Le viol fatal d’une jeune femme en bande oblige à rendre compte en Inde du système des castes

Manifestation contre le viol Hathras à KolkataManifestation contre le viol Hathras à Kolkata

Une manifestation à Kolkata contre le viol, la torture et le meurtre présumés d’une femme dalit de 19 ans dans le district de Hathras, dans l’Uttar Pradesh, en Inde. Crédit – Debarchan Chatterjee — NurPhoto / .

Le 29 septembre, une femme de 19 ans est décédée des suites de ses blessures après qu’elle aurait été violée par un groupe d’hommes dans un champ du district de Hathras, dans l’État de l’Uttar Pradesh, au nord de l’Inde. Elle était une Dalit, membre d’une communauté au bas de la hiérarchie rigide des castes de l’Inde, tandis que les quatre auteurs présumés, qui ont été arrêtés et accusés de meurtre et de viol, sont membres d’une caste supérieure dominante.

La femme avait passé deux semaines à se battre pour sa vie dans un hôpital de Delhi après le viol collectif présumé du 14 septembre, qui lui avait causé de graves dommages à la moelle épinière. (La femme n’a pas été nommée dans la presse indienne en raison d’une loi qui interdit l’identification des victimes de violences sexuelles.)

La nuit de sa mort, la police est retournée au village de la famille avec son corps. Mais au lieu de la remettre à sa famille en deuil, la famille a déclaré que la police avait insisté pour qu’elle soit incinérée sur-le-champ. Lorsque la famille a refusé, disant qu’ils voulaient avoir le temps de dire au revoir, la police les a enfermés dans leur maison et l’ont emmenée dans un champ où ils ont brûlé son corps à l’essence, a déclaré la famille.

Lire la suite: ‘Rien n’a changé.’ 7 ans après un viol collectif qui a choqué une nation, les attaques brutales contre les femmes se poursuivent

En 2014, le Premier ministre Narendra Modi est arrivé au pouvoir avec un engagement de «tolérance zéro» à l’égard de la violence contre les femmes, après que le viol collectif et le meurtre d’une femme de 23 ans à Delhi en 2012 aient choqué la nation. Mais l’Inde reste le pays le plus dangereux au monde pour être une femme, selon une enquête d’experts réalisée en 2018 par la Fondation Thomson ., citant la violence sexuelle, les traditions culturelles et la traite des êtres humains comme principales raisons du classement. En 2019, il y a eu en moyenne 87 cas de viol signalés par jour, selon les statistiques officielles.

Le problème est encore plus prononcé pour les Dalits. Plus de 3500 ont été violées en Inde en 2019, soit une augmentation de 18,6% par rapport à 2018. Mais le nombre réel est probablement beaucoup plus élevé, dit Kiruba Munusamy, une avocate dalit qui travaille sur des affaires de discrimination de caste et de violence de genre. «Les groupes de castes supérieures utilisent la violence sexuelle comme un outil, pour renforcer leur hégémonie de caste et leur suprématie de caste», dit Munusamy. «Et pour cette raison, de nombreuses familles ont peur d’aller même au poste de police.»

L’histoire continue

L’affaire Hathras a déclenché des manifestations dans tout le pays, y compris à Delhi.

Dalits

Autrefois connu sous le terme dépassé «intouchables», Dalit est un terme général désignant les communautés tout en bas du système des castes hindoues. Il y a 200 millions de Dalits en Inde, et bien que la discrimination de caste ait été légalement interdite dans la constitution indienne de 1950, la discrimination systémique à leur encontre reste répandue. Selon Suryakant Waghmore, auteur de Civility Against Caste, la victime de Hathras proviendrait de la communauté Valmiki, une caste considérée comme «la plus basse de la hiérarchie» même parmi les Dalits de l’Uttar Pradesh.

