Comment le mouvement pro-démocratie a pris de l’ampleur

Un manifestant pro-démocratie tient une pancarte lors d'un rassemblement contre l'état d'urgence dans le district de Ratchaprasong à Bangkok, Thaïlande, le 15 octobre 2020Les manifestants demandent des amendements à la constitution, une nouvelle élection et une réforme de la monarchie

Des milliers de jeunes en Thaïlande défient les autorités en se rassemblant dans les rues et en appelant au changement dans certaines des plus grandes manifestations pro-démocratie que le pays ait connues depuis des années.

Un décret d’urgence interdisant de tels rassemblements a été publié par le gouvernement pour tenter de réprimer les manifestations largement pacifiques qui ont également visé la monarchie.

Malgré cela, le mouvement démocratique dirigé par les étudiants continue de marcher, conduisant à de nombreuses arrestations.

Mais qu’y a-t-il derrière ce nouveau mouvement mené par de jeunes Thaïlandais?

Que ce passe-t-il?

Le mouvement pro-démocratie croissant a appelé à la démission du Premier ministre Prayuth Chan-ocha – l’ancien chef de l’armée qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 2014 et a ensuite été nommé Premier ministre après des élections controversées l’année dernière.

Désabusés par des années de régime militaire, les manifestants réclament des amendements à la constitution, une nouvelle élection et la fin du harcèlement des militants des droits et des critiques de l’État.

Ils appellent également à des restrictions sur les pouvoirs du roi – une demande qui a conduit à un débat public sans précédent sur une institution longtemps protégée des critiques par la loi.

La loi thaïlandaise de lèse-majesté, qui interdit les insultes à la monarchie, est parmi les plus strictes au monde. Les personnes reconnues coupables de l’avoir violée encourent jusqu’à 15 ans de prison. Les critiques disent qu’il est utilisé pour supprimer la liberté d’expression.

Les manifestants pro-démocratie saluent à trois doigts alors que le cortège royal passe à Bangkok, le 13 octobre 2020Les manifestants pro-démocratie saluent à trois doigts alors que le cortège royal passe à Bangkok, le 13 octobre 2020Des manifestants dans la capitale, Bangkok, lèvent un salut à trois doigts – un symbole du mouvement – lors d’un convoi transportant la reine

Dans une tentative de “maintenir la paix et l’ordre”, le gouvernement thaïlandais a publié un décret d’urgence interdisant les grands rassemblements, limitant les groupes à un maximum de quatre personnes.

Mais les manifestants ont depuis manifesté contre l’interdiction, des centaines de personnes descendant dans les rues de la capitale Bangkok. Certains ont ciblé le bureau du Premier ministre et le gouvernement a réagi en déployant une police anti-émeute.

Parmi les personnes arrêtées lors des dernières manifestations, il y a trois leaders de la contestation – l’avocat des droits humains Anon Nampa, le militant étudiant Parit Chiwarak, largement connu sous son surnom de «Pingouin», et Panusaya Sithijirawattanakul.

L’histoire continue

M. Anon, 36 ans, a été le premier à briser ouvertement le tabou sur la discussion de la monarchie thaïlandaise en appelant à des réformes en août. Mme Panusaya est devenue l’un des visages les plus importants des manifestations après avoir livré un manifeste en 10 points appelant à une réforme royale plus tard dans le mois.

L'avocat thaïlandais des droits humains Anon Nampa (avec le microphone), entouré de Panusaya Sithijirawattanakul (à gauche) et Parit Chiwarak (à droite)L'avocat thaïlandais des droits humains Anon Nampa (avec le microphone), entouré de Panusaya Sithijirawattanakul (à gauche) et Parit Chiwarak (à droite)L’avocat des droits de l’homme Anon Nampa (avec le micro), entouré de Panusaya Sithijirawattanakul (à gauche) et Parit Chiwarak (à droite)

Les deux hommes ont déjà été arrêtés. Mais Mme Panusaya, 21 ans, n’avait pas été arrêtée jusqu’à présent. Elle a été emmenée dans un fauteuil roulant en faisant un salut à trois doigts.

