pourquoi le moratoire du CDC sur les expulsions ne résoudra pas la crise des loyers imminente de 100 milliards de dollars en Amérique

Les responsables de la santé publique ont décrété un moratoire à l’échelle nationale sur les expulsions pour protéger les Américains du COVID-19.

Lorsque les Centers for Disease Control and Prevention ont annoncé début septembre qu’ils instauraient une interdiction temporaire des expulsions dans tout le pays, la nouvelle a été célébrée par les défenseurs du logement qui craignaient que jusqu’à 40 millions d’Américains ne soient expulsés de leur domicile pendant la pandémie.

La ligne du bas: Cette décision historique n’a pas été accompagnée de fonds supplémentaires pour soutenir les locataires et les propriétaires en difficulté à travers le pays. le moratoire prend fin.

Le moratoire ne protège pas automatiquement les locataires – ils doivent remplir un formulaire de manière proactive et l’envoyer à leur propriétaire pour bénéficier d’une protection en vertu de l’ordonnance de la CDC. Mais le moratoire du CDC était essentiellement un acte unilatéral.

Les fonctionnaires de la Maison Blanche ont souligné que certains financements d’urgence au ministère du Logement et du Développement urbain et au ministère du Trésor – y compris l’argent alloué par la loi CARES – pouvaient être accessibles aux locataires et aux propriétaires en difficulté.

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Le Congrès, cependant, n’a pas encore affecté de fonds dans le but explicite de fournir une aide au loyer. Pendant ce temps, des millions d’Américains restent au chômage en raison des fermetures d’entreprises déclenchées par la pandémie de coronavirus.


«Cela ne fait que ralentir le rythme des expulsions, cela ne fournit pas de ressources supplémentaires.»

– Marion McFadden, vice-présidente principale des politiques publiques chez Enterprise Community Partners

Les 600 dollars d’indemnités de chômage supplémentaires ont expiré il y a plusieurs semaines – l’administration Trump a permis aux États de puiser dans des fonds d’urgence pour fournir 300 dollars supplémentaires par semaine en indemnités de chômage aux travailleurs éligibles. Mais ces fonds sont également susceptibles de s’épuiser bientôt.

En conséquence, le moratoire du CDC n’est pas en soi une solution à la crise d’expulsion à laquelle la nation est confrontée. «Cela ne fait que ralentir le rythme des expulsions, cela ne fournit pas de ressources supplémentaires», a déclaré Marion McFadden, vice-présidente principale des politiques publiques chez Enterprise Community Partners, une association de logements abordables à but non lucratif.

«Il ne semble pas que nous allions voir un rebond rapide de l’impact économique de COVID», a déclaré McFadden, qui a auparavant travaillé au sous-secrétaire adjoint pour les programmes de subventions à HUD. «Nous avons besoin que le Congrès soit tourné vers l’avenir pour réfléchir [providing] assistance communautaire. »

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Ce ne sont pas seulement les locataires qui ont cruellement besoin d’aide. Les experts de l’industrie ont averti que les propriétaires – en particulier les propriétaires de maman et de famille qui ne possèdent qu’une poignée de propriétés locatives – sont également en train de regarder vers le bas la ruine financière.


«100 milliards de dollars ont toujours été perçus comme un plancher, un minimum qui serait nécessaire.»

– Marion McFadden, vice-présidente principale des politiques publiques chez Enterprise Community Partners

«La grande majorité des locations unifamiliales ont des propriétaires qui n’ont qu’une, deux ou trois maisons – ils n’ont pas beaucoup de ressources sur lesquelles se rabattre», a déclaré David Howard, directeur exécutif du National Rental Home Council, un groupe commercial représentant les propriétaires de l’industrie de la location unifamiliale.

Bon nombre de ces petits propriétaires sont propriétaires de ces unités comme source de revenu de retraite ou comme moyen de reporter les coûts de logement à long terme. Et beaucoup avaient déjà passé des mois sans voir les paiements mensuels de loyer avant que l’ordre d’expulsion du CDC n’entre en vigueur.

«Un propriétaire pourrait très bien avoir des locataires qui ne paient pas de loyer et qui ne paient pas de loyer depuis un certain temps, mais le propriétaire est toujours responsable du paiement de l’hypothèque, de l’entretien et des frais d’entretien,» Howard m’a dit. «Et s’ils ne peuvent pas, ils peuvent être saisis.»

De combien d’aide d’urgence à la location est-il nécessaire?

Lorsqu’on leur a demandé ce qui était nécessaire en termes d’aide d’urgence, la plupart des responsables de l’industrie du logement locatif et des experts du logement abordable ont cité le même chiffre: 100 milliards de dollars.

C’était le montant de l’aide au loyer d’urgence qui a été alloué dans la loi de 3 billions de dollars sur la loi HEROES rédigée par les démocrates, qui a été adoptée à la Chambre des représentants plus tôt cette année. La majorité de ces fonds seraient distribués aux personnes ou aux familles vivant ou à risque d’itinérance qui gagnent moins de 50% de leur revenu médian régional.

Le secteur de la location a contesté certains éléments de la loi HEROES – la législation prévoyait son propre moratoire sur les expulsions, qui était d’une grande portée et aurait duré jusqu’en mars 2021 – mais les responsables ont déclaré qu’ils soutenaient le montant réservé pour l’aide au logement. .

