Les républicains boycottent l’audience intel de la Chambre sur les risques de QAnon et d’autres désinformations

Les membres républicains de la commission du renseignement de la Chambre ont boycotté jeudi une audition virtuelle sur la propagation de la désinformation en ligne et les menaces qui en résultent pour la démocratie, invoquant des problèmes de sécurité liés à la tenue de la réunion en ligne. La réunion était non classée et comportait des témoignages d’experts non gouvernementaux sur les risques posés par l’expansion rapide de la théorie du complot QAnon et le rôle des élus, y compris le président Trump, dans la propagation de rumeurs non vérifiées.

«La grande majorité des travaux du comité se déroule nécessairement à huis clos», a noté le président du comité, Adam Schiff, D-Californie, dans son discours d’ouverture. «Mais nous avons également la responsabilité de recueillir les témoignages publics de personnes extérieures au gouvernement américain et d’informer le public des tendances croissantes qui pourraient mettre en danger notre nation à la fois à court et à long terme.»

Jack Langer, directeur des communications du membre de rang du comité, le représentant Devin Nunes, R-Californie, a déclaré à Yahoo News dans un e-mail que “[House Permanent Select Committee on Intelligence] Les républicains ne pensent pas que ce soit une bonne idée pour le House Intelligence Committee de mener ses activités de manière non sécurisée sur Internet. Neuf des 13 membres démocrates du comité ont participé à l’audience, alors qu’aucun des huit républicains du panel n’était présent.

Les membres républicains ont suivi les directives officielles de leur parti de “ne pas participer à la réunion en ligne démocrate d’Adam Schiff parce que les renseignements et les affaires classifiées ne devraient pas être discutés ou divulgués sur Internet”, a déclaré Maddie Anderson, porte-parole de la républicaine Elise Stefanik de New York, à Yahoo. Nouvelles. Anderson a ajouté que “la membre du Congrès Stefanik a voté pour condamner QAnon il y a deux semaines.”

L’expansion rapide et généralisée de QAnon – une théorie du complot sectaire dont les adhérents croient que le président Trump travaille secrètement pour démanteler un réseau international de trafic d’enfants dirigé par une cabale d ‘«élites» mondiales – était particulièrement préoccupante pour les panélistes et les membres du comité qui l’ont fait. assister à l’audience. La théorie du complot, qui a vu le jour avec un message anonyme de 4chan en 2017, est imprégnée de tropes antisémites et a été considérée comme une menace terroriste nationale potentielle par le FBI l’année dernière. Et pourtant, il a continué à faire boule de neige sur une variété de plateformes de médias sociaux plus grand public dont les algorithmes favorisent la propagation de la désinformation.

L’histoire continue

Les manifestants tiennent des pancartes faisant la promotion de la théorie du complot QAnon et du président Donald Trump tout en protestant contre les restrictions des coronavirus au State Capitol de Salem, Oregon, le 2 mai 2020 (John Rudoff / Anadolu Agency via Getty Images)Les manifestants tiennent des pancartes faisant la promotion de la théorie du complot QAnon et du président Donald Trump tout en protestant contre les restrictions des coronavirus au State Capitol de Salem, Oregon, le 2 mai 2020 (John Rudoff / Anadolu Agency via Getty Images)Les manifestants tiennent des pancartes faisant la promotion de la théorie du complot QAnon et du président Trump tout en protestant contre les restrictions des coronavirus au Capitole de l’État de Salem, Oregon, le 2 mai (John Rudoff / Anadolu Agency via .)

Melanie Smith, responsable de l’analyse au cabinet de recherche Graphika, a déclaré qu’elle étudiait QAnon depuis deux ans, au cours desquels elle l’a vu évoluer de «la théorie du complot marginal à une partie du discours grand public».

«Le succès de QAnon réside dans sa capacité à changer de forme», a déclaré Smith, expliquant que la capacité unique du mouvement à s’adapter au cycle de l’information l’a rendu particulièrement «apte à atteindre de nouveaux publics». Cela a été particulièrement vrai pendant la pandémie de coronavirus, car la promotion d’autres théories du complot et de fils de désinformation sur des choses comme les vaccins, les masques et les mesures de distanciation sociale par les comptes de médias sociaux QAnon, en particulier les groupes Facebook privés, a augmenté la popularité et la visibilité du mouvement.

«Maintenant, je crois que c’est la menace la plus pressante pour faire confiance au gouvernement, aux institutions publiques et aux processus démocratiques», a déclaré Smith, soulignant spécifiquement les dangers de la «remise en cause systématique par QAnon des faits et des vérités sur des sujets de véritable préoccupation tels que l’intégrité des élections. , la traite des êtres humains et la pandémie de COVID-19. »

Ce n’est que récemment que les plates-formes de médias sociaux qui ont été les plus cruciales pour la croissance de QAnon, comme Facebook, Twitter et, jeudi, YouTube, ont pris des mesures pour réprimer le contenu lié à la conspiration, les adeptes de QAnon étant de plus en plus impliqués dans la réalité. -actes mondiaux de harcèlement et de violence.

Cependant, en raison de l’adaptabilité de QAnon et du fait qu ‘”il a imprégné le courant dominant dans de nombreux pays”, a déclaré Smith, “il est devenu très difficile pour les plateformes de médias sociaux de prendre des mesures significatives pour arrêter la propagation.”

