Des tarifs élevés pour le haut débit en milieu rural examinés par l’Ofcom

L’Ofcom doit enquêter sur les raisons pour lesquelles BT cite des milliers de livres à certaines personnes pour obtenir des connexions haut débit.

Il suit la législation pour introduire une obligation de service universel (USO) donnant aux foyers et aux entreprises le droit de demander le haut débit avec des vitesses d’au moins 10 mégabits par seconde (Mbps).

Le travail de BT consiste à évaluer les coûts de fourniture d’une connexion.

Il a déclaré qu’il “n’était pas du tout d’accord avec l’évaluation par l’Ofcom de notre prestation de l’USO”.

Mike Hooper vit à Cumbria et bénéficie actuellement de vitesses haut débit de 4 Mbps. Il a déclaré à la BBC qu’il avait reçu un devis de 152 000 £ pour fournir un haut débit en fibre à son domicile et à cinq propriétés voisines.

Une autre personne, vivant dans le sud du Cheshire – à seulement 2,5 miles du central téléphonique – a déclaré à la BBC qu’elle avait été citée 133000 £.

“Alors que le coût de certaines connexions sera élevé en raison de l’éloignement de l’un de ces locaux, nous craignons que BT ne se conforme pas correctement aux conditions réglementaires lorsqu’il évalue les coûts excédentaires pour une connexion donnée”, a déclaré l’Ofcom.

“Cela pourrait entraîner des devis de certains clients pour une connexion plus élevés que nécessaire.”

BT a déclaré qu’il était déçu qu’Ofcom ait ouvert une enquête alors que “nous sommes pleinement déterminés à travailler avec l’Ofcom et le gouvernement pour trouver de meilleurs moyens de connecter les plus difficiles à atteindre”.

Il a ajouté: «Nous sommes obligés d’envoyer des devis USO aux clients lorsqu’ils en font la demande, et nous sommes conscients que pour les propriétés les plus éloignées, certaines d’entre elles peuvent être inabordables. Nous travaillons dur pour permettre aux communautés de partager les coûts d’un Connexion USO pour aider à réduire les coûts pour les particuliers. Nous la lancerons dès que possible. “

Et il a souligné que connecter les derniers 0,5% du pays restait “un défi”.

Il a appelé à un nouveau plan pour ces propriétés «les plus difficiles à atteindre», d’autres solutions telles que le satellite devant jouer un rôle.

«Nous savons que ce sont les ménages les plus difficiles à atteindre et les plus chers à connecter, où il existe de réels obstacles et des coûts réels pour déployer le haut débit, et où une subvention gouvernementale supplémentaire peut être nécessaire», a déclaré Matthew Howett, fondateur de la société de recherche Assembly.

L’histoire continue

«Parfois, des citations époustouflantes peuvent survenir en raison d’estimations faites sans que des études techniques complètes n’aient encore été achevées. Nous n’en sommes encore qu’aux premiers stades du projet, donc l’enquête de l’Ofcom peut donner des conseils utiles lors du calcul des devis pour les demandes futures.

Le régulateur va maintenant rassembler des preuves et prévoit de décider de ce qui devrait se passer ensuite avant la fin de l’année.

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