De nombreux militants dalits voient dans l’affaire Hathras un exemple particulièrement brutal de la façon dont les femmes dalits ne sont pas seulement des victimes régulières de violences sexuelles en Inde, et un exemple de la façon dont l’État est souvent complice, ce qui rend difficile pour les victimes d’obtenir justice.

Un manifestant est titulaire d'un signe de lecture "Dalit vit qui compte" lors d'une manifestation contre le viol collectif des Hathras, à Guwahati, Assam, Inde, le 3 octobre 2020. <span class ="droits d'auteur"> David Talukdar — NurPhoto / . </span>” src=”” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/eIsPMte7YZdlaNf76lAqCQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/zu_xzRlPhVUsug3vtsQBOg–~B/dz0wO3NtPTE7YXBwaWQ9eXRhY2h5b24-/https://media.zenfs.com/en-US/time_72/e399f7c2b623172100bb26e565148b21″/><img alt= David Talukdar — NurPhoto / . ” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/eIsPMte7YZdlaNf76lAqCQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/zu_xzRlPhVUsug3vtsQBOg–~B/dz0wO3NtPTE7YXBwaWQ9eXRhY2h5b24-/https://media.zenfs.com/en-US/time_72/e399f7c2b623172100bb26e565148b21″ class=”caas-img”/>Un manifestant tient une pancarte indiquant «Dalit Lives Matter» lors d’une manifestation contre le viol collectif de Hathras, à Guwahati, Assam, Inde, le 3 octobre 2020. David Talukdar — NurPhoto / .

La victime a d’abord déclaré à la police qu’elle avait été violée le 14 septembre, peu de temps après l’attaque, selon des vidéos prises peu après sur les lieux du crime, vues par la BBC. Mais ses allégations de viol n’ont été enregistrées par la police que huit jours plus tard, le 22 septembre, après qu’elle ait fait ce qu’on appelle en Inde une «déclaration de mort», identifiant les quatre hommes qui, selon elle, l’avaient agressée. Après sa mort le 29 septembre, la police a cité un rapport médico-légal, discrédité plus tard par les médecins, selon lequel la jeune fille n’avait pas été violée. Une firme de relations publiques travaillant pour le gouvernement de l’État d’Uttar Pradesh a poussé la ligne vers les médias, qualifiant l’affaire de «complot pour pousser l’État dans la tourmente des castes», selon les médias indiens.

Le comportement de la police et du gouvernement de l’État, disent les militants, est un exemple clair de discrimination systémique. «Les gens n’acceptent pas vraiment quand vous dites que les Dalits sont victimes de discrimination au quotidien à cause de la caste», dit Munusamy. «Mais le cas Hathras est quelque chose de tangible.»

Le problème du viol en Inde

Le problème du viol en Inde a attiré l’attention internationale en 2012 lorsqu’une femme a été violemment violée en groupe et assassinée dans un bus à Delhi. La victime, nommée «Nirbhaya» (intrépide) par les médias indiens en raison des lois contre l’identification des victimes de viol, est décédée dans un hôpital de Singapour deux semaines plus tard, après y avoir été transportée par avion par le gouvernement indien.

Les militants des droits des dalits affirment que si les deux cas étaient des crimes terribles, la différence dans le traitement des deux victimes par l’État révèle quelque chose sur la caste. «L’offense Hathras était très similaire à Nirbhaya», dit Munusamy. «Dans le cas de Nirbhaya, l’État a fait de son mieux pour la faire survivre. Mais dans le cas de Hathras, elle a été admise dans un hôpital local. Même après sa mort, elle n’a pas reçu le respect de son corps. (La victime Hathras a été soignée à l’hôpital d’Aligarh dans l’Uttar Pradesh; elle a été transférée dans le même hôpital où Nirbhaya a été traitée à Delhi un jour avant sa mort.)

Au lendemain de l’affaire Nirbhaya, beaucoup ont demandé que les peines pour les violeurs soient rendues plus strictes. Quatre des six accusés dans cette affaire ont été exécutés par pendaison en mars 2020.

