Comment les pandémies se terminent-elles? L’histoire suggère que les maladies s’estompent mais ne disparaissent presque jamais vraiment

<span class ="légende"> La nouvelle norme COVID-19 pourrait être là pendant un certain temps. </span> <span class ="attribution"> <une classe ="lien rapid-noclick-resp" href ="https://www.gettyimages.com/detail/photo/reflecting-on-her-day-royalty-free-image/1263884394" rel ="nofollow noopener" cible ="_Vide" data-ylk ="slk: SolStock / E + via Getty Images"> SolStock / E + via . </a> </span>” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/eP4lVawqpAu8phT7hCKMvg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ3OS4zMDIwODMzMzMzMzMz/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/qj8PmC2jV4UdZWyyJjV6Vw–~B/aD05Nzk7dz0xNDQwO3NtPTE7YXBwaWQ9eXRhY2h5b24-/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/fce6101e0482e147603a1b0142c0fd53″ data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/eP4lVawqpAu8phT7hCKMvg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ3OS4zMDIwODMzMzMzMzMz/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/qj8PmC2jV4UdZWyyJjV6Vw–~B/aD05Nzk7dz0xNDQwO3NtPTE7YXBwaWQ9eXRhY2h5b24-/https://media.zenfs.com/en/the_conversation_us_articles_815/fce6101e0482e147603a1b0142c0fd53″/>La nouvelle norme COVID-19 pourrait être là pendant un certain temps.  SolStock / E + via .</p>
<p>Quand la pandémie prendra-t-elle fin?  Tous ces mois, avec plus de 37 millions de cas de COVID-19 et plus d’un million de décès dans le monde, vous vous demandez peut-être, avec une exaspération croissante, combien de temps cela va continuer.</p>
<p>Depuis le début de la pandémie, les épidémiologistes et les spécialistes de la santé publique utilisent des modèles mathématiques pour prévoir l’avenir dans le but de freiner la propagation du coronvirus.  Mais la modélisation des maladies infectieuses est délicate.  Les épidémiologistes préviennent que «[m]les odelles ne sont pas des boules de cristal », et même les versions sophistiquées, comme celles qui combinent les prévisions ou utilisent l’apprentissage automatique, ne peuvent pas nécessairement révéler quand la pandémie prendra fin ou combien de personnes mourront.</p>
<p>En tant qu’historien qui étudie les maladies et la santé publique, je suggère qu’au lieu d’attendre des indices, vous pouvez regarder en arrière pour voir ce qui a mis fin aux épidémies passées – ou non.</p>
<p><img class=personnes en ligne à l'extérieur d'un site de test COVID-19personnes en ligne à l’extérieur d’un site de test COVID-19

Où nous en sommes actuellement au cours de la pandémie

Dans les premiers jours de la pandémie, de nombreuses personnes espéraient que le coronavirus disparaîtrait tout simplement. Certains ont fait valoir qu’elle disparaîtrait d’elle-même avec la chaleur estivale. D’autres ont affirmé que l’immunité des troupeaux entrerait en vigueur une fois qu’un nombre suffisant de personnes seraient infectées. Mais rien de tout cela n’est arrivé.

Une combinaison d’efforts de santé publique pour contenir et atténuer la pandémie – des tests rigoureux et de la recherche des contacts à la distance sociale et au port de masques – s’est avérée utile. Étant donné que le virus s’est propagé presque partout dans le monde, de telles mesures ne peuvent à elles seules mettre fin à la pandémie. Tous les regards sont désormais tournés vers le développement de vaccins, qui se poursuit à une vitesse sans précédent.

Pourtant, les experts nous disent que même avec un vaccin efficace et un traitement efficace, le COVID-19 pourrait ne jamais disparaître. Même si la pandémie est freinée dans une partie du monde, elle se poursuivra probablement ailleurs, provoquant des infections ailleurs. Et même s’il ne s’agit plus d’une menace immédiate au niveau de la pandémie, le coronavirus deviendra probablement endémique – ce qui signifie qu’une transmission lente et soutenue persistera. Le coronavirus continuera de provoquer des épidémies plus petites, tout comme la grippe saisonnière.

L’histoire continue

L’histoire des pandémies regorge d’exemples aussi frustrants.

Une fois qu’elles émergent, les maladies partent rarement

Qu’ils soient bactériens, viraux ou parasitaires, pratiquement tous les agents pathogènes qui ont affecté des personnes au cours des derniers milliers d’années sont toujours parmi nous, car il est presque impossible de les éradiquer complètement.

La seule maladie qui a été éradiquée par la vaccination est la variole. Les campagnes de vaccination de masse menées par l’Organisation mondiale de la santé dans les années 60 et 70 ont été couronnées de succès et, en 1980, la variole a été déclarée la première – et toujours, la seule – maladie humaine à être totalement éradiquée.

