Hawaï accueille à nouveau les touristes – tant qu’ils ont été testés négatifs

HONOLULU – Environ 8000 personnes ont atterri à Hawaï le premier jour d’un programme de test pré-voyage qui a permis aux voyageurs de venir dans les îles sans mettre en quarantaine pendant deux semaines s’ils pouvaient produire un test de coronavirus négatif.

Angela Margos a été parmi les premiers passagers à San Francisco à prendre un avion pour Hawaï jeudi matin.

«Vacances, tranquillité d’esprit», a déclaré Margos, une infirmière de San Carlos, en Californie, expliquant pourquoi elle s’envole pour Hawaii. «J’ai besoin de temps pour me détendre, me détendre.»

Le nouveau programme de test est un effort pour endiguer le ralentissement dévastateur de la pandémie sur l’économie touristique d’Hawaï. Les responsables avaient vanté la règle de quarantaine obligatoire comme faisant partie intégrante du succès précoce d’Hawaï dans la lutte contre le coronavirus.

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Mais les lacunes dans le programme de test pré-voyage, associées à l’augmentation des cas de Covid-19 à travers les États-Unis, ont soulevé la question de savoir si Hawaï est prêt à accueillir en toute sécurité les vacanciers de retour.

Et lorsque les restrictions locales ont été assouplies avant les vacances d’été, la propagation de la maladie dans la communauté a atteint des niveaux alarmants, forçant une deuxième série de commandes au domicile des résidents et des fermetures d’entreprises non essentielles.

Margos a eu le hoquet en passant son test. Elle l’a d’abord fait à l’hôpital où elle travaille, seulement pour découvrir que ce n’était pas un site approuvé pour United Airlines et l’État d’Hawaï. Elle a ensuite payé 105 $ pour un test au volant, mais elle a été informée plus tard qu’il y avait une erreur avec ce test.

Margos a finalement payé 250 $ pour un test à résultat rapide jeudi à l’aéroport de San Francisco, qui s’est révélé négatif.

Les opposants au programme de test ont déclaré qu’un seul test 72 heures avant l’arrivée – en particulier lorsqu’il est associé à l’option de voler sans test et toujours en quarantaine – n’est pas suffisant pour assurer la sécurité des résidents de l’île.

Kathleen Miyashita et son mari faisaient partie de ceux qui sont venus à Hawaï jeudi sans se faire tester. Ils ont dit qu’ils prévoyaient de mettre en quarantaine dans la ferme de leur famille à Oahu.

L’histoire continue

«Nous avons choisi de faire la quarantaine de 14 jours», a déclaré Miyashita. «Nous n’avons aucun problème à recevoir de la nourriture. C’est comme un havre de quarantaine pour avoir des fruits et légumes frais à la maison.»

Elle a dit que son mari et elle n’étaient «pas du tout» préoccupés d’être des porteurs asymptomatiques de la maladie.

«Nous avons voyagé et nous prenons juste des précautions», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’ils avaient déjà effectué une quarantaine à Hawaï il y a environ deux mois.

L’économie d’Hawaï est presque entièrement construite autour du tourisme, et les familles locales qui dépendent du secteur pour survivre doivent retourner au travail.

Plus de 100 des quelque 4000 restaurants, boulangeries et traiteurs d’Hawaï ont fermé définitivement et plus de 50% prévoient qu’ils ne survivront pas aux mois à venir, ont déclaré des responsables.

Image: (Marco Garcia / AP)Image: (Marco Garcia / AP)Image: (Marco Garcia / AP)

Monica Toguchi Ryan, dont la famille possède et exploite le restaurant The Highway Inn à Oahu depuis plus de 70 ans, a déclaré que le manque de tourisme était paralysant.

«L’industrie de la restauration et des services a tellement souffert pendant cette pandémie», a déclaré Toguchi Ryan. «Les restaurants n’ont reçu aucune aide fédérale depuis le printemps et ont du mal à payer leurs dépenses. Certains restaurants ont complètement fermé, incapables de payer leur loyer, leurs vivres et les salaires du personnel. »

Toguchi Ryan a rejoint le gouverneur démocrate David Ige mercredi pour parler d’une nouvelle carte de débit de restaurant qui donnera à certains résidents d’Hawaï sans emploi 500 $ à dépenser dans des restaurants locaux au cours des 60 prochains jours. Le programme de 75 millions de dollars est financé par l’argent fédéral de la Loi CARES et vise à stimuler l’économie locale.

«Lorsque des restaurants comme nous ont plus de clients, nous achetons plus à nos fournisseurs et nous réinvestissons l’argent plusieurs fois dans notre économie locale», a déclaré Toguchi Ryan.

Hawaï, qui compte environ 1,4 million d’habitants, a signalé mercredi 10 décès supplémentaires de coronavirus et plus de 100 nouveaux cas confirmés. À Oahu, qui abrite la célèbre plage de Waikiki et l’île la plus peuplée de l’État, le taux de positivité était de près de 4%.

Les maires du comté ont critiqué le plan de l’État pour un seul test avant le vol et veulent un deuxième test obligatoire pour tous les passagers à l’arrivée.

Le maire de l’île de Kauai, Derek Kawakami, a déclaré la semaine dernière que sa proposition initiale de tests secondaires avait été rejetée par le gouverneur.

Le maire de Big Island, Harry Kim, a déclaré que son comté se retirerait entièrement du programme de test pré-voyage et continuerait d’exiger que tous les visiteurs arrivant soient mis en quarantaine pendant deux semaines. Les deux ont maintenant des plans différents.

Le gouverneur a déclaré cette semaine que les maires pourraient mettre en œuvre certaines mesures de test secondaires sur leurs îles respectives, mais que le coût et la logistique de l’exécution de ces programmes seraient laissés aux comtés.

Les comtés de Maui et de Kauai ont opté pour des tests secondaires volontaires pour les visiteurs. La grande île nécessitera un dépistage rapide secondaire à l’arrivée pour les visiteurs afin d’éviter la quarantaine. Les responsables d’Oahu ont déclaré qu’ils souhaitaient mettre en place une autre couche de dépistage, mais qu’ils n’avaient pas encore la capacité de test.

Le mélange de règles de comté et d’État pourrait créer le chaos pour les vacanciers qui ne se sont pas correctement préparés aux diverses exigences de dépistage, en particulier ceux qui se rendent sur la grande île.

“Ce deuxième test à l’arrivée sur l’île d’Hawaï fournira une couche supplémentaire de protection à notre communauté”, a déclaré Kim dans un communiqué lundi. «Pratiquement, tous les experts en médecine et en coronavirus conviennent de la nécessité de plus d’un test.»

Ceux qui arrivent sur la grande île – qui abrite les volcans actifs d’Hawaï et le site d’une éruption de 2018 qui a détruit des quartiers entiers – passeront un test d’antigène rapide obligatoire lorsqu’ils atterriront.

Les résultats seront disponibles dans environ 15 minutes et les voyageurs dont le test est négatif ne seront pas tenus de se mettre en quarantaine. Les personnes dont le test est positif devront immédiatement obtenir un test PCR plus précis, puis se mettre en quarantaine jusqu’à ce que leurs résultats soient disponibles, généralement dans les 36 heures.

Les personnes dont le test est positif dans l’État, que ce soit en vacances ou à la maison, doivent s’isoler et ne peuvent pas voler tant qu’elles n’ont plus le virus.