Les vaches, comme les humains, préfèrent la communication face à face

Vue d'un groupe de vaches dans une ferme.  EFE / Stephanie Lecocq / Archives
Vue d’un groupe de vaches dans une ferme. EFE / Stephanie Lecocq / Archives (STEPHANIE LECOCQ /)

Washington, 15 octobre (EFE) .- Les vaches sont plus détendues lorsqu’un humain leur parle directement que lorsqu’ils écoutent l’enregistrement de la voix humaine, selon une étude de l’Université de médecine vétérinaire de Vienne (Autriche), publiée aujourd’hui Frontiers dans Psychologie.
“Les bovins aiment se faire caresser tout en étant gentiment parlé”, a déclaré la chercheuse Annika Lange, qui a indiqué que pour une expérience scientifique sur l’utilisation d’une voix humaine parlant doucement pour détendre les animaux, il est préférable d’utiliser un enregistrement, en raison de la difficulté de répéter “les mêmes phrases de la même manière pendant toutes les expériences”
L’utilisation d’un enregistrement signifie que les conditions sont aussi similaires que possible dans chacun des tests selon le concept de «standardisation», qui joue un rôle important dans les expériences scientifiques.
Mais l’équipe de recherche dirigée par Lange a voulu déterminer si les vaches réagissent différemment au son de la voix humaine enregistrée ou lorsqu’un humain leur parle directement.
“Notre étude indique que la parole en direct est plus relaxante pour nos animaux que l’enregistrement de la voix humaine”, a déclaré le chercheur, ajoutant que “les interactions peuvent être moins positives lorsqu’elles sont artificielles par la standardisation”.
L’équipe a travaillé avec 28 bovins et a comparé les avantages de caresser les animaux en écoutant l’enregistrement vocal de l’un des scientifiques, avec ceux de caresser l’animal tout en lui parlant directement.
Lorsqu’ils ont examiné les réactions des vaches au cours des expériences, les scientifiques ont découvert que leur parler directement était le plus grand stimulant dans l’esprit des vaches.
La plage de variation de la fréquence cardiaque s’est avérée plus élevée lorsque l’on parlait directement aux animaux, ce qui indique qu’ils appréciaient la situation. Après ce traitement, les fréquences cardiaques étaient plus faibles qu’après avoir entendu une voix enregistrée, indiquant que les animaux étaient plus détendus à la fin du chat en direct.
«Lorsqu’ils sont détendus et apprécient les interactions, les animaux s’étirent souvent le cou comme ils le font lorsqu’ils se toilettent», a expliqué Lange. «De plus, on pense que la position des oreilles peut indiquer votre état d’esprit: les oreilles baissées et les positions basses de l’oreille semblent associées à la relaxation.
Pour cette expérience, les scientifiques n’ont utilisé qu’un seul groupe de vaches et un seul enregistrement. Lange a souligné qu’il y aura plus d’expériences pour voir si les résultats sont valables pour d’autres groupes d’animaux dans des situations différentes, comme les vaches qui se méfient davantage des humains.
L’article souligne que ces études pourraient conduire à de meilleures relations homme-bétail, ce qui est un aspect important du bien-être animal.