Quelles précautions COVID-19 devez-vous prendre en votant? Combien de personnes voteront par courrier? Réponses à vos questions sur les élections de 2020

Au milieu d’une pandémie qui a rendu les foules intérieures peu recommandables, de nombreux électeurs cherchent des alternatives au vote dans les bureaux de vote le jour du scrutin, et plusieurs États ont élargi leurs possibilités de voter par courrier.

Environ la moitié des électeurs inscrits prévoient de voter tôt – 30% par courrier et 20% par vote anticipé en personne – tandis que 43% disent qu’ils voteront en personne le 3 novembre, selon un récent Wall Street Journal / NBC Sondage d’actualité.

Les soutiens du candidat démocrate Joe Biden sont beaucoup plus susceptibles que les partisans du président Trump de signaler une préférence de vote par courrier, selon l’enquête, et plus susceptibles d’exprimer leur confiance dans le fait que les résultats des élections seront comptés avec précision.

Pendant ce temps, le ministre des Postes et allié de Trump, Louis DeJoy, a défendu sa décision d’instituer des mesures de réduction des coûts au sein du service postal américain, ce qui a entraîné des retards. DeJoy a déclaré la semaine dernière qu’il suspendrait ses changements opérationnels jusqu’à la fin de l’élection “pour éviter même l’apparence d’un impact sur le courrier électoral”, bien que les démocrates aient encore beaucoup de questions à lui poser lors d’audiences contentieuses à Capitol Hill.

Vous vous méfiez du vote par correspondance? Vous vous demandez à quel point il peut être difficile de voter en personne? Voici les réponses à certaines des questions que vous pourriez avoir, selon les défenseurs et les experts de l’engagement des électeurs.

Dois-je voter en personne ou par correspondance? Comment dois-je prendre ma décision?

La décision dépendra de votre situation personnelle et des options de vote disponibles dans votre État, a déclaré Jeanette Senecal, directrice principale de l’impact de la mission pour la Ligue des femmes électrices, un groupe non partisan qui encourage la participation électorale.

La plupart des États offrent actuellement à tout électeur éligible la possibilité de voter par courrier, y compris une poignée d’États permettant désormais aux électeurs d’utiliser le COVID-19 comme excuse. Mais leurs processus exacts – à savoir si les électeurs reçoivent automatiquement des bulletins de vote par la poste, des demandes de bulletins de vote par la poste ou doivent obtenir eux-mêmes la demande – varient considérablement, tout comme leurs délais. Et dans six États, les électeurs cherchant à voter par correspondance doivent toujours fournir une excuse non liée au COVID-19.

Si le vote par correspondance n’est pas une possibilité pour vous, voyez si votre état vous permet de voter tôt en personne. Sinon, dirigez-vous vers les urnes le jour du scrutin, équipé d’un masque et prêt à prendre toutes les précautions dont votre communauté a besoin pour empêcher la propagation du COVID-19, a déclaré Brian Miller, directeur exécutif de Nonprofit VOTE, un groupe non partisan qui s’associe à des organisations à but non lucratif. pour stimuler la participation des électeurs.


«Ce que fait le vote par correspondance, c’est fournir un moyen sûr de voter dans le cadre du COVID – et, bonus supplémentaire, il augmente le taux de participation global en tant que politique à long terme et donne aux gens la possibilité d’étudier le bulletin de vote et de prendre des décisions éclairées.»

– Brian Miller, directeur exécutif de Nonprofit VOTE

«Les gens devraient voter de la manière qui leur convient le mieux», a déclaré Vincent Hutchings, politologue à l’Université du Michigan, dans un e-mail. «Mon bureau de vote n’est généralement pas très fréquenté, j’ai donc voté en personne récemment. Cependant, pour d’autres (en particulier ceux avec des conditions préexistantes), il peut être judicieux de voter par correspondance. »

Quelle que soit l’option de vote que vous choisissez, disent les experts, il est essentiel de planifier à l’avance et d’entamer le processus le plus tôt possible. Assurez-vous que vous êtes inscrit pour voter à votre adresse actuelle bien avant les élections, en particulier si votre adresse a changé récemment, a déclaré Miller.

«Si vous pensez que vous allez probablement voter par correspondance, demandez votre candidature tôt. Renvoyez-le tôt. Appelez tôt pour voir s’ils l’ont reçu », a déclaré Myrna Pérez, directrice du programme sur le droit de vote et les élections du Brennan Center for Justice. «Dans la mesure où votre état autorise le vote anticipé, profitez-en. S’il n’autorise pas le vote anticipé, arrivez dès le début de la journée [on Election Day] comme tu peux.”