Le salut à trois doigts est un geste tiré de la franchise cinématographique Hunger Games, où il est un symbole émouvant de défi contre un État autoritaire.

Contrairement aux conflits antérieurs entre les chemises rouges et jaunes – partisans des factions politiques opposées en Thaïlande – ce conflit oppose les générations plus âgées et plus jeunes.

Comment tout cela a-t-il commencé?

La Thaïlande a une longue histoire de troubles politiques et de protestations, mais une nouvelle vague a commencé en février, après qu’un parti politique d’opposition populaire eut reçu l’ordre de se dissoudre.

Il faisait suite aux élections de mars de l’année dernière – les premières depuis que l’armée a pris le pouvoir en 2014. Pour de nombreux jeunes et nouveaux électeurs, cela était considéré comme une chance de changement après des années de régime militaire.

Mais l’armée avait pris des mesures pour renforcer son rôle politique, et les élections ont vu Prayuth Chan-ocha – le chef militaire qui a dirigé le coup d’État – réinstallé en tant que Premier ministre.

Le Parti de l’avenir pro-démocratie (FFP), avec son leader charismatique Thanathorn Juangroongruangkit, a recueilli la troisième plus grande part de sièges et était particulièrement populaire auprès des jeunes électeurs pour la première fois.

Mais en février, un tribunal a statué que la FFP avait reçu un prêt de Thanathorn qui était considéré comme un don – le rendant ainsi illégal – et le parti a été contraint de se dissoudre.

Des milliers de personnes ont alors participé à des manifestations de rue. Cependant, ceux-ci ont ensuite été interrompus par les restrictions de Covid-19, interdisant techniquement les rassemblements dans le cadre de l’état d’urgence du coronavirus en Thaïlande – briser l’interdiction entraînait une possible peine de deux ans de prison.

Mais les choses se sont à nouveau réchauffées en juin lorsqu’un éminent activiste pro-démocratie a disparu.

manifestantmanifestantLe militant pro-démocratie Wanchalearm Satsaksit aurait été arraché dans la rue au Cambodge

Wanchalearm Satsaksit, qui vivait au Cambodge en exil depuis 2014, aurait été attrapé dans la rue et embarqué dans un véhicule.

Les manifestants ont accusé l’État thaïlandais d’avoir orchestré son enlèvement, ce que la police et le gouvernement ont nié.

Ces derniers mois, ils se sont élargis pour appeler à limiter les pouvoirs du roi Vajiralongkorn, qui passe désormais la plupart de son temps à l’étranger.

Les manifestants ont contesté la décision du roi de déclarer la richesse de la Couronne comme sa propriété personnelle, faisant de lui de loin la personne la plus riche de Thaïlande. Jusqu’à présent, il était théoriquement détenu en fiducie au profit du peuple.

Il y a également eu des questions sur sa décision de prendre le commandement personnel de toutes les unités militaires basées à Bangkok – une concentration de la puissance militaire entre des mains royales sans précédent dans la Thaïlande moderne.

Que se passe-t-il ensuite?

La capacité du mouvement à continuer à amasser les rassemblements à grande échelle observés ces derniers mois sera difficile à la suite de la répression des rassemblements publics, en particulier avec certains militants de haut niveau détenus en dehors de Bangkok.

Cependant, au moins un dirigeant étudiant a juré que les manifestations se poursuivraient. Dans des images largement diffusées sur les réseaux sociaux, Mme Panusaya a déclaré que les mesures d’urgence du gouvernement devraient être ignorées.

Ces derniers mois, de petites manifestations de type “flashmob”, faciles à organiser et pouvant rapidement se disperser, ont été mobilisées dans les petites villes, portées par les réseaux sociaux.

Et maintenant, les gens de tous âges, de toutes les régions du pays – à part les royalistes purs et durs – semblent d’accord avec les dirigeants étudiants sur le fait que la monarchie est un jeu équitable dans toute refonte des institutions thaïlandaises, dit Jonathan Head de la BBC.

Ce n’est qu’une question de temps avant de voir plus de ces manifestations en Thaïlande, ajoute notre correspondant.

Il reste à voir si les manifestations auront suffisamment d’impact pour forcer un changement constitutionnel.