Boeing utilise une stratégie de “ terre brûlée ” pour garder les preuves à l’écart des avocats représentant les victimes de l’accident du 737 Max, selon un avocat

DOSSIER - Dans cette photo d'archive du 11 mars 2019, l'épave est empilée sur les lieux de l'accident du vol ET302 d'Ethiopian Airlines près de Bishoftu, en Ethiopie.  L'année qui s'est écoulée depuis le crash d'un Boeing 737 Max d'Ethiopian Airlines a été un voyage à travers le chagrin, la colère et la détermination pour les familles de ceux qui sont morts, ainsi que des conséquences de grande portée pour l'industrie aéronautique car il a entraîné l'échouement de tous Boeing 737 Max 8 et 9 jets, qui restent hors service.  (Photo AP / Mulugeta Ayene, dossier)La scène de l’accident de l’avion 737 Max d’Ethiopian Airlines en mars 2019. Associated Press

Boeing repousse les demandes de preuves dans des affaires portées par des proches de victimes dans les accidents du 737 Max, selon un avocat représentant certains d’entre eux.

L’avocat Steve Marks a accusé Boeing d’avoir utilisé une «approche de la terre brûlée», essayant de limiter la fourniture de documents et de témoins qui, selon lui, sont pertinents pour les affaires.

189 personnes ont été tuées dans le premier accident du 737 Max, au large de l’Indonésie en octobre 2018, et 157 personnes dans le second en Éthiopie en mars 2019.

Marks – qui était impliqué dans les cas des deux accidents – a déclaré que Boeing était beaucoup moins coopératif lors du crash en Éthiopie.

Boeing a défendu sa démarche, affirmant avoir produit près de 2 millions de pages de documents et s’engager à travailler avec les familles.

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Boeing utilise une stratégie de “terre brûlée” pour essayer de garder les preuves à l’écart des avocats représentant les victimes de l’un des accidents mortels du 737 Max, a déclaré l’un des avocats.

Steven Marks, un avocat de l’aviation du cabinet Podhurst Orseck basé à Miami, a déclaré que Boeing avait durci son approche face aux retombées juridiques du deuxième des deux accidents, survenu en Éthiopie en 2019.

Boeing cherche actuellement à régler les affaires intentées par les familles des personnes tuées lorsque l’avion d’Ethiopian Airlines s’est écrasé au sol avec 157 personnes à bord.

Il a en grande partie réglé les affaires du crash d’un 737 Max opéré par Lion Air en Indonésie, au début d’octobre 2018, où 189 personnes sont mortes.

Lion AirLion AirLes familles des victimes du vol JT 610 de Lion Air se rendent dans un centre d’opérations pour rechercher les effets personnels de leurs proches en octobre 2018. Ulet Ifansasti / .

Les deux accidents ont conduit à l’immobilisation des avions dans le monde entier et à la plus grande crise de l’histoire de Boeing.

Ils ont conduit à une série de poursuites judiciaires de la part de familles en deuil, ainsi que d’actionnaires de Boeing. Les compagnies aériennes qui avaient acheté les avions ont demandé une compensation, d’autres ont annulé des commandes futures et Boeing a fait face à un examen minutieux de la part du Congrès. Son ancien PDG a été licencié dans les retombées.

Dans une interview avec Business Insider, Marks a déclaré que l’approche de Boeing était très différente entre les cas Lion Air et Ethiopian. Dans ce dernier, a-t-il dit, les avocats de l’entreprise refusaient de fournir des preuves que les représentants des victimes souhaitaient voir.

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Boeing 737 MaxBoeing 737 MaxAvions Boeing 737 Max non livrés stationnés près de Boeing Field, à Washington, en septembre 2019. Ils n’ont pas encore été livrés en raison de l’échouement de l’avion. David Ryder / .

Il a qualifié l’approche de Boeing dans Ethiopian Airlines de “tout le contraire de ce qui s’est passé à Lion Air”.

Dans le cas d’Ethiopian Airlines, a-t-il déclaré, “Boeing a adopté une approche de la terre brûlée très différente.”