Mais les militants affirment que des sanctions plus strictes n’ont pas réussi à s’attaquer à la cause profonde du crime. «Trop souvent, les législateurs indiens considèrent la peine de mort comme un symbole de leur détermination à lutter contre la criminalité. Mais ce qui est réellement nécessaire, ce sont des solutions efficaces et à long terme telles que des mécanismes de prévention et de protection pour réduire la violence sexiste, améliorer les enquêtes, les poursuites et le soutien aux familles des victimes », a déclaré Avinash Kumar, directeur exécutif d’Amnesty Inde, dans un communiqué. en mars. (En septembre, Amnesty Inde a été forcée, par la pression légale du gouvernement indien, de mettre fin à toutes ses opérations en faveur des droits humains. Elle avait publié de nombreux rapports critiquant le gouvernement pour des violations des droits humains.)

Les conséquences de la mort de la victime de Hathras

Tanushree Pandey, un journaliste d’Inde Today, était à Hathras lorsque la police est revenue au village avec le corps de la victime. Ses vidéos de la scène, publiées en temps réel sur Twitter alors que la police incinéra la victime sans la présence de sa famille, ont attiré une attention plus large sur un cas qui, selon les militants, n’aurait probablement pas été reconnu autrement.

Le lendemain, le ministre en chef de l’Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, a déclaré qu’il s’était entretenu avec le Premier ministre Narendra Modi au sujet de l’affaire. Dans un tweet du 30 septembre, Adityanath a rapporté que Modi avait «déclaré que des mesures strictes devraient être prises contre les coupables». Pendant ce temps, cependant, des policiers (qui se présentent au bureau d’Adityanath) avaient barricadé l’entrée du village où le viol avait eu lieu.

La police barricade sur le chemin du domicile de la victime dans l'affaire de viol collectif de Hathras le 1er octobre 2020 à Hathras, en Inde.  <span class ="droits d'auteur"> Amal KS – Hindustan Times / . </span>” src=”” data-src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/5okIDZ5ABzoBx69EctGwAw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/WeGjUHdJ5SM6RqXnJgqc6A–~B/dz0wO3NtPTE7YXBwaWQ9eXRhY2h5b24-/https://media.zenfs.com/en-US/time_72/f4555b0ede506c7478e1111a6b4df4c3″/><img alt= Amal KS – Hindustan Times / . ” src=”https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/5okIDZ5ABzoBx69EctGwAw–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNQ–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/WeGjUHdJ5SM6RqXnJgqc6A–~B/dz0wO3NtPTE7YXBwaWQ9eXRhY2h5b24-/https://media.zenfs.com/en-US/time_72/f4555b0ede506c7478e1111a6b4df4c3″ class=”caas-img”/>La police barricade sur le chemin du domicile de la victime dans l’affaire de viol collectif de Hathras le 1er octobre 2020 à Hathras, en Inde. Amal KS – Hindustan Times / .

Le lendemain, lorsque les dirigeants du principal parti d’opposition, Rahul et Priyanka Gandhi, ont tenté de se rendre dans le village pour rencontrer la famille, une vidéo a montré la police poussant Rahul au sol. Le couple a été brièvement arrêté. Le même jour, la police de l’Uttar Pradesh a affirmé que, selon un rapport médico-légal, aucun viol n’avait eu lieu et que la victime était décédée des suites de son étranglement. Le gouvernement de l’État a poussé cette ligne aux médias par le biais d’une agence de relations publiques. Mais l’examen médico-légal n’a été effectué que huit jours après l’agression – trop tard, selon les directives, pour qu’une conclusion précise du viol puisse être tirée.

Le 2 octobre, la police aurait agressé l’oncle de la victime et intimidé la famille pour tenter de l’empêcher de parler à la presse, selon le cousin de la victime. Au milieu du tollé, le directeur de la police de Hathras a été suspendu pour «négligence et supervision laxiste» par le gouvernement de l’Uttar Pradesh, avec quatre autres.

