Des orbes vieux de 3000 ans donnent un aperçu du sport ancien

Les jeux de balle sont une grande source d’amusement moderne, même au milieu de la pandémie. Mais il n’y a rien de nouveau. Prenons par exemple une boule de lin vieille de 4500 ans trouvée dans la tombe d’un enfant en Égypte. Ou des balles en caoutchouc vieilles de 3600 ans, d’Amérique centrale – où le concours appelait les joueurs à frapper la balle avec leurs hanches.

Désormais, les chercheurs ont fixé une date à ce qu’ils disent être les plus anciens ballons de sport d’Europe ou d’Asie – trois sphères, déterrées dans les tombes de cavaliers dans les déserts du nord-ouest de la Chine et fabriquées il y a trois millénaires.

“Nous sommes sûrs qu’ils ont été utilisés dans une sorte de jeu de batte et de balle.”

Patrick Wertmann est archéologue à l’Université de Zurich et fait partie de l’équipe qui a analysé les anciens équipements sportifs. Les boules mesurent environ trois pouces de diamètre, enveloppées de cuir brut et bourrées de lanières de cuir et de cheveux.

“Et puis aussi quand on regarde le caractère chinois du ballon lui-même, c’est assez intéressant car ce personnage est composé des idéogrammes de cheveux et de cuir.”

Les détails et les photos des bals figurent dans le Journal of Archaeological Science: Reports. [Patrick Wertmann et al, New evidence for ball games in Eurasia from ca. 3000-year-old Yanghai tombs in the Turfan depression of Northwest China]

Quant à savoir comment cet ancien jeu de balle et de bâton a été joué?

“Cela pourrait être quelque chose comme le polo … mais cela pourrait aussi être quelque chose comme une forme précoce de hockey ou de golf. Comme nous n’avons aucune preuve texturale et nous n’avons pas de bâtons de la même période, nous n’avons pas vraiment sais exactement. “

Quel que soit le sport, Wertmann et ses collègues écrivent qu’un jeu de balle de toute sorte aurait fourni un excellent exercice – et une formation militaire aussi.

—Christopher Intagliata

[The above text is a transcript of this podcast.]