Santé – Ils découvrent de nouveaux indices sur la formation de la mémoire à long terme

23/04/2018 Solitude, tristesse, souvenirs ESPAGNE EUROPE MADRID SALUD COMUNICACIÓN SANITAS 23/04/2018 Solitude, tristesse, souvenirs ESPAGNE EUROPE MADRID SALUD COMUNICACIÓN SANITAS

MADRID, 16 ANS (EUROPA PRESS)

Le cerveau et ses fonctions soulèvent encore de nombreuses questions ouvertes, notamment comment se forment exactement les souvenirs à long terme de l’environnement. Dans une nouvelle étude, Ryuichi Shigemoto et son équipe de l’Institut autrichien des sciences et de la technologie (IST Autriche) avec des chercheurs de l’Université d’Aarhus au Danemark et de l’Institut national des sciences physiologiques du Japon ont découvert une nouvelle voie de signalisation dans la zone de l’hippocampe du cerveau qui régule la façon dont les informations sur les nouveaux environnements sont transférées vers la mémoire à long terme, telle que publiée dans la revue Current Biology.

L’hippocampe est une zone centrale du cerveau qui joue un rôle important dans le transfert d’informations de la mémoire à court terme à la mémoire à long terme. Parmi les nombreuses parties imbriquées de l’hippocampe, les chercheurs se sont concentrés sur la connexion entre les cellules dites de mousse qui reçoivent de nouveaux signaux d’informations sensorielles sur l’environnement et les cellules dites granulaires auxquelles ces informations sont transmises. Dans les maladies comme la maladie d’Alzheimer, cette partie du cerveau est l’une des premières touchées.

Les scientifiques ont utilisé quatre approches différentes pour cette étude afin d’étudier rigoureusement ces nouvelles découvertes. Tout d’abord, ils ont placé l’hippocampe sous le microscope et ont étudié la structure de la connexion des cellules moussues aux cellules granulaires, montrant leurs nombreuses connexions complexes.

Deuxièmement, ils ont utilisé la technique d’imagerie du calcium qui permet la surveillance en direct de l’activité neuronale lorsque ces cellules génétiquement modifiées s’allument lorsqu’elles sont activées.

Lorsque les animaux ont été exposés à un nouvel environnement pendant plusieurs jours, l’activité des cellules moussues qui envoient des signaux aux cellules granulaires était d’abord élevée, puis est devenue de moins en moins importante. Lorsqu’ils ont ensuite placé les souris dans un autre nouvel environnement, l’activité a refait surface, montrant que ces neurones sont spécifiquement pertinents pour le traitement de nouveaux intrants environnementaux.

Troisièmement, ils ont suivi les traces dans le neurone que les signaux laissaient derrière eux. L’activité neuronale de ces cellules déclenche l’expression d’un certain gène, c’est-à-dire la production de la protéine correspondante qui y est codée. Plus il y avait d’activité, plus ils pourront trouver cette protéine plus tard. Dans les cellules granulaires, ils ont trouvé la production de cette protéine, qui était corrélée à l’activité des cellules de mousse.

Et enfin, les scientifiques ont utilisé des études comportementales pour voir les effets de cette voie dans l’hippocampe sur la formation de la mémoire. Ceci est particulièrement important, car le lien entre la formation de la mémoire et le comportement peut vous en dire long sur les fonctions cérébrales.

Ils ont combiné un stimulus sensoriel négatif, un petit choc électrique, avec mettre les animaux dans un nouvel environnement. Les souris ont alors rapidement appris à associer le nouvel environnement à des sensations désagréables et leur réaction de congélation négative a été mesurée sur place.

Lorsque la recherche a utilisé des médicaments pour inhiber l’activité des cellules moussues, qui reçoivent des signaux sur le nouvel environnement, puis ont effectué un conditionnement négatif, les souris ne se sont pas souvenues du lien entre le nouvel environnement et la sensation désagréable.

De plus, lorsque les animaux ont d’abord été habitués au nouvel environnement puis conditionnés, il n’y avait pas non plus d’activation des cellules couvertes de mousse et donc pas d’association entre l’environnement et les chocs.

D’un autre côté, si les cellules recouvertes de mousse étaient activées artificiellement, cette association pourrait se former même après que les animaux sont déjà habitués au nouvel environnement. Cela montre clairement comment les cellules couvertes de mousse dans l’hippocampe réagissent à de nouvelles informations et déclenchent la formation de nouveaux souvenirs à long terme chez la souris.

La question de savoir si les mêmes processus se produisent dans le cerveau humain reste une question ouverte, mais ces nouvelles découvertes sont une première étape importante pour comprendre cette partie de notre organe le plus complexe. Ryuichi Shigemoto et ses collaborateurs mènent des recherches fondamentales qui pourraient un jour aider à lutter contre les maladies dégénératives du cerveau qui affectent la formation de la mémoire, mais cela reste un peu court.

«Ce domaine de recherche est très compétitif et de nouvelles découvertes émergent rapidement», dit-il prudemment. «Il existe de nombreux mécanismes contestés sur la formation de la mémoire, mais nos résultats soutiennent une hypothèse existante et sont très robustes, ouvrant ainsi un nouveau champ. recherche en neurosciences et faire progresser notre compréhension du cerveau “.

Comprendre comment le cerveau stocke et traite les informations n’est possible qu’en étudiant le cerveau des animaux lorsqu’ils adoptent des comportements spécifiques. Aucune autre méthode, comme les modèles in vitro ou in silico, ne peut servir d’alternative. Les animaux ont été élevés, gardés et traités conformément aux règles strictes de la législation autrichienne.