Sachez que les règles de certains États sont sujettes à changement en attendant le résultat d’un certain nombre de poursuites, a déclaré Senecal, qui a recommandé aux électeurs de consulter la ressource Vote411 de la Ligue des femmes électrices pour connaître les règles à jour dans leur État. Recherchez votre site de vote à l’avance, car beaucoup ont changé de lieu en raison de la pandémie, a ajouté Miller.

Quels sont les principaux pièges du vote par correspondance auxquels je dois faire attention?

Le plus grand défi posé par le vote par correspondance est qu’il est nouveau pour de nombreuses personnes et souvent un processus en plusieurs étapes, a déclaré Miller – mais dans l’ensemble, a-t-il ajouté, les avantages l’emportent largement sur les inconvénients. «Ce que fait le vote par correspondance, c’est fournir un moyen sûr de voter dans le cadre du COVID – et, bonus supplémentaire, il augmente le taux de participation global en tant que politique à long terme et donne aux gens une chance d’étudier le bulletin de vote et de prendre des décisions éclairées», at-il m’a dit.

Demandez votre bulletin de vote tôt et portez une attention particulière à toutes les instructions et exigences techniques. Apposez l’affranchissement approprié pour retourner votre bulletin de vote, si nécessaire; manipuler correctement les enveloppes fournies; et signez votre nom à l’endroit indiqué. Sachez que votre État peut exiger que votre signature corresponde à ce que le gouvernement a dans le dossier, et essayez de la faire correspondre à la signature de votre permis de conduire ou de votre formulaire d’inscription des électeurs si possible, a déclaré Senecal. Vérifiez si votre état dispose d’un processus pour corriger les écarts de signature.

Quant à votre bulletin de vote, «remplissez-le tôt, renvoyez-le rapidement, appelez le bureau électoral pour voir s’il l’a reçu, puis demandez s’il a été compté», a déclaré Pérez. Si la réponse est non, demandez pourquoi et ce que vous pouvez faire pour y remédier, a-t-elle ajouté – et faites tout cela avant le jour du scrutin, si possible.

La seule difficulté que pose le vote par correspondance, a déclaré Hutchings, est de garder à l’esprit la date limite pour demander votre bulletin de vote par correspondance. «Sinon, c’est un moyen parfaitement sûr et pratique de voter», a-t-il déclaré.

Presque tous les États autorisent les électeurs à déposer les bulletins de vote par correspondance dans les bureaux des fonctionnaires électoraux locaux, selon la Conférence nationale des législatures d’État; vérifiez si votre état autorise le dépôt à des endroits supplémentaires ou propose des urnes. Quarante et un États et le district de Columbia permettent également aux électeurs de suivre leurs bulletins de vote après avoir voté par courrier, selon les données compilées par NBC News. Lorsqu’elle est disponible, cette fonctionnalité peut aider à rassurer les électeurs soucieux d’un processus inconnu, a déclaré Miller.

«Cela fonctionne comme un UPS
UPS,
+ 1,34%
ou FedEx
FDX,
+ 1,69%
numéro de suivi – il suffit de le saisir sur un site Web et il vous indique où se trouve votre bulletin de vote », a-t-il déclaré. «Une combinaison de vous assurer de voter tôt et d’utiliser cet outil de suivi des bulletins de vote vous donne la certitude que votre bulletin est reçu et compté.»

Si je choisis de voter en personne, quels sont mes droits dans mon bureau de vote? Quels obstacles pourrais-je rencontrer?

Les électeurs ont le droit de voter sans ingérence, intimidation ou discrimination, a déclaré Pérez. Certains États exigent que les électeurs présentent une pièce d’identité avec photo, a ajouté Miller, et certains interdisent également aux électeurs de porter des vêtements politiques pour se rendre aux urnes – alors laissez votre T-shirt Biden / Harris ou votre chapeau MAGA à la maison.

Ne vous laissez pas décourager par des lignes qui semblent beaucoup plus longues que d’habitude, a déclaré Miller, car elles sont probablement le résultat de mandats de distanciation sociale et peuvent évoluer rapidement. Si vous rencontrez un obstacle en votant en personne, a ajouté Hutchings, “vous avez généralement le droit de remplir un bulletin de vote provisoire.”


«La grande majorité des Américains n’attendent que quelques instants. Mais les électeurs de couleur, du moins en 2018, ont attendu plus longtemps. »

– Myrna Pérez, directrice du programme droits de vote et élections du Brennan Center for Justice

Combien de temps dois-je m’attendre à être à mon bureau de vote? Comment dois-je me préparer et que dois-je apporter?

Si vous vivez dans une région avec des fermetures généralisées de bureaux de vote, un manque d’options de vote par correspondance faciles et des antécédents de longues files d’attente aux bureaux de vote, préparez-vous à la possibilité d’une longue file d’attente, a déclaré Miller. Apportez une bouteille d’eau.