Malgré les suspensions, un avocat de la famille de la victime a déclaré que l’intimidation se poursuivait alors que l’attention nationale sur l’affaire augmentait. “La famille reçoit des menaces ouvertes, leurs téléphones sont mis sur écoute par la police”, a déclaré l’avocat, selon un rapport d’Indian Express du 9 octobre. «Est-ce la façon de traiter la famille d’une victime? Ils ne se sentent pas en sécurité, leurs voisins sont impolis avec eux. Ils ne veulent pas de compensation, ils veulent la justice.

Caste dans l’Uttar Pradesh

Les militants disent que, comme pour le racisme institutionnel dans les forces de police américaines, l’affaire Hathras indique que le problème avec la police indienne n’est pas causé par quelques pommes pourries mais à cause d’un problème systémique de caste.

L’Uttar Pradesh est l’État le plus peuplé de l’Inde avec plus de 200 millions d’habitants. Les Thakurs y sont une caste dominante, ne représentant que 8% de la population mais possédant plus de 50% des terres, selon le Print.

Les quatre violeurs présumés sont Thakurs. Thakurs a une forte présence dans la police et le gouvernement de l’État, y compris le ministre en chef de l’État, Adityanath, un haut responsable du parti nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP) au pouvoir en Inde.

«La suprématie de Thakur, la propriété foncière et le pouvoir que Thakur joue dans la politique électorale sont très importants. Les policiers, magistrats, sont tous issus de la communauté de Thakur. La grave ignorance de la loi vient du fait qu’ils sont tous des Thakurs et qu’ils veulent maintenir leur suprématie. C’est quelque chose qui est ancré dans la culture de l’Uttar Pradesh », dit Munusamy. «La plupart des Dalits des zones rurales travaillent sur les terres agricoles des groupes de castes supérieures. Donc, s’ils déposent une plainte, ils doivent risquer leurs moyens de subsistance et leur sécurité. »

Les militants disent que la dynamique du pouvoir de l’Uttar Pradesh est essentielle pour comprendre le contexte de la réponse de l’État à l’affaire Hathras. «Le fait que les auteurs de cet acte brutal et horrible appartiennent à la même caste qu’Adityanath, donne une idée de la raison pour laquelle son gouvernement n’a pas réussi à protéger la jeune fille», a déclaré Ahsan Khan, président de l’Indian American Muslim Council, dans un oct. 4 déclaration.

Que signifie l’affaire Hathras pour les droits des Dalits?

L’affaire Hathras est l’un des exemples les plus marquants du viol d’une femme dalit qui a fait l’objet d’une attention nationale soutenue en Inde. «Pour nous, c’est très important car c’est une étape importante dans le mouvement des femmes dalits. Cela nous a mis sur le devant de la scène. Et cela a créé des espaces pour les problèmes des femmes et des filles dalits, qui ont la plupart du temps été marginalisées, non seulement par le mouvement féministe des droits des femmes, mais aussi par le mouvement dalit, qui est assez dominé par les hommes », déclare Manjula Pradeep , militant des droits de l’homme dalit et ancien directeur exécutif du Navsarjan Trust, l’une des plus grandes organisations de défense des droits des Dalits en Inde.

Mais les militants disent qu’il reste un long chemin à parcourir avant de parvenir à un changement culturel durable. «Je pense que l’esprit des gens doit changer», dit Pradeep. «L’Inde est une société très basée sur les castes et c’est aussi une société patriarcale. L’esprit des gens est très étroit, et ils sont dans cette idée de pureté et de pollution, où ils ne voient pas les autres comme des égaux. Cet état d’esprit doit être changé, et c’est le plus grand défi pour nous. Parce que les gens ne veulent pas changer, parce qu’il y a du pouvoir.