La nouvelle règle du Texas permet aux travailleurs sociaux de refuser les clients LGBTQ ou ayant un handicap

Court Suprème;  LGBTQCourt Suprème; LGBTQ

Un partisan du mariage homosexuel agite un drapeau arc-en-ciel devant la Cour suprême américaine .

Les travailleurs sociaux du Texas critiquent la décision d’un conseil de réglementation de l’État cette semaine de supprimer les protections pour les clients LGBTQ et les clients handicapés qui recherchent des services de travail social.

Le Texas State Board of Social Work Examiners a voté à l’unanimité lundi pour modifier une section de son code de conduite qui établit quand un travailleur social peut refuser de servir quelqu’un. Le code n’interdira plus aux travailleurs sociaux de refuser des clients pour des raisons de handicap, d’orientation sexuelle ou d’identité de genre.

Le bureau du gouverneur Greg Abbott a recommandé le changement, ont déclaré les membres du conseil, car les protections de non-discrimination du code allaient au-delà des protections énoncées dans la loi de l’État qui régit comment et quand l’État peut discipliner les travailleurs sociaux.

“Il n’est pas surprenant qu’un conseil d’administration alignerait ses règles sur les statuts adoptés par l’Assemblée législative”, a déclaré la porte-parole d’Abbott, Renae Eze. Une loi d’État adoptée l’année dernière a donné au bureau du gouverneur plus de contrôle sur les règles régissant les professions agréées par l’État.

Le changement de politique de non-discrimination a immédiatement attiré les critiques d’une association professionnelle. Will Francis, directeur exécutif de la section texane de l’Association nationale des travailleurs sociaux, l’a qualifié d ‘«incroyablement décourageant».

Il a également critiqué les membres du conseil pour avoir supprimé les protections contre la discrimination sans l’apport des travailleurs sociaux qu’ils licencient et supervisent.

Steven Parks, un travailleur social en pratique privée à Houston qui travaille avec des enfants victimes de traumatismes, a déclaré au Texas Tribune que le changement de règle était “à la fois professionnel et personnel”.

“Il y a maintenant une zone grise entre ce qui est légalement autorisé et éthiquement responsable”, a-t-il déclaré. “La loi ne devrait jamais permettre à un travailleur social de faire légalement des choses contraires à l’éthique.”

L’assemblée législative du Texas dirigée par les républicains s’est longtemps opposée à l’extension des protections contre la discrimination aux Texans LGBTQ dans les domaines de l’emploi, du logement et d’autres domaines du droit de l’État.

L’histoire continue

Alice Bradford, directrice exécutive du conseil d’administration, a déclaré qu’elle avait reçu un e-mail du personnel du gouverneur recommandant le changement vendredi, trois jours avant le vote du conseil d’administration lundi.

Le vote a eu lieu lors d’une réunion conjointe en ligne du comité de travail social et du Texas Behavioral Health Executive Council, qui supervise une multitude d’agences de réglementation pour les professions liées à la santé mentale.

Darrel Spinks, le directeur exécutif du conseil, a déclaré qu’il avait demandé un avis “informel” au bureau du procureur général du Texas sur le changement de règle et que les avocats étaient d’accord avec l’interprétation d’Abbott. “Votre règle doit correspondre à ce qu’est le statut”, a déclaré Spinks.

Francis a repoussé cette idée. “Les règles peuvent toujours couvrir plus de terrain tant qu’elles ne contredisent pas la loi, ce que ces protections n’ont pas fait”, a-t-il déclaré.

Les responsables de la santé américains ont identifié plus de 100 comtés du Texas, en particulier dans les zones rurales, avec une pénurie de travailleurs sociaux et d’autres professionnels de la santé mentale. Parks, le travailleur social de Houston, a déclaré que le changement de politique pourrait avoir un impact sur l’accès des clients LGBTQ aux services de santé mentale dans ces domaines.

“Il y a des recherches pour montrer que les membres de la communauté queer … sont plus à risque de traumatisme, plus à risque de toutes sortes de problèmes de santé mentale”, a-t-il dit.

L’interdiction de la commission du travail social de discriminer les clients en fonction de l’orientation sexuelle a été approuvée en 2010, a déclaré Francis, et des protections d’identité et d’expression de genre ont été ajoutées en 2012.

Le conseil a répondu aux commentaires du public après avoir déjà modifié la règle. La travailleuse sociale d’Austin, Tracy Abzug, a déclaré aux membres du conseil que “c’est en fait assez troublant pour moi que le Texas State Board of Social Work Examiners ait accepté aujourd’hui d’abaisser nos normes en matière de discrimination envers l’orientation sexuelle et l’identité de genre.

En réponse aux commentaires d’Abzug, la présidente du conseil de santé comportementale a déclaré qu’elle reviendrait sur la question – au moins partiellement – lors de la prochaine réunion du conseil le 27 octobre.

«Nous aborderons la question du sexe», a déclaré Gloria Canseco, une personne nommée par Abbott. Elle n’a pas précisé ni mentionné les protections en matière d’orientation sexuelle ou d’invalidité.

Le Texas Tribune est une organisation médiatique à but non lucratif et non partisane qui informe les Texans – et s’engage avec eux – sur les politiques publiques, la politique, le gouvernement et les problèmes à l’échelle de l’État.