«La grande majorité des Américains n’attendent que quelques instants», a déclaré Pérez. «Mais les électeurs de couleur, du moins en 2018, ont attendu plus longtemps. … Non seulement ils ont attendu plus longtemps, mais ils étaient plus susceptibles de se trouver dans la plus longue file d’attente. »

Ne vous laissez pas décourager par le hoquet le jour du scrutin, a déclaré Pérez. Assurez-vous de vous rendre aux urnes, dit-elle; si nécessaire, prenez des dispositions avec votre employeur pour lui donner plus de temps pour faire la queue et essayez de mettre en place des services de garde d’enfants de remplacement.

«La chose la plus importante à savoir pour un électeur est que s’il fait la queue à la fermeture des bureaux de vote, il a le droit de voter», a déclaré Senecal. “Donc, s’il y a une longue file d’attente et qu’ils ont le temps de rester en ligne, nous les encourageons à le faire.”

Apportez votre propre équipement de protection individuelle, un désinfectant pour les mains et un stylo bleu ou noir, a ajouté Senecal. Les Centers for Disease Control and Prevention recommandent de voter pendant les heures creuses, de préparer tous les documents ou formulaires nécessaires avant d’arriver au bureau de vote et de remplir un échantillon de bulletin de vote à la maison pour accélérer le processus de vote.


«S’il y a une grande idée fausse au cours de ce cycle électoral, c’est que le vote par correspondance est en quelque sorte frauduleux ou peu fiable. Il n’ya aucune preuve que l’une ou l’autre de ces affirmations soit vraie. »

– Vincent Hutchings, politologue à l’Université du Michigan

Dans quelle mesure devrais-je m’inquiéter de la fraude électorale avec les bulletins de vote par correspondance?

Le président Trump a affirmé sans preuve que l’élargissement du vote par correspondance conduirait à une fraude électorale généralisée, bien que de nombreux républicains étatiques et locaux l’aient promu comme un moyen sûr de voter pendant la pandémie.

La fraude électorale n’est pas inexistante, mais des études suggèrent qu’elle est relativement rare: une étude de l’American Political Science Review publiée cette année, par exemple, estime que «au plus, seulement 1 vote sur 4 000 émis en 2012 était un double vote» – ce qui suggère que « le double vote n’est actuellement pas effectué d’une manière si systématique qu’il représente une menace pour l’intégrité des élections américaines », ont écrit les auteurs.

Sur les 14,6 millions de votes exprimés par courrier en 2016 et 2018, seuls 372 cas potentiels de vote au nom d’une personne décédée ou de vote double ont émergé, selon une analyse du Washington Post des données de l’Oregon, du Colorado et de Washington, qui envoient automatiquement bulletins de vote des électeurs. Et la recherche de l’université de Stanford publiée ce printemps a révélé que les programmes de vote par correspondance ne semblaient pas avoir d’incidence sur la participation des deux partis ni d’augmenter la part des voix de l’un ou l’autre parti.

Dans le même temps, un responsable du Federal Bureau of Investigation a déclaré aux journalistes mercredi que l’agence n’avait pas vu à ce jour «un effort national coordonné de fraude électorale lors d’une élection majeure», a rapporté ABC News.

«De nombreux dispositifs de sécurité sont en place et les preuves de fraude sont très rares», a déclaré Pérez. «Tout expert crédible pense que le vote par correspondance doit être l’une des solutions au défi auquel notre pays est confronté en ce moment.»

Quand faut-il s’attendre aux résultats des élections?

Soyez patient et gérez vos attentes. En raison du déluge attendu de votes par correspondance, il est probable que nous ne connaîtrons pas les résultats le lendemain du jour du scrutin “à moins que ce ne soit une explosion”, a déclaré Miller. De plus, en vertu du 12e amendement et de la loi sur le décompte électoral, les États ont en fait cinq semaines pour compter les résultats du vote populaire, a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas” retardé “jusqu’à ce qu’il dépasse la date limite du 8 décembre”, a déclaré Miller. “Si les États ont besoin de trois à quatre semaines pour compter les bulletins de vote, qu’il en soit ainsi – il est plus important que nous obtenions un décompte précis que de savoir le matin du 4 novembre.” Si le processus prend du temps, a-t-il ajouté, cela signifie qu’il est bien fait.

Quelles idées fausses les gens ont-ils sur le vote à cette élection particulière?

«S’il y a une grande idée fausse au cours de ce cycle électoral, c’est que le vote par correspondance est en quelque sorte frauduleux ou peu fiable», a déclaré Hutchings. “Il n’y a aucune preuve que l’une ou l’autre des affirmations soit vraie.”

Le vote par correspondance «n’est pas une chose nouvelle», a déclaré Miller – après tout, cela a commencé pendant la guerre civile, et près d’un vote sur quatre en 2018 l’a été par courrier. «Ce n’est pas une méthode non testée», a-t-il déclaré. “Il existe depuis un certain temps et cela fonctionne.”