Décès d’un avocat dans une célèbre affaire de mariage interracial

Richard et Mildred Loving ont été arrêtés au lit des semaines après leur mariageRichard et Mildred Loving ont été arrêtés au lit des semaines après leur mariage

L’avocat qui a demandé avec succès à la Cour suprême des États-Unis d’annuler les lois anti-mariage interraciales est décédé à 86 ans, selon sa famille.

Bernard S Cohen a représenté le couple Loving dans une action en justice contre l’État de Virginie en 1967. Leur nom garantissait que ce serait une affaire historique, a-t-il déclaré aux médias américains.

La décision a ensuite été utilisée en 2015 comme précédent pour légaliser le mariage gay.

Cohen a continué à servir de législateur d’État «libéral sans vergogne».

Ses clients les plus célèbres – Richard et Mildred Loving – ont été arrêtés dans leur lit conjugal quelques semaines seulement après leur mariage en 1958. Ils ont plaidé coupable d’avoir violé la loi sur l’intégrité raciale de l’État et ont évité une année de prison en acceptant de rester hors de l’État pendant 25 ans.

Dans une interview accordée à Associated Press en 1992, Cohen a déclaré que tout en discutant de la stratégie juridique avec ses clients, M. Loving lui avait simplement dit: “M. Cohen, dites au tribunal que j’aime ma femme et qu’il est juste injuste que je ne puisse pas vivre avec elle. en Virginie. “

Les amours venaient du comté rural de Caroline en VirginieLes amours venaient du comté rural de Caroline en VirginieLes amours venaient du comté rural de Caroline en Virginie

Cohen a ajouté: “Je savais que ce serait une affaire historique.”

«Je savais que cela allait à la Cour suprême. Et je pensais vraiment qu’il y avait quelque chose de fortuit dans le fait que l’affaire s’appellerait Loving vs the Commonwealth of Virginia.

Parce que le couple avait plaidé coupable, pour le porter devant la Cour suprême, M. Cohen et son partenaire Philip Hirschkop ont été contraints de faire appel de la décision. Au cours de l’appel, un juge de Virginie a statué: «Dieu tout-puissant a créé les races blanche, noire, jaune, malaise et rouge, et il les a placées sur des continents séparés.

“Et sans l’interférence avec son arrangement, il n’y aurait aucune raison pour de tels mariages. Le fait qu’il ait séparé les races montre qu’il n’avait pas l’intention que les races se mélangent.”

La Cour suprême a annulé la décision dans une décision unanime, le juge en chef Earl Warren qualifiant les lois anti-mariage interraciales d ‘«odieuses à un peuple libre».

Nick Kroll, l’acteur qui a joué Cohen dans le film Loving de 2016, faisait partie de ceux qui lui ont rendu hommage sur Twitter.

L’histoire continue

Cohen est né à Brooklyn et a obtenu son diplôme en droit de l’Université de Georgetown à Washington DC. Il a dirigé un cabinet privé en Virginie avant de servir à la Chambre des délégués de l’État de 1980 à 1996.

Pendant son mandat, il a contribué à faire passer une interdiction de fumer en public malgré la pression intense du lobby du tabac.

Il est décédé lundi à son domicile en Virginie des suites de complications dues à la maladie de Parkinson, selon sa famille.