Une personne porte un t-shirt avec le slogan QAnon & quot; WWG1WGA, & quot;  ou «où nous allons, nous allons tous»,  tout en participant à un programme «Save the Children»  rassemblement à New York le 12 août 2020. En cooptant le programme Une personne porte un t-shirt avec le slogan QAnon & quot; WWG1WGA, & quot;  ou «où nous allons, nous allons tous»,  tout en participant à un programme «Save the Children»  rassemblement à New York le 12 août 2020. En cooptant le programme Une personne porte un t-shirt avec le slogan QAnon «WWG1WGA» ou «où nous allons, nous allons tous», tout en participant à un rassemblement «Save the Children» à New York le 12 août. En cooptant le Slogan «Save the Children», QAnon a récemment diffusé ses théories du complot sans fondement dans le courant dominant. (Stéphanie Keith / .)

Joan Donovan, directeur de recherche pour le Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy à Harvard, a ajouté que la «polarisation politique» du pays joue également dans l’omniprésence de QAnon et d’autres sources de désinformation.

«Les élites politiques disent avec un clin d’œil et un signe de tête que c’est un contenu correct et un mouvement qui vaut la peine d’être suivi», a déclaré Donovan. Non seulement le président Trump a promu la théorie du complot sur ses propres réseaux sociaux, mais lui et d’autres membres du Parti républicain ont proclamé leur soutien aux candidats au Congrès liés à QAnon, dont plusieurs ont fait partie des bulletins de vote de leur État pour 2020.

Cette semaine encore, Trump a retweeté un message d’un compte lié à QAnon faisant la promotion d’une théorie du complot ultra-marginale selon laquelle les Navy SEALs ont simulé le meurtre d’Oussama Ben Laden en 2011, et que le président Barack Obama et le vice-président Joe Biden ont peut-être organisé des l’unité à tuer pour couvrir l’intrigue.

Interrogé à ce sujet lors d’une mairie de MSNBC jeudi soir, Trump a déclaré qu’il ne faisait que retweeter une histoire – pour être clair, une histoire qui implique le président précédent et une grande partie de son administration, les dirigeants militaires et les membres de l’unité des forces spéciales la plus élite des États-Unis. une conspiration et une dissimulation énormes qui auraient pu s’effondrer à tout moment au cours de la dernière décennie si Ben Laden avait même posté une vidéo.

«Je vais le mettre là-bas. Les gens peuvent décider eux-mêmes », a-t-il déclaré. Interrogé spécifiquement sur QAnon, il a détourné la question en affirmant «Je ne sais rien de QAnon».

Le président du US House Intelligence Committee, Adam Schiff (D-Calif.) Et le membre de premier rang Devin Nunes (R-Calif.) Écoutent lors d'une audience pour l'enquête de destitution du président américain Donald Trump le 19 novembre 2019 (Crédit: Jonathan Ernst / Reuters) Le président du US House Intelligence Committee, Adam Schiff (D-Calif.) Et le membre de premier rang Devin Nunes (R-Calif.) Écoutent lors d'une audience pour l'enquête de destitution du président américain Donald Trump le 19 novembre 2019 (Crédit: Jonathan Ernst / Reuters) Le président de la commission du renseignement de la Chambre, Adam Schiff, et le membre de rang Devin Nunes, écoutent lors d’une audition dans le cadre de l’enquête de destitution du président Trump le 19 novembre 2019 (Crédit: Jonathan Ernst / .)

Les affirmations liées à QAnon ne sont pas les seuls types de désinformation promus par Trump et d’autres alliés de haut niveau.

Nina Jankowicz, membre du Centre non partisan Wilson, a noté comment les efforts déployés par les plateformes de médias sociaux pour réprimer les faux comptes après les élections de 2016 ont conduit à la montée de ce qu’elle a appelé le «blanchiment d’informations» par des acteurs étrangers, employant «d’authentiques voix locales. ou des organisations pour dissimuler l’origine et donner une légitimité à un récit malveillant donné. » L’un des exemples les plus connus de cette tactique, a-t-elle déclaré, est «le lien entre les théories du complot liées à l’Ukraine, les élections de 2016 et le vice-président Joe Biden» qui ont été «approuvés par les conseillers du président, traités comme des faits par des portions de les médias et légitimé dans les salles du Congrès.

Les théories tournaient autour de l’affirmation non fondée selon laquelle, en tant que vice-président, Biden a poussé par corruption pour le limogeage du principal procureur d’Ukraine pour arrêter une enquête sur une société d’énergie qui employait son fils Hunter.

«Les individus qui ont servi de sources pour les théories ont depuis été discrédités, sanctionnés et se sont révélés avoir des liens actifs avec les services de renseignement russes», a déclaré Jankowicz. Et pourtant, Trump et ses alliés, dont Nunes, ont cherché à faire revivre le récit sans fondement une fois de plus cette semaine en se saisissant de nouveaux reportages très discutables du New York Post.

Jankowicz – un expert des opérations d’influence étrangère russe qui a précédemment témoigné sur la lutte contre les opérations d’influence étrangère devant le Comité judiciaire du Sénat et le Sous-comité des crédits de la Chambre sur les opérations d’État et étrangères – a fait valoir que ce type d’amplification très médiatisée de la désinformation «fait le travail de nos adversaires pour leur.”

«Je pense que nous sommes plus vulnérables que jamais à la désinformation en ligne provenant de sources étrangères et nationales», a-t-elle déclaré.

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