TikTok et WeChat soulignent les problèmes antitrust de haute technologie plus larges

Presse Isopix / Zuma

La décision du président Donald Trump d’interdire aux particuliers et aux entreprises sous juridiction américaine de faire des affaires avec TikTok et WeChat n’est guère provocante. Cependant, il jette une lumière sur un problème antitrust émergent – la privatisation et la manipulation de la place publique par les entreprises technologiques.

Le grand pare-feu chinois bloque Facebook
FB,
+ 0,15%,
Twitter
TWTR,
+ 1,68%
et des services américains similaires. Cela a permis à ByteDance, Tencent
700,
-1,85%
TCEHY,
-1,11%
et d’autres pour développer des plates-formes de médias sociaux telles que TikTok et WeChat et d’autres entreprises Internet dans un vaste marché intérieur protégé et concurrencer aux États-Unis et ailleurs.

WeChat est une plate-forme pour la messagerie, le marketing, les achats et les paiements plus complète que tout ce que nous avons ici. Par conséquent, l’interdiction limitera la capacité des Chinois aux États-Unis à communiquer avec leur famille chez eux et ailleurs, et les entreprises américaines comme Walmart et Starbucks devront peut-être mettre davantage l’accent sur d’autres véhicules commercialisés en Chine.

Au lieu de se plaindre de ces restrictions illustrant les efforts des États-Unis pour étouffer la haute technologie chinoise, le président Xi Jinping devrait être reconnaissant à ses innovateurs de bénéficier d’un marché protégé pour développer des entreprises comme Alipay et Alibaba.
BABA,
+ 1,70%.

La réglementation américaine et la concentration antitrust sur la Big Tech se sont concentrées sur la façon dont Amazon
AMZN,
+ 0,05%,
Facebook, Google
GOOGL,
+ 0,67%
et d’autres collectent des informations sur notre comportement pour vendre des publicités et des idées de marché. Et les avantages que leurs plates-formes dominantes peuvent potentiellement offrir par rapport à leurs concurrents actuels et potentiels.

Amazon, par exemple, apprend des activités des entreprises qui vendent sur Prime pour développer des produits concurrents. Dans des entreprises comme les couches jetables, il a été accusé de prix prédateurs et de collaboration musclée avec les petites entreprises pour obtenir des informations critiques sur la concurrence.

Nous devons être prudents. Alors qu’Amazon a fait ses débuts dans la vente directe de livres imprimés par de grandes maisons d’édition, il a créé une remarquable plate-forme d’auto-édition via Kindle qui permet aux auteurs de contourner le filtrage culturel de ces éditeurs.

Les développeurs d’applications ne peuvent commercialiser efficacement auprès des utilisateurs d’iPhone que via son App Store. Apple efface 30% des ventes initiales mais ne représente que 13% des ventes mondiales de smartphones. Apple et Android de Google créent des préférences pour leurs propres produits ou des produits tiers par rapport aux autres.

Ces pratiques peuvent justifier une réglementation pour promouvoir la concurrence et l’innovation. Cependant, sans ces entreprises, nous serions toujours en train d’envoyer des SMS et de surfer sur des écrans étroits sur des téléphones à clapet et des Blackberries. Sans Amazon, le développement des services cloud aurait été laissé à des technologies héritées plus lentes comme Microsoft
MSFT,
+ 1,02%
et IBM
IBM,
+ 0,33%.

La principale préoccupation de l’administration Trump avec TikTok est la grande quantité de données qu’elle possède sur les utilisateurs américains que le gouvernement chinois pourrait exploiter pour faire chanter les Américains ou diffuser de la propagande.

Les principaux serveurs de TikTok se trouvent en Virginie avec des sauvegardes à Singapour – théoriquement hors de portée de Pékin. Cependant, des mises à jour et des algorithmes qui déterminent ce que les utilisateurs voient et sont censurés sont développés en Chine. Les informations anonymisées sont suffisamment bonnes pour que Pékin puisse manipuler ce que les utilisateurs américains voient sur le traitement des musulmans par Pékin, la politique au Tibet, la répression de Hong Kong ou une élection présidentielle américaine.

Nos entreprises technologiques et d’autres entreprises sont soumises à une pression intense de la part de la gauche organisée – directement à travers des boycotts comme ceux qui affligent Facebook et la franchise Washington NFL – et indirectement des banques d’investissement et des grandes entreprises qui s’érigent désormais en arbitres d’une liberté d’expression acceptable et du politiquement correct —Pour filtrer, limiter et censurer ce que nous voyons, le langage que nous utilisons et généralement comment nous faisons des affaires.

Le gouvernement chinois fait depuis longtemps des choses similaires via WeChat. Les communications entre les utilisateurs américains et la Chine et le reste du monde sont filtrées, et Pékin pousse sa propagande sur l’application.

Big Tech est largement accusé de biais anticonservateur. À une époque où les individus et les organisations expriment leurs idées, leur mécontentement et leurs louanges en ligne, la liberté d’expression et l’accès à tous les côtés d’un problème sont perçus comme menacés sur des plateformes comme Twitter et Facebook.

La Constitution protège la liberté d’expression des gouvernements, pas la censure privée, mais ces plates-formes et autres sont devenues l’équivalent public d’une installation essentielle dans le droit antitrust – lorsqu’un monopoleur contrôle les points d’étranglement dans le commerce, comme un passage à niveau, il est souvent obligé de partager l’accès à des conditions équitables.

Tout comme les États-Unis devraient clôturer TikTok, WeChat et d’autres pour protéger les Américains de la censure et de la subversion chinoises, le ministère de la Justice, la FTC et les autorités antitrust européennes devraient se plaindre des grandes technologies pour avoir utilisé leur pouvoir de monopole pour réduire la liberté d’expression.

Peter Morici est économiste et professeur émérite de commerce à l’Université du Maryland.