Que se passe-t-il lorsque la pandémie verrouille un pape globe-trotter?

Francis a profité de ces voyages pour contacter ses prêtres et religieuses éloignés, transmettre des messages d’amour durs aux dirigeants du monde et fournir des soins pastoraux, souvent dans des coins oubliés de la planète. (Photo AP)

Le jour de mars où l’Italie a enregistré sa plus grande augmentation du nombre de décès de coronavirus, le pape François est sorti du verrouillage pour offrir une prière extraordinaire et un appel à son troupeau pour qu’il réévalue ses priorités, affirmant que le virus avait prouvé qu’ils avaient besoin les uns des autres.

Les paroles de François sur la promenade gorgée de pluie de la basilique Saint-Pierre résumaient les messages essentiels sur lesquels il a insisté pendant ses sept ans de pontificat: solidarité, justice sociale et prise en charge des plus vulnérables. Mais le moment dramatique a également souligné à quel point le pape était devenu isolé pendant l’urgence COVID-19 et une saison soutenue d’opposition de la part de ses critiques conservateurs: il était totalement seul devant un ennemi invisible, prêchant sur une place obsédante et vide.

Pendant la crise du virus, François est devenu un «prisonnier du Vatican» du XXIe siècle, comme l’un de ses prédécesseurs était autrefois connu, privé des foules, des voyages à l’étranger et des visites aux périphéries qui ont ainsi défini et popularisé sa papauté.

Il reprendra le contact physique avec son troupeau cette semaine avec des audiences générales ravivées mercredi, mais les réunions se tiendront dans une cour intérieure du Vatican devant une foule limitée plutôt que sur la vaste place Saint-Pierre. Après des semaines pendant lesquelles l’Italie a maîtrisé le virus, la charge de travail du pays est en train de rebondir, ajoutant maintenant plus de 1000 nouvelles infections par jour, il est donc impossible de dire quand ou comment des rassemblements publics et des voyages plus ambitieux pourraient revenir.

Qu’est-ce que tout cela signifie pour un pape globe-trotter âgé de 83 ans et son ministère auprès de l’Église catholique, qui compte 1,2 milliard de membres? Alberto Melloni, un historien de l’Église, a déclaré que la pandémie marquait le début de la fin du pontificat de François. Dans un essai récent, il a affirmé que les tensions qui s’étaient répandues dans toute la papauté sont remontées à la surface pendant le verrouillage et ne s’estomperont pas même après que le COVID-19 soit apprivoisé.

«Dans chaque papauté, il y a un moment historique après lequel commence la phase finale, qui peut durer des années», a écrit Melloni. Pour Francis, “ce point était la pandémie et sa solitude avant le virus.” Le biographe papal Austen Ivereigh a convenu que la pandémie était en effet «un moment avant et après» pour la papauté et l’humanité elle-même. Mais il a contesté le fait que François était isolé et a déclaré que la crise lui avait offert une opportunité inattendue de fournir des conseils spirituels à un monde dans le besoin.

La pandémie, a-t-il déclaré dans une interview, avait donné une toute nouvelle impulsion à la papauté pour doubler son message principal, articulé de manière plus complète dans l’encyclique de François de 2015 «Praised Be». Dans le document, François a demandé aux dirigeants politiques de corriger les inégalités structurelles «perverses» de l’économie mondiale qui avaient transformé la Terre en un «immense tas de saletés». «Il est convaincu que c’est un tournant et que ce que l’église peut offrir à l’humanité pourrait être très utile», a déclaré Ivereigh. «Il est convaincu que… dans une crise, et une crise majeure comme une guerre ou une pandémie, soit vous vous en sortez mieux, soit vous vous en sortez pire.»

Il y a des rumeurs selon lesquelles François écrit une nouvelle encyclique pour le monde post-COVID-19, mais pour l’instant, un élément clé de son message est incarné par une commission du Vatican aidant les dirigeants de l’église locale à s’assurer que les besoins des plus pauvres sont satisfaits maintenant et après le l’urgence s’estompe.

La commission fournit une assistance concrète «tous les mois environ, le Vatican annonce une nouvelle livraison de ventilateurs dans un pays en développement» ainsi que des recommandations politiques sur la manière dont les gouvernements et les institutions peuvent repenser les structures économiques, sociales, sanitaires et autres plus équitable et durable.

Ces dernières semaines, François a également lancé une série de nouvelles leçons de catéchisme appliquant l’enseignement social catholique à la pandémie, réaffirmant «l’option préférentielle pour les pauvres» de l’Église en exigeant que les riches n’aient pas la priorité pour se faire vacciner et que les dirigeants politiques s’attaquer aux injustices sociales exacerbées par la crise.

«Certaines personnes peuvent travailler à domicile, alors que c’est impossible pour beaucoup d’autres», a souligné Francis la semaine dernière. Certains enfants… peuvent continuer à recevoir une éducation académique, alors que celle-ci a été brusquement interrompue pour beaucoup, beaucoup d’autres. Certaines nations puissantes peuvent émettre de l’argent pour faire face à la crise, alors que cela signifierait hypothéquer l’avenir pour d’autres. «Ces symptômes d’inégalité révèlent une maladie sociale; c’est un virus qui vient d’une économie malade », a-t-il dit.

Ces mots ont été livrés à une caméra de télévision de la bibliothèque de Francis à peine un moment qui fait la une des journaux. C’est la configuration que le Vatican a utilisée depuis mars, date à laquelle il a suspendu toutes les activités et rassemblements non essentiels. Plus important encore, la pandémie a privé François de l’un de ses outils les plus puissants: les voyages à l’étranger.

Depuis les jours de célébrité et de globe-trotter de saint Jean-Paul II, le Saint-Siège a compté sur les voyages à l’étranger et la couverture médiatique de 24 heures qui l’accompagne pour faire passer le message du pape à un large public international qui autrement ne paierait jamais. lui fait beaucoup attention.

Francis a profité de ces voyages pour contacter ses prêtres et religieuses éloignés, transmettre des messages d’amour durs aux dirigeants du monde et fournir des soins pastoraux, souvent dans des coins oubliés de la planète. Ils lui ont également permis de repousser les limites des questions qui lui tenaient à cœur lors de conférences de presse en roue libre à son retour chez lui.

Reste à voir ce qu’une absence prolongée d’un tel voyage signifiera pour la papauté. Mais François a volontairement adhéré au verrouillage du gouvernement italien, et a même critiqué les prêtres qui se plaignaient de telles mesures.

Obtenez en direct les cours des actions de l’ESB, de la NSE, du marché américain et de la dernière valeur liquidative, du portefeuille de fonds communs de placement, calculez votre impôt à l’aide du calculateur d’impôt sur le revenu, connaissez les meilleurs gagnants du marché, les meilleurs perdants et les meilleurs fonds d’actions. Aimez-nous sur Facebook et suivez-nous sur Twitter.

Financial Express est maintenant sur Telegram. Cliquez ici pour rejoindre notre chaîne et rester à jour avec les dernières nouvelles et mises à jour de Biz.