Trump refuse de révéler l’identité de ses créanciers

Le président Trump a insisté lors de l’événement de la mairie de jeudi soir sur NBC sur le fait qu’il ne «devait pas d’argent à la Russie». Dans le même temps, cependant, il a refusé de divulguer des informations définitives sur sa situation financière lorsqu’il a été interrogé sur ses déclarations de revenus divulguées, qui semblent montrer qu’il doit des centaines de millions de dollars.

«Je ne dois d’argent à aucun de ces sinistres gens. Cela dure depuis des années maintenant », a déclaré Trump, ajoutant:« C’est tout un canular. »

La co-présentatrice de «Today Show», Savannah Guthrie, a interrogé le président au sujet d’un rapport du New York Times publié à la fin du mois dernier selon lequel Trump avait, pendant des années, payé très peu ou pas d’argent en impôts fédéraux sur le revenu et qu’il avait des centaines de millions de dollars en prêts à échéance dans les quatre prochaines années.

«À qui devez-vous 421 millions de dollars?» Demanda Guthrie.

Le président, qui s’est décrit comme un entrepreneur milliardaire, et qui dirigeait une société immobilière avant de prendre ses fonctions, a d’abord répondu en suggérant qu’il était «illégal» pour quiconque de fournir à un journal ses documents fiscaux. Selon le Times, le rapport était basé sur «des données de déclaration de revenus s’étendant sur plus de deux décennies pour M. Trump et les centaines d’entreprises qui composent son organisation commerciale». Trump a également contesté les rapports du journal.

«Les chiffres sont tous faux avec les chiffres qu’ils ont publiés», a-t-il déclaré, tout en semblant reconnaître qu’il a des dettes, en se décrivant comme «très sous-endetté».

“Quand vous avez beaucoup de biens immobiliers – j’ai de l’immobilier … des gros trucs, des trucs formidables – je suis très sous-endetté, heureusement”, a-t-il dit, ajoutant: “J’ai un très, très petit pourcentage de dette . … En fait, j’en ai fait une partie en faveur des institutions qui voulaient me prêter de l’argent.

Lorsque Guthrie a demandé s’il «confirmait» le montant de la dette rapportée par le Times, le président a suggéré que «400 millions de dollars par rapport aux actifs que je possède» était un montant négligeable.

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«C’est un petit pourcentage de ma valeur nette», a ajouté Trump.

Trump est le premier président depuis des décennies à ne pas se départir de ses intérêts commerciaux ni à publier ses déclarations de revenus. Ce manque de transparence, ainsi que les récents rapports et questions concernant l’ingérence du Kremlin lors des élections de 2016, a alimenté la spéculation selon laquelle Trump pourrait potentiellement être endetté envers les intérêts russes. Il a spécifiquement nié cela lors de la mairie de jeudi, laissant entendre que ses dettes étaient des «hypothèques».

“Non, je ne dois pas d’argent à la Russie”, a déclaré Trump.

Guthrie a répondu en demandant à Trump s’il devait de l’argent à «une banque étrangère» ou à une «entité étrangère». Sans préciser quand il le ferait, le président a alors promis de détailler ses dettes extérieures.

«Je vais probablement … Je vous ferai savoir à qui je dois quelque petite somme d’argent», a-t-il dit.

Soulignant que le montant est «très petit», Trump a également suggéré que les dettes en question avaient toutes été divulguées sur des formulaires accessibles au public qu’il était tenu de déposer lors de sa candidature à la présidence et lors de sa prise de fonction.

«C’est très simple», a déclaré Trump. «C’est très, très droit.»

Alan Garten, vice-président exécutif et directeur juridique de la société du président, la Trump Organization, a déclaré à Yahoo News que les formulaires de divulgation financière de Trump détaillaient tous ses prêts.

«Toutes ses dettes sont entièrement divulguées», a déclaré Garten, se référant au formulaire OGE 278-e que Trump est tenu de déposer chaque année auprès du Bureau de l’éthique du gouvernement.

Ces formulaires, que . a décrits comme donnant une «vue voilée sur les finances du président», n’exigent pas que Trump soumette des documents de sauvegarde.

Le président Donald Trump prend la parole lors d'un hôtel de ville de NBC News, au Perez Art Museum Miami, le jeudi 15 octobre 2020, à Miami.  (Evan Vucci / AP)Le président Donald Trump prend la parole lors d'un hôtel de ville de NBC News, au Perez Art Museum Miami, le jeudi 15 octobre 2020, à Miami.  (Evan Vucci / AP)Le président Trump s’adresse à un hôtel de ville de NBC News au Pérez Art Museum Miami le 15 octobre 2020 à Miami. (Evan Vucci / AP)

Lors de la mairie, Guthrie a déclaré à Trump qu’il pourrait «clarifier cela ce soir» en publiant ses déclarations de revenus. Trump avait précédemment suggéré qu’il ne pouvait pas rendre ses déclarations publiques parce qu’il était «sous contrôle». Le Times a également rapporté que Trump faisait actuellement l’objet d’un audit par l’Internal Revenue Service, ajoutant qu’aucune règle n’empêchait une personne soumise à l’audit de partager ses déclarations de revenus.

Trump a semblé reconnaître jeudi qu’il pouvait rendre son retour public, mais a fait valoir qu’il serait déconseillé pour lui de divulguer les documents pendant qu’il est examiné par l’IRS. Il a en outre suggéré que le personnel de l’IRS qui a servi à l’agence pendant le mandat du président Barack Obama le traitait «très mal», pour des raisons politiques.

“Aucune personne saine d’esprit ne publierait avant de conclure l’accord avec l’IRS”, a déclaré Trump, ajoutant: “Les gens là-bas des administrations précédentes … me traitent très mal, mais nous sommes sous audit. C’est très routinier à bien des égards.

En décrivant les dettes de Trump, le Times a rapporté que pendant plus d’une décennie, Trump a payé zéro dollar d’impôt sur le revenu et seulement 750 dollars en 2016, l’année de son élection à la présidence, et en 2017. Pressé par Guthrie, Trump a rejeté 750 dollars comme « un numéro statutaire. »

«Je pense que c’est un numéro de dépôt, vous payez 750 $, c’est une … taxe de dépôt», dit-il.

Il a conclu en affirmant qu’il serait «illégal» pour quiconque de fournir ses déclarations aux journalistes et en répétant son affirmation selon laquelle «leurs chiffres étaient erronés». Il a également réitéré son insistance sur le fait qu’il était prêt à divulguer ses créanciers et les a décrits comme des «banques normales» et «pas un gros problème».

«Cela ne me dérangerait pas du tout de dire de qui il s’agit», a déclaré Trump à propos de ses créanciers. “Mais c’est un tout petit … quand on regarde de vastes propriétés comme moi.”

Le président a ensuite vanté son portefeuille immobilier.

«Ils sont grands, beaux et bien situés», dit-il. “Quand vous regardez cela, le montant d’argent, 400 millions de dollars, est une cacahuète.”

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