Les États-Unis accusent l’ancien secrétaire à la Défense du Mexique de trafic de drogue

Selon les procureurs américains, l’ancien secrétaire à la Défense du Mexique fait face à des accusations d’avoir utilisé sa position pour aider l’un des cartels de la drogue les plus notoires à opérer en toute impunité tout en utilisant l’armée mexicaine pour blesser ses rivaux.

Les procureurs fédéraux de Brooklyn, New York, ont accusé Salvador Cienfuegos Zepeda, 72 ans, d’avoir accepté des pots-de-vin du cartel H-2 basé à Nayarit et Sinaloa, au Mexique, en échange de ses services.

Cienfuegos, qui a été secrétaire à la Défense sous le président de l’époque Enrique Peña Nieto de 2012 à 2018, a été placé en garde à vue jeudi à l’aéroport international de Los Angeles.

Le cartel H-2 est décrit par les procureurs comme ayant distribué des milliers de livres d’héroïne, de cocaïne, de méthamphétamines et de marijuana.

Au Mexique, le cartel H-2 a fait le trafic de centaines d’armes à feu mortelles et a commis d’innombrables actes de violence horrible, y compris la torture et le meurtre, afin de se protéger contre les défis des organisations rivales de trafic de drogue, de lutter pour le territoire et de réduire au silence ceux qui coopéreraient avec application de la loi », ont déclaré les procureurs.

Si Cienfuegos est reconnu coupable des quatre chefs d’accusation de blanchiment de drogue et d’argent, il risque la prison à vie.

Le mémo de détention de Cienfuego dit qu’il a aidé à s’assurer que les opérations militaires n’étaient pas menées contre le cartel H-2, qu’il a lancé des opérations militaires contre les cartels de la drogue rivaux et a aidé à localiser le transport maritime pour les drogues de H-2, et a agi pour étendre le territoire de H-2. à Mazatlán et plus tard au reste de Sinaloa.

Cienfuegos a également présenté la haute direction du cartel à d’autres responsables mexicains corrompus qui auraient pris des pots-de-vin et ont mis en garde H-2 sur les enquêtes policières américaines, y compris l’utilisation de témoins et d’informateurs. Un informateur présumé a été tué parce que H-2 pensait qu’il travaillait avec les forces de l’ordre américaines, même si les procureurs disent qu’il ne l’était pas.

Les procureurs affirment avoir intercepté des milliers de messages Blackberry entre Cienfuegos et les dirigeants de H-2 détaillant la relation.

L’histoire continue

‘Décomposition du gouvernement’

Le président mexicain a critiqué vendredi les administrations précédentes comme étant corrompues après l’arrestation.

«C’est un exemple indéniable de la décomposition du gouvernement, de la dégradation de la fonction publique», a déclaré le président Andrés Manuel López Obrador, selon l’Associated Press.

López Obrador a déclaré qu’il n’avait appris l’arrestation de Cienfuegos que par la suite et a intégré l’incident dans son récit selon lequel ses prédécesseurs avaient présidé à une augmentation constante de la corruption.

“Nous ne couvrirons personne”, a déclaré López Obrador lors d’un point de presse quotidien, avant d’exprimer son soutien au successeur de Cienfuegos à la tête de l’armée et à son homologue de la marine, deux des plus puissants ancres de la sécurité nationale en Mexique.

Image: L'ancien ministre mexicain de la Défense, le général Salvador Cienfuegos Zepeda, assiste à une cérémonie de lever du drapeau à Mexico.  (Daniel Becerril / dossier Reuters)Image: L'ancien ministre mexicain de la Défense, le général Salvador Cienfuegos Zepeda, assiste à une cérémonie de lever du drapeau à Mexico.  (Daniel Becerril / dossier Reuters)Image: L’ancien ministre mexicain de la Défense, le général Salvador Cienfuegos Zepeda, assiste à une cérémonie de lever du drapeau à Mexico. (Daniel Becerril / dossier .)

“Si nous ne parlons pas d’un État narco, on peut certainement parler d’un gouvernement narco, et sans aucun doute, d’un gouvernement mafieux”, a déclaré López Obrador. «Nous nettoyons, purifions la vie publique.»

Peña Nieto a été en fonction pendant six ans, jusqu’en décembre 2018. Plusieurs membres de son cabinet et de son parti ont été impliqués dans des affaires de corruption de haut niveau, impliquant parfois des allégations de liens avec le crime organisé.

Sous Cienfuegos, l’armée a été accusée d’exécutions extrajudiciaires et de violations des droits humains, y compris le massacre de Tlatlaya en 2014, où 22 membres de gangs de drogue ont été exécutés.

Les forces armées jouent un rôle de plus en plus important dans la lutte contre la criminalité au Mexique et sont considérées par certains comme moins sujettes à la corruption que les forces de police.

La détention de Cienfuegos fait suite à l’arrestation de Genaro Garcia Luna, ministre de la Sécurité de l’ex-président Felipe Calderón, au Texas en 2019.

Luna est jugé à New York, soupçonné d’avoir accepté des millions de dollars de pots-de-vin du cartel de Joaquin “El Chapo” Guzman à Sinaloa, qu’il était chargé de combattre.

Des éléments de l’armée dans l’État de Sinaloa, dans le nord du pays, auraient depuis longtemps des liens avec le cartel anciennement dirigé par le chef du crime Guzmán, qui contrôlait une grande partie du trafic de drogues illicites dans l’hémisphère occidental pendant près de trois décennies.

Guzmán est maintenant dans une prison américaine après avoir été condamné à perpétuité plus 30 ans en juillet.

Les gouvernements américain et mexicain ont décrit l’arrestation et la condamnation de Guzmán comme une victoire majeure, mais les analystes affirment que son cartel de Sinaloa a continué à fredonner sans lui dans son règne de terreur depuis sa base de Culiacán.

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L’arrestation de haut niveau de Cienfuegos intervient moins de trois semaines avant l’élection présidentielle américaine.

Le président Donald Trump, à la recherche d’un deuxième mandat, a fait de la répression des activités de cartel un objectif politique majeur lors de sa prise de fonction en 2017.

La guerre contre les cartels a fait des ravages sur le peuple mexicain. Il y a eu 150 000 meurtres liés au crime organisé au Mexique depuis 2006, selon un rapport de recherche du Congrès publié cette année. Quelque 73 000 personnes ont également été portées disparues entre 2007 et mi-2020, selon le gouvernement du président Andrés Manuel López Obrador.

Un grand jury fédéral a renvoyé l’acte d’accusation contre Cienfuegos en août 2019.

. a contribué à ce rapport.