Le maire de San Francisco critique le “ mouvement de gauche ” pour avoir bloqué les efforts visant à résoudre la crise du logement abordable

San Francisco Mayor London RaceLe maire de San Francisco, London Breed, prend la parole lors d’une conférence de presse en janvier 2020. Justin Sullivan / .

Même si les loyers chutent à San Francisco, c’est toujours l’une des villes les plus chères des États-Unis et illustre la crise du logement abordable.

Le maire de la ville, London Breed, a identifié l’incapacité de construire des logements plus abordables comme source de la crise locale sur le podcast Freakonomics plus tôt cette semaine.

Breed a également blâmé le conseil de surveillance de la ville, qui, selon elle, donne la priorité au «mouvement de gauche» par rapport aux résidents de la ville, et finalement entrave ses efforts pour créer plus de logements.

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Alors que la pandémie de coronavirus se poursuit, les habitants semblent fuir les plus grandes villes des États-Unis.

Il y a actuellement le double du nombre normal de logements – ou de maisons sur le marché – à San Francisco. Dans le même temps, l’augmentation du nombre de logements vacants a fait chuter le loyer médian des appartements de plus de 30% – la plus forte baisse de loyer causée par une pandémie dans le pays cette année.

Mais ce loyer médian n’a pas suffisamment baissé. San Francisco est encore notoirement cher. Même maintenant, le loyer médian d’un studio à San Francisco s’élève à 2285 $, tandis que le loyer médian d’un studio au niveau national est de 1347 $, selon une analyse de Realtor.com en septembre.

En termes simples, San Francisco est toujours un exemple extrême de la crise du logement abordable qui balaie le pays.

Et London Breed, son maire, sait où blâmer.

“San Francisco est devenu plus populaire car de plus en plus de gens travaillaient ici”, a déclaré Breed sur le podcast Freakonomics cette semaine. Les géants de la technologie comme Google et Facebook qui ont revitalisé la région ont également été les principaux moteurs de l’augmentation du coût de la vie dans la ville et de l’élargissement de l’écart de richesse.

Cette croissance “a poussé beaucoup d’autochtones”, a déclaré le maire. “Je pense que le problème que nous avons, et pourquoi nous voyons encore plus de sans-abri que par le passé, a beaucoup à voir avec le fait que nous n’avons pas suivi le rythme de la construction de plus de logements.”

De nouveaux logements plus abordables sont indispensables à l’échelle nationale. Au rythme où les gens achètent des maisons unifamiliales, les États-Unis pourraient manquer de stocks de nouvelles maisons en quelques mois seulement.

L’histoire continue

À San Francisco, cependant, des circonstances spéciales empêchent le développement de nouveaux logements abordables. Sur le même podcast, l’économiste de Harvard et expert en questions urbaines, Ed Glaeser, a noté que San Francisco est particulièrement «contrainte» par des facteurs tels que la «préservation historique» et les risques de tremblement de terre qui rendent la construction de plus en plus difficile.

De plus, San Francisco n’a pas “nécessairement de conseil de surveillance [that’s] coopérative en ce qui concerne les changements de politique visant à accroître la construction de logements », selon Breed.

«San Francisco a un groupe de personnes très, très à gauche au sein du conseil de surveillance», a-t-elle poursuivi. “Et je pense que, dans certains cas, leur objectif n’est pas nécessairement de faire ce qui est le mieux pour les habitants de San Francisco, mais de faire ce qu’il y a de mieux pour rester dans les bonnes grâces de tout ce mouvement de gauche”, a-t-elle déclaré.

Race est elle-même démocrate. Première femme noire à être maire de San Francisco, elle a accédé au poste à la suite du décès soudain du maire Ed Lee en 2018. Elle avait auparavant siégé au même conseil de surveillance auquel elle faisait référence dans le podcast. Elle a commencé sa carrière politique en tant que stagiaire au Bureau du maire des services de logement et de quartier, après avoir été élevée par sa grand-mère dans des logements sociaux locaux et fréquenté les écoles publiques locales.

Ce que Breed a appelé le «mouvement de gauche» dans le contexte du blocage de la construction de nouveaux logements chevauche un problème bien connu de l’urbanisme appelé NIMBYism, ou «pas dans ma cour».

Le problème du logement abordable en question ne rentre pas parfaitement dans les cases partisanes – et les recherches montrent que les électeurs de droite et de gauche ont tendance à s’opposer aux nouveaux développements dans leur propre quartier, même s’ils sont favorables au logement abordable dans son ensemble. L’accès à des logements plus abordables a toujours été une cause de gauche, mais les démocrates de premier plan dans les grandes villes d’Amérique du XXIe siècle ont eu tendance à s’allier avec – ou du moins à représenter largement – les NIMBY, ce qui a peut-être été le point de vue de Breed.

Des progrès vers des logements plus abordables ont été réalisés à San Francisco. La race a précédemment aidé à établir une politique de «préférence de voisinage». La politique de 2016 met de côté entre 25% et 40% des nouvelles unités abordables dans les quartiers pour les personnes qui y vivent déjà, a-t-elle expliqué sur le podcast. Une politique similaire à New York a récemment été critiquée pour avoir simplement créé une «façade d’accessibilité». Même les appartements «abordables» ne coûtent pas cher aux habitants – ce qui signifie que les politiques doivent être affinées pour mieux servir leur objectif.

“Plutôt que d’essayer de travailler avec moi en tant que maire,” et d’expliquer des politiques comme celle-là, a déclaré Breed, “[The Board of Supervisors is] essayant principalement de saper les choses que je fais avancer qui permettraient à la ville d’avancer dans la construction de plus de logements. “

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