantier naval qui a réduit les perspectives de bénéfices, une épidémie de gastro-entérite, une interdiction de l’administration Trump de croisières à Cuba, des craintes de hausse des coûts du carburant après une attaque contre une raffinerie de pétrole au Moyen-Orient et un effet négatif sur les bénéfices en raison de l’ouragan. Dorian, l’action de Royal Caribbean a quand même réussi à atteindre une clôture record le 17 janvier.

L’action a chuté de 47,5% depuis le début de l’année jusqu’à vendredi. Les actions de carnaval ont perdu 66,1% cette année, tandis que le S&P 500
SPX,
+ 0,67%
a gagné 8,6%.

Cette difficulté à gérer l’entreprise peut être considérée comme un élément positif, car elle élève les barrières à l’entrée. Mais plus important encore, comme dans l’industrie hôtelière, la croisière satisfait quelques désirs humains fondamentaux, être social et s’évader, et elle fait les deux en même temps. Cela encourage non seulement les clients à oublier les épidémies, mais cela les rend également très fidèles.

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Le Dr William Lang, médecin-chef de WorldClinic et ancien directeur de l’Unité médicale de la Maison Blanche, a déclaré qu’il était important de séparer l’industrie des croisières du reste de l’industrie du voyage pendant la crise actuelle du COVID. Un bateau de croisière est «sensiblement différent» d’un environnement terrestre sec, a-t-il déclaré.

Ajoutez à cela la possibilité d’être piégé en mer, si un autre foyer se produit à bord. Mais cela n’a pas empêché les gens de faire des croisières après des épidémies dans le passé.

«Ce qui a été démontré à maintes reprises, à partir de diverses flambées et épidémies, c’est que les gens ont la mémoire courte», a déclaré Lang à MarketWatch.

Bien qu’un élément de peur réduira probablement les réservations pour de futures croisières à court terme, étant donné les incertitudes sur la durée des effets à long terme du virus COVID-19, «cela passera», a déclaré Lang. «Les gens auront tendance à l’oublier. C’est un phénomène limité dans le temps sur les croisières. “

Inconnues inconnues

Un problème avec l’attente d’un éventuel rebond, est comment pouvez-vous faire cela avant même de savoir quand les bateaux de croisière peuvent recommencer à naviguer?

Ce qui différencie l’industrie des croisières des autres dans le secteur du voyage, c’est que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) du gouvernement américain ont un contrôle direct sur le moment où les navires peuvent mettre les voiles.

Le mois dernier, le CDC a annoncé la prolongation de son «No Sail Order» jusqu’au 30 septembre. Mais cela ne signifie pas que les croisières partiront le lendemain. Le CDC a déclaré que sa commande suivait des données montrant qu’il y avait eu 99 éclosions de COVID-19, ou cas de maladie de type COVID, sur 123 navires de croisière au cours de la période du 1er mars au 10 juillet.

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«Maintenant, depuis le début de la crise, nous avons prolongé sept fois notre suspension des opérations, maintenant jusqu’au 31 octobre pour la plupart des voyages», a déclaré le directeur général de Royal Caribbean, Richard Fain, lors d’un appel avec des analystes le 10 août. «Mais il est juste de dire il y a encore beaucoup d’incertitude. »

L’opérateur de croisière de Carnival basé en Italie, Costa Cruises, prévoit de reprendre progressivement ses opérations le 6 septembre, mais sa ligne Holland America prolonge son arrêt des croisières jusqu’au 15 décembre.

Malgré toute cette inquiétude et cette incertitude, les clients restent fidèles. Royal Caribbean a déclaré que les réservations pour 2021 étaient «bien orientées» et se situaient dans les fourchettes historiques, et Carnival a déclaré qu’il «continuait de voir une demande de nouvelles réservations pour 2021», malgré une réduction substantielle du marketing.

Les compagnies de croisière envisagent de nombreux changements dans la façon dont les passagers sont embarqués et dans l’expérience à bord, pour que leurs passagers se sentent plus en sécurité. Le Dr Andrew Coggins, Jr., professeur à la Lubin School of Business de l’Université Pace, a déclaré que les croisières nettoieraient davantage, réduiraient la capacité, espaceraient le restaurant, renforceraient les systèmes de filtration et utiliseraient des outils de nettoyage aux ultraviolets.

Le buffet, un favori de longue date des croiseurs, peut «disparaître complètement».

Comme le dit le Dr Lang de WorldClinic, les buffets sont un excellent moyen de transmettre des virus et d’autres maladies respiratoires. Mais il a dit que c’était une solution facile pour une ligne de croisière, car elle peut passer d’un buffet ouvert à une ligne de type cafétéria, ou à un tapis roulant qui passe les plateaux devant différents postes de restauration.

“Ce ne sont que des exemples de ce qui peut être fait qui ne change pas de manière significative l’expérience, mais peut permettre une diminution du risque d’exposition”, a déclaré Lang.

Une autre façon de réduire le risque consiste à utiliser la technologie pour aider à disperser les personnes dans tout le navire, avant même qu’elles ne se rassemblent.

Nadir Ali, PDG d’Inpixon, une société de renseignement intérieur, travaille avec des croisières et des hôtels pour y parvenir. L’application Inpixon fonctionne comme un GPS Waze pour un environnement intérieur, car elle permet aux croisiéristes de gérer la densité en indiquant où se trouve le trafic et permet aux utilisateurs d’éviter les allées et les zones de restauration bondées.

«Les gens vont sortir de chez eux, [so] comment les faites-vous se sentir en sécurité? » Ali a déclaré dans une interview avec MarketWatch. “Vous fournissez une technologie qui permet aux gens de voir où vous êtes et où vous allez.”

Comme d’autres industries utilisant des solutions basées sur la technologie pour rendre un monde post-COVID plus sans contact et plus efficace, les clients commenceront probablement à aimer l’utiliser, et le manqueront quand ils ne le peuvent pas: «La sécurité peut être le moteur, mais cela devient certainement un outil pratique », a déclaré Ali.

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