Dans une déclaration à Business Insider, Boeing a défendu son approche et a fait valoir qu’il avait pris ses obligations de fournir des preuves «au sérieux». Un porte-parole a déclaré que la société avait tourné jusqu’à présent près de 2 millions de pages.

Marks représente sept des familles dans cet accident, dont aucune n’a été installée. Il a réglé 37 cas du crash de Lion Air.

Ethiopian Airlines Boeing 737 MAXEthiopian Airlines Boeing 737 MAXLes cercueils d’une femme et de trois enfants morts dans le crash du Boeing 737 Max d’Ethiopian Airlines, photographiés en octobre 2019. SULEIMAN MBATIAH / . via .

Marks est également l’un des dirigeants du comité d’avocats de différents cabinets juridiques qui représentent tous les familles des personnes tuées, qui a été formé par le juge chargé des affaires.

Marks a décrit la fourniture de preuves comme “le principal point de pression” que ces avocats ont exercé sur Boeing.

Il a déclaré que lui et d’autres “se battaient avec Boeing depuis plus d’un an” sur le type d’informations pertinentes pour les affaires, y compris les documents et les témoins.

“Cela a été un vrai combat de chiens à chaque étape. Il n’y a presque jamais d’accord. C’est tout le contraire de ce qui s’est passé à Lion Air.”

PHOTO DE DOSSIER: Des policiers fédéraux éthiopiens se tiennent sur les lieux de l'accident de l'avion du vol ET 302 d'Ethiopian Airlines, près de la ville de Bishoftu, au sud-est d'Addis-Abeba, en Éthiopie, le 11 mars 2019. REUTERS / Tiksa Negeri / File PhotoPHOTO DE DOSSIER: Des policiers fédéraux éthiopiens se tiennent sur les lieux de l'accident de l'avion du vol ET 302 d'Ethiopian Airlines, près de la ville de Bishoftu, au sud-est d'Addis-Abeba, en Éthiopie, le 11 mars 2019. REUTERS / Tiksa Negeri / File PhotoDes policiers fédéraux éthiopiens se tiennent sur les lieux de l’accident du Boeing 737 Max d’Ethiopian Airlines près de la ville de Bishoftu, en Éthiopie, en mars 2019. .

“Ils essaient très fort de se limiter à la production de documents, de limiter les témoins disponibles pour la déposition et tout a été une bagarre.”

Il a dit: “Chaque petit pas du chemin a été un combat et il a été difficile d’obtenir quoi que ce soit.”

Marks a déclaré que son équipe d’avocats avait demandé des documents que Boeing avait produits dans le cadre d’un litige avec des actionnaires, y compris des procès-verbaux des réunions des administrateurs et des “échanges de courriels sur ce que le conseil savait”.

L’une des principales questions entourant les affaires juridiques liées à l’accident est la mesure dans laquelle Boeing était au courant des problèmes avec l’avion éthiopien avant son vol.

Mais il a déclaré que Boeing s’était opposé à la fourniture des procès-verbaux et des e-mails au motif qu’ils ne sont pas pertinents. Les avocats présentent une motion qui pourrait obliger Boeing à les fournir.

Boeing 737 MaxBoeing 737 MaxLes membres de la famille de ceux qui sont morts à bord d’un avion d’Ethiopian Airlines s’assoient avec des photos de leurs proches lors d’une audience du Comité sénatorial du commerce en octobre 2019. Win McNamee / .

Marks a déclaré que Boeing avait également refusé de rendre disponibles les documents qu’il avait remis au Congrès pour aider les législateurs dans les enquêtes sur les accidents.

Dans une déclaration à Business Insider, le porte-parole de Boeing, Bradley Akuburio, a déclaré que Boeing prenait les preuves “au sérieux” et qu’il continuerait à travailler avec les avocats.

“Nous présentons nos plus sincères condoléances aux familles et aux proches de tous ceux qui sont à bord du vol 302 d’Ethiopian Airlines”, a-t-il déclaré.

“Nous nous engageons à continuer de collaborer avec les familles dans un effort pour résoudre leurs réclamations. Nous prenons nos obligations de découverte au sérieux et avons produit près de 2 millions de pages de documents à ce jour.”

“Nous continuerons à travailler avec l’avocat des familles et le tribunal pour répondre à leurs demandes d’informations en suspens.”

