Le 1 gros problème avec 2 mairies

Le premier débat entre le président Donald Trump et l’ancien vice-président Joe Biden a été mauvais – une émission d’horreur qui a fait espérer à de nombreux observateurs qu’ils n’auraient plus jamais à regarder un débat présidentiel.

La bonne nouvelle est que Trump et Biden ne se débattront pas ce soir. La mauvaise nouvelle est qu’ils tiendront des assemblées publiques télévisées distinctes. Trump apparaîtra sur NBC, tandis que Biden sera présenté sur ABC. Laisser les deux candidats répondre directement aux électeurs est probablement mieux que de les faire essayer de se parler. Mais comme nous sommes en 2020, cette idée apparemment bonne est mise en œuvre de la pire des manières.

Les deux mairies se tiendront exactement au même moment. Ainsi, au lieu de comparer et de contraster les candidats, les électeurs indécis vont devoir choisir quelle chaîne de télévision regarder. Au lieu de laisser les Américains peser les idées et les promesses de chaque homme, le concours de ce soir portera sur les notes. Quel homme peut attirer le plus grand public?

Ce qui signifie, bien sûr, que nous jouons maintenant sur le terrain préféré de Trump.

Le président a toujours été obsédé par ses numéros de télévision – affirmant que The Apprentice était un succès longtemps après sa disparition dans les cotes d’écoute, anticipant son groupe de travail sur les coronavirus avec des briefings en direct pour remplacer ses rassemblements, se vantant de la taille de son public. alors même que le nombre de morts du COVID-19 augmentait, en partie, à cause de son inaction. Il est donc logique qu’il trouve un moyen de présenter l’élection présidentielle, maintenant dans ses dernières semaines, comme une bataille de Nielsen.

C’est Trump, après tout, qui nous a amenés à ce point. Il s’est comporté de manière imprudente pendant la pandémie en cours, contractant le coronavirus après avoir organisé des événements où les participants étaient souvent démasqués et ignoraient les règles de distanciation sociale. Et son mépris de la santé – à la fois la sienne et celle des autres – a déclenché son refus de faire le débat prévu de cette semaine par vidéo, dans un format virtuel. Au lieu de cela, il a abandonné.

Biden, raisonnablement, a décidé de récupérer du temps d’antenne en apparaissant ce soir à la mairie d’ABC. Mercredi, NBC a annoncé que Trump apparaîtrait sur ses ondes exactement au même moment.

L’histoire continue

Il s’agit d’une variation subtile de la stratégie de Trump lors de ce terrible premier débat. Il a interrompu Biden – et le modérateur, Chris Wallace – constamment, dans une tentative frénétique et transparente de s’établir comme le mâle alpha sur la scène. Au lieu de cela, il est apparu comme impoli et mesquin. Il n’aura pas la chance de répéter tout à fait le même comportement ce soir; après tout, il ne peut pas vraiment s’interrompre, n’est-ce pas? Mais en programmant sa mairie en même temps, il tente de devancer Biden, de s’assurer que la position du challenger est obscurcie, d’attirer entièrement l’attention sur lui.

NBC ne se couvre pas non plus de gloire avec ce mouvement. Le réseau a permis l’ascension de Trump en le dépeignant – à tort, s’avère-t-il – comme un homme d’affaires prospère pendant ses années sur The Apprentice. Cela a aidé à créer sa marque avec des montages, des slogans et une musique dramatique. Le réseau aurait pu accepter de mettre la mairie du président à un moment différent de celui de Biden, pour mieux servir le public et donner au public le choix de regarder les deux au lieu de décider entre les deux. Au lieu de cela, il a décidé d’activer le mauvais comportement de Trump.

“Les électeurs devraient pouvoir regarder les deux et je ne pense pas que beaucoup le feront”, a tweeté mercredi l’ancienne star de NBC, Katie Couric. “Ce sera bon pour Trump parce que les gens aiment regarder son imprévisibilité. C’est une mauvaise décision.”

La décision d’avoir des mairies concurrentes ne se classe pas du tout au sommet des péchés de Trump contre les normes et les idéaux démocratiques. Il est cependant corrosif. Mais cela n’a presque certainement pas d’importance pour Trump. Ce soir, il peut vivre son fantasme – il sera à la télévision et il n’aura pas à partager le temps de la caméra ni même un projecteur avec Biden. Il sera libre de parler sans s’attendre à devoir donner un mot à quelqu’un d’autre, vivant pour toujours son moment Gloria Swanson.

Ce président n’est peut-être pas en mesure de gérer correctement une pandémie, mais il est, comme toujours, prêt pour son gros plan.

Vous voulez des commentaires et des analyses plus essentiels comme celui-ci directement dans votre boîte de réception? Inscrivez-vous à la newsletter «Les meilleurs articles du jour» de la semaine ici.

Plus d’histoires de theweek.com
Y aura-t-il une autre surprise de Trump au Michigan?
Les démocrates ont besoin d’un meilleur contre “ l’originalisme ”