Votre communauté a-t-elle ce qu’il faut pour vous aider à vivre plus longtemps?

Nous voulons tous vivre en meilleure santé, plus heureux et plus longtemps. Mais saviez-vous qu’il y a trois facteurs dans votre lieu de résidence qui peuvent contribuer à y parvenir?

Une étude publiée dans le Journal international de recherche environnementale et de santé publique de juillet 2020 a révélé que lorsque les villes, les quartiers et les organisations communautaires créent des environnements sains pour les résidents de la région, l’impact sur la longévité de leurs résidents peut être énorme.

Quatre chercheurs de l’Université de l’État de Washington (WSU) ont examiné les données sur les décès de Washingtoniens âgés de 75 ans et plus entre 2011 et 2015. Ils ont constaté que bon nombre des 2698 personnes centenaires – 1,8% de l’échantillon – étaient regroupées en un quelques zones géographiques. Cela a conduit les auteurs de l’étude à rechercher les facteurs environnementaux, ou communautaires, les plus fortement associés à la vie jusqu’à 100 ans et au-delà.

Ce que les chercheurs ont trouvé

Trois des facteurs communs étaient un pourcentage élevé de la population en âge de travailler, la possibilité de marcher et une zone avec un statut socio-économique plus élevé, a déclaré Rajan Bhardwaj, l’un des auteurs de l’étude.

Chacun de ces facteurs peut être directement impacté par les politiques publiques et l’urbanisme. Et il semble que c’est ce qui se passe dans certains points chauds centenaires.

L’un des endroits les plus remarquables de l’étude était Pullman, Washington, une ville universitaire vallonnée de taille moyenne d’environ 35 000 habitants dans le sud-est de l’État.

«Notre directeur des travaux publics dit que c’est l’eau!» Le maire de Pullman, Glenn Johnson, 76 ans, a plaisanté.

En réalité, cependant, un certain nombre d’autres facteurs font de Pullman une ville idéale pour vieillir en bonne santé.

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«Nous avons toujours encouragé une attitude de bien-être. Nous sommes une «Well City», qui est une initiative de santé publique dans l’État de Washington », a expliqué Johnson. «De nombreuses entreprises de la ville proposent également des programmes de bien-être.»

Du point de vue de la diversité d’âge, Pullman a des années-lumière d’avance sur ce qu’il était auparavant.

Faire de Pullman, Wash. Un meilleur endroit pour vieillir

Lorsque Johnson est venu enseigner à l’Université de l’État de Washington, Pullman en 1979, il a déclaré: «Quiconque souhaitait prendre sa retraite à l’époque a en quelque sorte quitté la région, car il n’y avait rien pour les attirer ou les garder ici.»

Maintenant, Johnson a noté, «nous avons un centre pour personnes âgées avec toutes sortes d’activités, il y a trois communautés ou installations de retraite de premier ordre dans la région et WSU a une association de retraités. Il y a juste une tonne de commodités.

Ron Wachter, 82 ans, un homme d’affaires local qui vit à Pullman depuis 1963, est d’accord.

«Le terrain de golf est mondialement connu. Nous avons des athlètes de classe mondiale qui concourent au collège et nous avons les arts et la musique. Je veux dire, où pouvez-vous obtenir un meilleur siège ou un meilleur divertissement pour moins d’argent? Il y a juste beaucoup à faire », a déclaré Wachter.

De nombreux membres du personnel et du corps professoral de WSU Pullman prennent leur retraite à Pullman uniquement pour commencer une deuxième carrière au niveau local, ce qui les maintient dynamiques et actifs.

Comment Durant, Okla., Essaie de devenir un meilleur endroit pour bien vieillir

Mais à près de 2000 miles de là, à Durant, en Oklahoma, les habitants ne vieillissent pas aussi – encore.

L’espérance de vie des résidents de Durant et des environs est égale ou légèrement inférieure à la moyenne nationale de 78,6 ans.

Charla Hall, professeur de psychologie à la Southeastern Oklahoma State University et résident de 22 ans à Durant, a donné quelques indices: «Je sais que notre partie de l’État traite du diabète, par exemple. Nos tarifs sont assez élevés. Et quand je suis dans la communauté, il est évident qu’un grand pourcentage de la population a des problèmes de poids. Et je vois beaucoup de gens fumer; plus que lorsque je suis dans d’autres communautés. »

Mais les choses dans cette ville universitaire de 18000 habitants commencent à changer pour le mieux, grâce à une initiative communautaire et à un partenariat avec The Blue Zones Project, dont la mission est d’aider les gens à vivre en meilleure santé et plus longtemps grâce à certains types de conception environnementale.

«Nous allons modéliser les neuf dénominateurs sous-jacents des Blue Zones et essayer de les reproduire», déclare Ashton Gabbart, responsable marketing et engagement pour Blue Zones Project by Sharecare à Durant. «L’objectif à long terme, évidemment, est de créer un impact durable pour les générations futures. Nous voulons réduire les maladies chroniques et augmenter la longévité. Nous mesurerons les résultats à court terme, mais ce sera finalement un projet de 20 ou 30 ans. “

Pour produire ces changements, Gabbart et d’autres membres du personnel du projet Blue Zones travailleront avec le gouvernement de la ville de Durant, les chefs d’entreprise, les organisations de développement communautaire et les citoyens bénévoles pour mettre en œuvre un plan spécifique et ambitieux pour la santé future des résidents de Durant.

«Nous travaillerons avec les restaurants pour essayer de les amener à offrir plus de fruits et légumes, de sorte que faire l’option saine est l’option facile», a déclaré Gabbart. «Dix de nos 20 meilleurs sites de travail [in the area] devra prendre l’engagement des zones bleues, en créant des salles de repos plus saines – comme le remplacement de la soude par de l’eau ou des thés verts; échanger des beignets dans la salle de conférence avec des fruits frais et prévoir plus de pauses tout au long de la journée pour se lever et bouger naturellement. »

Durant aménagera également des pistes cyclables et plus de trottoirs, qui font défaut dans certaines parties de la communauté.

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Il y aura également des initiatives spécifiques pour les personnes âgées, comme la création d’occasions de bénévolat autour de l’engagement social et des saines habitudes.

Si la pandémie le permet, «nous voulons que nos aînés fassent du bénévolat dans les marchés fermiers, par exemple, et nous envisageons de mettre en place un programme de« Walking School Bus », qui associerait les aînés et les élèves du primaire à l’école à pied ensemble» dit Gabbart.

Durant s’intéresse également au facteur socio-économique pour aider toutes les personnes de la communauté à vivre plus longtemps et en meilleure santé.

«Nous voulons nous assurer que nos résidents à faible revenu ont accès à une alimentation saine. Donc, l’une des choses dont nous avons parlé est la création d’épiceries mobiles. Cela aborde les déserts alimentaires ainsi que les problèmes de transport auxquels les personnes à faible revenu pourraient être confrontées », a déclaré Gabbart.

Hall, qui fait du bénévolat pour le projet Blue Zones à Durant lorsqu’elle n’enseigne pas, est enthousiasmée par l’avenir de sa ville natale.

«Au cours des dernières années, nous avons évolué dans la bonne direction. Mais avec l’arrivée de Blue Zones, il offre un certain nombre de ressources que nous n’avions pas auparavant et c’est passionnant. “