Boeing a mis à jour le système qui a mal fonctionné dans les deux accidents, et l’avion devrait bientôt être approuvé pour voler à nouveau.

Boeing s’était également précédemment engagé à faire de l’avion l’un des plus sûrs à voler lorsqu’il est de retour dans le ciel.

Marks a déclaré que son équipe d’avocats avait récemment déposé une requête qui obligerait Boeing à fournir des preuves supplémentaires, comme l’accès aux appareils personnels et aux ordinateurs portables des employés: “La question est maintenant devant le tribunal.”

Marks a fait valoir que lui et d’autres avocats “ont déjà suffisamment de preuves pour établir la responsabilité de Boeing”.

“Mais les familles et le public volant méritent de connaître toute l’étendue des méfaits que Boeing continue de cacher.”

PHOTO DE FICHIER: Des Boeing 737 MAX non peints sont vus stationnés sur une photo aérienne à l'aéroport municipal de Renton, près des installations de Boeing Renton à Renton, Washington, États-Unis, le 1er juillet 2019. REUTERS / Lindsey WassonPHOTO DE FICHIER: Des Boeing 737 MAX non peints sont vus stationnés sur une photo aérienne à l'aéroport municipal de Renton, près des installations de Boeing Renton à Renton, Washington, États-Unis, le 1er juillet 2019. REUTERS / Lindsey WassonBoeing 737 Max non peint stationné à l’aéroport municipal de Renton à Renton en juillet 2019. .

Marks a noté que Boeing utilise différents cabinets juridiques pour chaque accident, ce qui pourrait conduire à des approches différentes.

Il a également noté que les affaires de Lion Air étaient juridiquement «un peu plus faciles à traiter» que les affaires d’Ethiopian Airlines car les victimes étaient pour la plupart d’une seule nationalité, contrairement à l’accident éthiopien.

Il a déclaré que les cas étaient également plus simples que la loi américaine appliquée depuis le crash sur l’eau internationale. Le crash éthiopien était sur terre.

Les affaires d’Ethiopian Airlines sont actuellement devant le juge Jorge L. Alonso de la Cour fédérale du district nord de l’Illinois.

FICHIER - Dans cette photo d'archive datée du lundi 11 mars 2019, des secouristes travaillent sur les lieux d'un accident d'avion d'Ethiopian Airlines au sud d'Addis-Abeba, en Éthiopie.  Le nombre de décès dans les accidents aériens majeurs dans le monde a diminué de plus de moitié en 2019 selon un rapport publié mercredi 1er janvier 2020 par le cabinet de conseil en aviation To70, révélant que le pire accident de l'année était un Boeing 737 MAX d'Ethiopian Airlines. le 10 mars, qui a perdu 157 vies.  (AP Photo / Mulugeta Ayene, FICHIER)FICHIER - Dans cette photo d'archive datée du lundi 11 mars 2019, des secouristes travaillent sur les lieux d'un accident d'avion d'Ethiopian Airlines au sud d'Addis-Abeba, en Éthiopie.  Le nombre de décès dans les accidents aériens majeurs dans le monde a diminué de plus de moitié en 2019 selon un rapport publié mercredi 1er janvier 2020 par le cabinet de conseil en aviation To70, révélant que le pire accident de l'année était un Boeing 737 MAX d'Ethiopian Airlines. le 10 mars, qui a perdu 157 vies.  (AP Photo / Mulugeta Ayene, FICHIER)Les sauveteurs travaillent sur les lieux d’un accident d’avion d’Ethiopian Airlines en mars 2019. Associated Press

La quantité de preuves que Boeing aurait à fournir a été une question centrale pour savoir comment les affaires se dérouleraient depuis qu’elles ont été intentées pour la première fois contre Boeing.

Boeing avait auparavant envisagé de déplacer les cas de Lion Air des États-Unis vers l’Indonésie, où l’accident s’est produit.

C’est une décision courante dans les litiges aéronautiques, mais que les experts et les avocats des victimes ont déclaré à Business Insider que Boeing aurait dû fournir beaucoup moins de preuves et laisserait probablement les familles avec des règlements beaucoup plus modestes.

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