Enfants titulaires de certificats de vaccination contre la varioleEnfants titulaires de certificats de vaccination contre la varioleEnfants titulaires de certificats de vaccination contre la variole

Les réussites comme la variole sont donc exceptionnelles. C’est plutôt la règle selon laquelle les maladies persistent.

Prenons, par exemple, des agents pathogènes comme le paludisme. Transmis par parasite, il est presque aussi vieux que l’humanité et pèse encore aujourd’hui sur une lourde charge de morbidité: il y a eu environ 228 millions de cas de paludisme et 405 000 décès dans le monde en 2018. Depuis 1955, programmes mondiaux d’éradication du paludisme, aidés par l’utilisation de DDT et de chloroquine , a apporté un certain succès, mais la maladie est encore endémique dans de nombreux pays du Sud.

De même, des maladies telles que la tuberculose, la lèpre et la rougeole nous accompagnent depuis plusieurs millénaires. Et malgré tous les efforts, l’éradication immédiate n’est toujours pas en vue.

Ajoutez à ce mélange des agents pathogènes relativement plus jeunes, tels que le VIH et le virus Ebola, ainsi que la grippe et les coronavirus, notamment le SRAS, le MERS et le SRAS-CoV-2, responsables du COVID-19, et le tableau épidémiologique global devient clair. La recherche sur la charge mondiale de morbidité révèle que la mortalité annuelle causée par les maladies infectieuses – dont la plupart surviennent dans les pays en développement – représente près d’un tiers de tous les décès dans le monde.

Aujourd’hui, à l’ère des voyages aériens mondiaux, du changement climatique et des perturbations écologiques, nous sommes constamment exposés à la menace de maladies infectieuses émergentes tout en continuant à souffrir de maladies beaucoup plus anciennes qui restent bien vivantes.

Une fois ajoutées au répertoire des agents pathogènes qui affectent les sociétés humaines, la plupart des maladies infectieuses sont là pour rester.

La peste a causé les pandémies passées – et apparaît toujours

Même les infections qui ont maintenant des vaccins et des traitements efficaces continuent de prendre des vies. Peut-être qu’aucune maladie ne peut mieux illustrer ce point que la peste, la maladie infectieuse la plus mortelle de l’histoire de l’humanité. Son nom est encore aujourd’hui synonyme d’horreur.

personnes qui creusent des squelettes humains du solpersonnes qui creusent des squelettes humains du solpersonnes qui creusent des squelettes humains du sol

La peste est causée par la bactérie Yersinia pestis. Il y a eu d’innombrables flambées locales et au moins trois pandémies de peste documentées au cours des 5 000 dernières années, tuant des centaines de millions de personnes. La plus notoire de toutes les pandémies était la peste noire du milieu du XIVe siècle.

Pourtant, la peste noire était loin d’être une explosion isolée. La peste est revenue chaque décennie ou même plus fréquemment, frappant à chaque fois des sociétés déjà affaiblies et faisant des ravages pendant au moins six siècles. Avant même la révolution sanitaire du XIXe siècle, chaque foyer s’est progressivement éteint au fil des mois, voire des années, sous l’effet des changements de température, d’humidité et de la disponibilité d’hôtes, de vecteurs et d’un nombre suffisant d’individus sensibles.

Certaines sociétés se sont remises assez rapidement de leurs pertes causées par la peste noire. D’autres ne l’ont jamais fait. Par exemple, l’Égypte médiévale n’a pas pu se remettre complètement des effets persistants de la pandémie, qui a particulièrement dévasté son secteur agricole. Les effets cumulatifs du déclin des populations sont devenus impossibles à récupérer. Elle a conduit au déclin progressif du sultanat mamelouk et à sa conquête par les Ottomans en moins de deux siècles.

[Deep knowledge, daily. Sign up for The Conversation’s newsletter.]

Cette même bactérie de la peste qui détruit l’état reste avec nous même aujourd’hui, un rappel de la très longue persistance et de la résilience des agents pathogènes.

Espérons que COVID-19 ne persistera pas pendant des millénaires. Mais jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin efficace, et probablement même après, personne n’est en sécurité. La politique ici est cruciale: lorsque les programmes de vaccination sont affaiblis, les infections peuvent réapparaître. Il suffit de regarder la rougeole et la polio, qui réapparaissent dès que les efforts de vaccination échouent.

Compte tenu de ces précédents historiques et contemporains, l’humanité ne peut qu’espérer que le coronavirus qui cause le COVID-19 se révélera être un pathogène traitable et éradicable. Mais l’histoire des pandémies nous apprend à attendre le contraire.

Cet article est republié à partir de The Conversation, un site d’actualités à but non lucratif dédié au partage d’idées d’experts universitaires.

Lire la suite:

Nükhet Varlik ne travaille pas, ne consulte pas, ne détient pas d’actions ou ne reçoit de financement d’aucune entreprise ou organisation qui bénéficierait de cet article, et n’a révélé aucune affiliation pertinente au-delà de sa nomination universitaire.