«Il accomplira ce pour quoi il a été conçu, c’est-à-dire fournir une assistance aux personnes qui ont du mal à payer le loyer, et nous pensons que c’est une bonne chose», a déclaré Howard.

Mais 100 milliards de dollars pourraient ne pas être suffisants, selon le nombre d’Américains qui continuent à avoir des difficultés à payer le loyer – d’autant plus que les paiements supplémentaires de chômage s’épuisent.

«100 milliards de dollars ont toujours été perçus comme un plancher, un minimum qui serait nécessaire», a déclaré McFadden. Personne ne sait combien de temps dureront la crise des coronavirus et les retombées économiques qui en résulteront, il est donc difficile de fixer un prix sur le montant des fonds d’urgence nécessaires, a-t-elle déclaré.

«Je ne sais pas si les 100 milliards de dollars que nous avons soutenus auparavant seraient même suffisants», a déclaré Bob Pinnegar, président-directeur général de la National Apartment Association.

Qui plus est, le montant nécessaire dans les fonds explicitement destinés à l’aide au logement dépendra du fait qu’un futur plan de relance – s’il est adopté au Congrès – comprendra plus d’argent pour l’assurance chômage.

Un rapport de juillet de l’Urban Institute, un groupe de réflexion non partisan, a calculé que sans aide au chômage, il en coûterait 14,2 milliards de dollars par mois pour alléger le fardeau du loyer pour tous les locataires du pays. Avec les 600 $ supplémentaires par semaine de prestations de chômage, ce chiffre tombe à 11,8 milliards de dollars.

«Seul le gouvernement fédéral peut fournir les ressources nécessaires à cette échelle à travers le pays», a déclaré McFadden.

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Comment l’aide d’urgence à la location serait-elle distribuée?

Toute forme d’aide à la location d’urgence adoptée par le Congrès utiliserait probablement les programmes et les chaînes existants à HUD pour la distribuer dans tout le pays.

«Une fois que nous avons adopté une sorte de législation de relance, nous devons retirer ces fonds le plus rapidement possible», a déclaré Pinnegar. “Il n’y a pas le temps de réinventer la roue pour faire sortir cet argent.”

L’assistance prendrait très probablement plusieurs formes, a déclaré McFadden. Une grande partie de l’argent serait probablement distribuée sous la forme de bons de choix de logement de la section 8. «L’assistance locative qui va directement aux familles sous forme de bons les aide à payer le loyer et leur donne le choix des bâtiments dans lesquels elles veulent vivre», a déclaré McFadden.

Mais pour diverses raisons, un programme de bons à lui seul ne suffira pas à combler les déficits de loyer. «Il va y avoir des locataires qui tomberont entre les mailles du filet qui n’auront pas accès à l’aide pour laquelle ils sont qualifiés», a déclaré McFadden.


«La clé est de mettre davantage de fonds entre les mains des gens de la manière la moins bureaucratique.»

– Diane Yentel, présidente-directrice générale de la National Low Income Housing Coalition

Une partie de l’aide au loyer serait probablement distribuée aux États et aux localités par le biais de subventions administrées par HUD, en particulier le programme de subventions pour les solutions d’urgence. Les États et les villes qui reçoivent ces subventions, qui sont généralement utilisées pour aider les personnes confrontées au sans-abrisme, les distribueront ensuite à des organisations à but non lucratif qui superviseront la distribution des fonds aux résidents et aux propriétaires pour remédier aux lacunes des bons.

«La clé est de mettre davantage de financement entre les mains des gens de la manière la moins bureaucratique», a déclaré Diane Yentel, présidente et chef de la direction de la National Low Income Housing Coalition.

McFadden a soutenu que certains fonds d’urgence devraient être réservés spécifiquement pour les paiements directement aux fournisseurs de logements abordables. «Ils dépensent beaucoup plus d’argent pour nettoyer leurs bâtiments pour assurer la sécurité des gens et fournir des EPI à leur personnel et aux résidents», a-t-elle déclaré. «Ce sont des choses pour lesquelles un bon individuel ne paiera pas.»

Cependant, certains militants progressistes ont plaidé pour d’autres approches de l’aide d’urgence au logement. Un plan présenté plus tôt cette année par le représentant Ilhan Omar, un démocrate du Minnesota, a appelé au pardon des locataires à l’échelle nationale. Selon son plan, plutôt que de charger les locataires de rechercher de l’aide, ils seraient autorisés à renoncer entièrement au paiement du loyer s’ils étaient confrontés à des difficultés en raison du COVID-19.

Au lieu de cela, les propriétaires seraient ceux chargés de gérer l’aide gouvernementale – et la législation d’Omar exigerait que les propriétaires acceptent une gamme de protections pour leurs locataires afin de recevoir une aide financière.

«Le propriétaire par rapport au locataire a beaucoup plus de pouvoir et beaucoup plus de sécurité en ce moment simplement parce qu’il a un actif contre lequel emprunter», Tara Raghuveer, directrice de la campagne pour le logement chez People’s Action, un réseau politique dédié à l’organisation de base, a précédemment déclaré MarketWatch. «Les locataires ne devraient pas être confrontés au fardeau de naviguer dans une bureaucratie gouvernementale pour obtenir leur secours.»